¿Cómo un solicitante de asilo iraní recaudó más de $ 1.000.000 para la sinagoga de Pittsburgh?

Por: Josefin Dolsten

A Khashayar “Shay” Khatiri no le gusta tomar demasiado crédito por el dinero que recaudó para la sinagoga de Pittsburgh, donde tuvo lugar un tiroteo el mes pasado.

“No es mi recaudación de fondos”, dijo Khatiri, de 29 años, en una entrevista telefónica con JTA el jueves. “Es la recaudación de fondos que comencé, pero pertenece a todos los que donaron”.

El nativo de Irán y residente de Washington, ha aparecido en los titulares de todo el país por ayudar a recaudar más de $ 1 millón tras el tiroteo, en el que un hombre armado mató a 11 personas en la Congregación del Árbol de la Vida.

Khatiri, que no es judío, dice que fue trasladado a la acción poco después de enterarse de los disparos. El estudiante graduado se alojaba en el apartamento de un amigo judío la mañana del ataque mortal.

Un equipo de emergencia judío y oficiales de policía en el lugar del tiroteo en masa que mató a 11 personas e hirió a 6 en la Sinagoga del Árbol de la Vida el 28 de octubre de 2018 en Pittsburgh, Pennsylvania. (Jeff Swensen / Getty Images / vía JTA)

 

“Me desperté, y ella me dio la noticia y fue muy molesto”, recordó Khatiri, quien está buscando asilo político en los Estados Unidos debido a su activismo político contra el gobierno iraní.

Khatiri, quien estudia en la Escuela de Estudios Internacionales Avanzados Johns Hopkins, inicialmente le dijo a su amigo que quería donar directamente a la sinagoga.

“Le dije que iba a dar un poco de dinero, una pequeña cantidad, a la congregación, pero luego pensé que tal vez hacerlo con la esperanza de que se vuelva viral y tenga un gran impacto”, dijo.

Hizo una página a través del sitio web de GoFundMe y las donaciones comenzaron a llegar rápidamente. Khatiri había usado el sitio dos veces para recaudar pequeñas cantidades de dinero para cubrir sus gastos de vida mientras realizaba una pasantía, pero tenía poca experiencia con la recaudación de fondos a gran escala.

“Nunca pensé que alcanzaría un millón de dólares”, dijo. “Definitivamente fue muy sorprendente, y es sorprendente que la gente todavía esté dando dinero”.

A partir de la tarde del viernes, el total recaudado superó los $ 1.1 millones.

Khatiri no es el único que está recaudando dinero tras el tiroteo. Una campaña de organizaciones musulmanas ha recaudado más de $ 200.000 y la Federación Judía del Gran Pittsburgh también inició un fondo para las víctimas.

Los fieles se dirigen a la sinagoga Beth Shalom para los servicios de Shabat el sábado por la mañana en el vecindario de Squirrel Hill el 3 de noviembre de 2018 en Pittsburgh, Pensilvania. (Jeff Swensen / Getty Images / AFP)

 

El dinero recaudado por Khatiri se entregará directamente a la sinagoga del Árbol de la Vida a través de GoFundMe. Él dice que no ha tenido mucho contacto con la sinagoga, aparte de una breve llamada telefónica con su presidente.

Khatiri dice que se sintió motivado a recaudar fondos para la sinagoga debido a sus experiencias con amigos y mentores judíos, quienes lo han ayudado en sus dificultades financieras.

“Siempre he estado en el extremo receptor de la amabilidad y generosidad judías, y me siento en deuda con los judíos”, dijo.

El hecho de que el tirador apuntara específicamente a una sinagoga lo golpeó duro.

“No fue solo un loco al azar disparando a una multitud al azar”, dijo Khatiri. “Estaba dirigido a los judíos, que históricamente son las personas más perseguidas del mundo, y eso lo hizo mucho más horrible”.

Al crecer en la ciudad iraní de Gorgan, en el norte de Irán, Khatiri, que creció en una familia atea pero que ahora se identifica como deísta, tuvo poca interacción con los judíos.

Pero eso cambió cuando dejó su país de origen. En 2011, Khatiri se mudó a Hungría, donde se unió a los israelíes que viven allí. Tres años después, se mudó a los Estados Unidos para obtener un título universitario en la Universidad Estatal de Arizona. Tanto durante sus días de universidad como después en la escuela de posgrado, muchos de sus amigos y mentores eran judíos, dice.

Incluso antes de encontrarse con judíos, Khatiri admiraba a Israel.

“Siempre me ha gustado Israel como la única democracia liberal en el Medio Oriente, que es muy impresionante”, dijo. “Lo admiro como una democracia, que es algo que me fue negado durante la mayor parte de mi vida en Irán”.

Mientras estuvo en el Estado de Arizona, se desempeñó como coordinador legislativo del campus para el Comité de Asuntos Públicos de Israel en Estados Unidos.

Un monumento improvisado se encuentra fuera de la Sinagoga del Árbol de la Vida después de un tiroteo mortal en el Pittsburgh, 29 de octubre de 2018. (Matt Rourke / AP)

 

Khatiri participó en las protestas del Movimiento Verde de Irán en 2009, y firmó una carta abierta en 2016 al presidente Donald Trump, instándole a imponer sanciones a Irán. Él dice que esta última acción lo puso en una lista negra por parte del gobierno de Irán.

Espera quedarse y trabajar en los Estados Unidos después de terminar sus estudios de posgrado.

“Quiero servir a este país que me ha brindado todas las oportunidades para ser feliz”, dijo. “Sin embargo, puedo servirlo, lo haré, ya sea dentro del gobierno o fuera del gobierno”.

Khatiri dice que está feliz de ver a tantas personas que se unen para ayudar a la sinagoga del Árbol de la Vida.

“Fue agradable ver que a la gente realmente le importaba y quería ayudar a los sobrevivientes”, dijo.

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