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Alemania debería investigar las ventas de armas químicas a Siria

Por: Toby Dershowitz

REUTERS

El régimen sirio tiene un historial terrible de uso de armas químicas contra su población. Según Tobias Schneider y Theresa Lutkefend del Instituto de Políticas Públicas Globales de Berlín, el gobierno del presidente sirio Bashar al-Assad cometió el 98% de los más de 300 ataques químicos durante la guerra civil. El 2% restante se atribuyó al Estado Islámico.

Sin embargo, cuando la empresa alemana Brenntag, el mayor distribuidor mundial de productos químicos, vendió productos de doble uso que podrían ayudar a Damasco a desarrollar armas químicas para la empresa siria asociada al régimen de Assad, las autoridades alemanas no encontraron ninguna razón para investigar la venta.

En junio, Brenntag informó de que una de sus filiales suizas vendió dietilamina e isopropanol a la empresa farmacéutica siria Mediterranean Pharmaceutical Industries (MPI) en 2014, justo un año después de que las Naciones Unidas iniciaran una investigación sobre el uso de armas químicas en Siria en abril de 2013.

Brenntag afirma que las sustancias que vendió estaban destinadas a la fabricación de analgésicos. Sin embargo, el isopropanol y la dietilamina también pueden utilizarse para producir sarín y VX, respectivamente. Según el informe de la Iniciativa de Justicia de la Sociedad Abierta, el gobierno sirio ha utilizado el mortífero sarín químico en ataques contra civiles. El agente nervioso extremadamente tóxico VX también se encontró en el suministro de armas químicas sirias.

En abril de 2017, en Khan Shaykhun, una ciudad de la provincia sureña de Idlib, un ataque químico con sarín isopropanol mató a casi 100 personas e hirió a más de 200.

Las leyes de sanciones de la Unión Europea a partir de 2012 exigen que las empresas ubicadas en los Estados miembros de la UE obtengan permiso de las autoridades nacionales de control de las exportaciones antes de “vender, suministrar, transferir o exportar estas sustancias químicas directa o indirectamente a Siria”. La Iniciativa de Justicia de la Sociedad Abierta, junto con otras dos organizaciones no gubernamentales, preguntó al organismo alemán de control de las exportaciones, conocido por su sigla BAFA, si concedía una autorización para la exportación de isopropanol a Siria. La agencia dijo que no.

A principios de este año, Brenntag publicó una declaración en la que afirmaba que “no eludía las restricciones de exportación de la UE”, ya que las sustancias estaban destinadas a la producción de analgésicos. Las ONG llevaron a cabo una investigación sobre la MPI y descubrieron que en 2014 estaba “encabezada por Abdul Rahman Attar, ya fallecido, que era un destacado hombre de negocios sirio con estrechos vínculos con altos cargos del gobierno sirio”. En el momento de la exportación, se sabía que el Sr. Attar era sospechoso de intentar facilitar la evasión de las sanciones estadounidenses”.

El informe también cita a Hadi al Khatib, director del Archivo Sirio, que documenta las violaciones de los derechos humanos en Siria. “Attar tenía estrechas relaciones comerciales con Cham Holdings”, dijo, refiriéndose a una empresa que fue sancionada por la Unión Europea en 2012 y por Estados Unidos y Canadá en 2011.

No es la primera vez que las autoridades alemanas se niegan a tomar medidas contra las empresas que venden sustancias de doble uso que pueden caer en manos de regímenes despiadados en Oriente Próximo.

EN 2016, Krempel vendió un material aislante llamado “Pressspan PSP-3040” a dos empresas en el Gran Bazar de Teherán. Dos años más tarde, el 22 de enero y el 1 de febrero de 2018, el material de Krempel fue descubierto en los restos de dos ataques con armas químicas en los suburbios de la capital siria, Damasco. El ataque de enero envenenó a docenas de civiles y causó más de 20 heridos, entre ellos muchos niños.

Un residente de la región, Nu’man Slick, recuerda el ataque de enero: “Olí un olor extraño que parecía cloro que usamos en las casas, e instantáneamente me apresuré a despertar a mis hijos y los llevé a una habitación con doble cerradura. Después de eso empecé a gritar para despertar a la gente, y sólo unos minutos después la gente empezó a correr en todas direcciones. Hubo niños que cayeron inconscientes y no pudieron respirar bien. Traté de ayudarlos junto con algunas personas cercanas mientras les poníamos telas mojadas en la cara”.

Un portavoz de Krempel dijo que la compañía estaba “sorprendida” de que su Pressspan PSP-3040, tradicionalmente utilizada para aislar motores eléctricos, se utilizara en las armas de guerra de Siria. Los socios comerciales iraníes de Krempel, Reza Moghaddam Panah y Mahmood Hasan Darvish Commerce, habrían transferido el material al régimen de Assad a través del Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica, la milicia y la fuerza terrorista personal del líder supremo iraní.

Los fiscales alemanes cancelaron el caso como un asunto de uso no dual. BAFA emitió una declaración en la que afirmaba que no veía la Presspan PSP-3040 como una tecnología de doble uso, y que los productos eran “material estándar que se puede insertar, entre otras cosas, en máquinas eléctricas”.

En lugar de reconocer que las piezas construidas en Alemania se utilizaban en los cohetes iraníes para gasear a niños en Siria”, dijo Julian Röpcke, editor político del periódico alemán Bild, “la BAFA se ciñó a su manual estándar, alegando que el producto exportado no era ni un producto de uso militar ni un producto de doble uso”, como si no hubiera ninguna novedad que contradijera por completo esa afirmación.

Alemania debe evaluar sus definiciones y endurecer sus normas de exportación de materiales de doble uso utilizados en armas químicas.

También debe establecer mejores controles del uso final de las exportaciones de productos de doble uso aplicables a las armas químicas. Es evidente que las empresas exportadoras no se autorregulan, ni siquiera cuando se trata de países tan sensibles como Irán y Siria.

Cuando Krempel y Brenntag vendieron posibles materiales de doble uso, Alemania y el mundo eran conscientes de que el régimen de Assad estaba atacando a sus ciudadanos con armas químicas. Estos ataques han matado a miles de personas. Alemania debe asegurarse de que sus materiales no desempeñen ningún papel en esta violencia. Como resultado, la reputación de Alemania está siendo manchada de nuevo por el olor a gas venenoso.

Vía Jerusalem Post

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