ONG israelí envía ayuda a California tras incendios forestales

Por: Nicky Blackburn

La ONG israelí, IsraAID, está enviando un equipo de respuesta de emergencia a California para ayudar a las comunidades afectadas por los incendios sin precedentes que han matado a 80 personas y destruido más de 13.000 casas y edificios. Unas 1.200 personas todavía están listadas como desaparecidas.

Los dos incendios estallaron hace 10 días tanto en el norte como en el sur de California, y rápidamente se salieron de control. El incendio forestal, que destruyó la ciudad de Paradise en el condado de Butte (27.000 habitantes), ya es el incendio más letal y destructivo de la historia de California, incendiando un área del tamaño de Chicago.

El incendio de Woolsey ha quemado casi 100.000 acres en el sur de California cerca de la frontera de los condados de Ventura y Los Angeles.

Después de una solicitud de las comunidades locales, IsraAID debe realizar una evaluación de las necesidades de la población en las áreas afectadas, promover la resiliencia y recuperación de la comunidad y distribuir artículos de socorro a las familias que actualmente se encuentran en un alojamiento temporal después de perder sus hogares en los incendios.

Yotam Polizer, co-director ejecutivo de IsraAID, dijo a ISRAEL21c que un equipo de cuatro israelíes ya han volado a California, y planea establecer operaciones en Chico, donde muchos evacuados ahora viven en tiendas de campaña, refugios e incluso duermen en sus autos.

“Hemos visto muchas zonas de desastre a lo largo de los años, pero este es un nivel de devastación completamente diferente. Todo se ha quemado y hay muchas personas desaparecidas”, dijo Polizer, que acaba de regresar de California.

“Los equipos de búsqueda y rescate no están buscando sobrevivientes; ellos están buscando restos. Desde una perspectiva psicológica, es en una escala completamente diferente. Cuando hablamos con personas locales, vemos que están recibiendo apoyo, pero hay muy poco apoyo psicosocial allí. Ahí es donde estamos planeando enfocar nuestros esfuerzos”, dijo.

Rose, California. Foto cortesía de IsraAID

El equipo de IsraAID incluirá especialistas en salud mental israelíes y estadounidenses, que trabajarán con organizaciones asociadas en el terreno para apoyar a las comunidades afectadas a medida que se recuperan y promueven la capacidad de recuperación de la comunidad.

“Estábamos devastados por la tragedia de estos incendios en California”, dijo Polizer. “Es un lugar muy cercano a nuestros corazones. Tenemos una oficina allí, muchos miembros del personal y voluntarios. Mucha gente local pidió que viniéramos a ayudar. Estamos planeando estar allí para apoyar a la gente mientras sea necesario”.

Esta no es la primera vez que IsraAID envía ayuda a raíz de incendios mortales en California. En octubre del año pasado, un equipo de siete trabajadores humanitarios, entre ellos Polizer, ayudó en  los centros de evacuación en el Valle de Napa, luego de que una serie de incendios forestales arrasaron al Estado y causó la muerte de 44.500 millones de dólares y obligó a 90.000 personas a evacuar.

El equipo israelí se estableció en Santa Rosa, California, y asistió en la coordinación y el suministro de suministros de socorro y manejo del estrés a la comunidad afectada.

Incluso hoy en día, IsraAID continúa trabajando con la comunidad allí para ayudarles a desarrollar la capacidad de recuperación.

IsraAID tiene una amplia experiencia en respuesta a desastres en los Estados Unidos y en todo el mundo.

Solo este año, la organización brindó ayuda a las víctimas en Florida después del  huracán Michael, a Carolina del Norte, después del  huracán Florence, a Filipinas, Indonesia, India,  Kenia y  Guatemala  después del volcán.

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