Netanyahu: túneles de Hezbolá son parte de un plan para capturar “partes de Galilea”

El primer ministro Benjamin Netanyahu dijo el martes por la tarde que los esfuerzos israelíes para destruir los túneles transfronterizos construidos por Hezbolá “no fueron una operación aislada, sino una operación amplia y continua” dirigida a atacar a un grupo más amplio de terrorista respaldado por Irán para capturar partes de Galilea de Israel.

“El objetivo de Hezbolá ha sido cavar túneles en nuestro territorio. Es parte de un esfuerzo con una amplitud y profundidad que no hemos visto antes”, dijo Netanyahu durante un discurso televisado en el Ministerio de Defensa en Tel Aviv.

Las Fuerzas de Defensa de Israel convocaron el martes a un pequeño número de reservistas, mientras se preparaba para una posible represalia por parte de Hezbolá en respuesta a la operación para encontrar y destruir túneles de ataque transfronterizos, que según los militares, el grupo terrorista excavó en territorio israelí.

Anteriormente, el ejército dijo que descubrió un túnel terrorista transfronterizo que era el “primero de los cuales seguramente serán muchos” excavados por Hezbolá, como parte de la recientemente lanzada Operación Escudo del Norte. El túnel fue encontrado al sur de la ciudad israelí de Metulla a lo largo de la frontera libanesa. El ejército dijo que tenía unos 200 metros (650 pies) de largo, extendiéndose unos 40 metros (120 pies) del territorio israelí.

El ejército dijo que creía que los túneles eran para propósitos ofensivos, a diferencia de los túneles y los refugios subterráneos utilizados por Hezbolá durante la Segunda Guerra del Líbano de 2006, que se utilizaron principalmente como medidas defensivas.

Los agentes de Hezbolá aún estaban trabajando dentro del túnel transfronterizo cuando se les expuso el martes por la mañana, dijo el martes por la noche el portavoz de las FDI, mostrando imágenes que dijo que fueron filmadas apenas horas antes dentro del pasaje subterráneo.

El excavador militar israelí trabaja en la frontera con el Líbano en la ciudad de Metulla, en el norte de Israel, el martes 4 de diciembre de 2018. El ejército israelí lanzó una operación el martes para “exponer y frustrar” los túneles construidos por el grupo terrorista Hezbollah que dice se extiende desde el Líbano en el norte de israel. (Foto AP / Ariel Schalit)

 

Netanyahu dijo que el túnel, y otros similares, formaban parte de un esfuerzo más amplio para “infligir un gran daño” a los ciudadanos israelíes.

“Capturar partes de Galilea por parte de Hezbolá es una amenaza concreta”, dijo. “También es parte de un esfuerzo terrorista regional e internacional liderado por Irán”.

Al citar la acción militar israelí en Siria en los últimos años que dijo que ha llevado a una disminución del 10 por ciento en el número de soldados iraníes que operan en el país devastado por la guerra, Netanyahu dijo que la operación del martes fue parte de los esfuerzos para frustrar también a los grupos terroristas iraníes que operan en Líbano.

“La operación continuará hasta que se logre el resultado, sin importar el tiempo que lleve”, dijo Netanyahu.

En un aparente esfuerzo por anticiparse a las acusaciones de que la decisión de lanzar la Operación Escudo del Norte estaba relacionada con los recientes llamamientos de la policía para acusarlo, Netanyahu dijo que la decisión de realizar la operación se tomó “hace unas semanas”. También agradeció específicamente a “el ex ministro de Defensa Avigdor Liberman que formó parte de los preparativos”.

El Primer Ministro Benjamin Netanyahu (centro), el Ministro de Defensa Avigdor (izquierda) y el Jefe de Estado Mayor de las FDI Gadi Eisenkot (derecha) fueron vistos durante una reunión de emergencia en el Ministerio de Defensa en Tel Aviv, el 20 de julio de 2018. (Ministerio de Defensa / Ariel hermoni)

 

El Jefe de Estado Mayor de las FDI Gadi Eisenkot Eisenkot, quien habló directamente después de Netanyahu, dijo que los militares llegaron al gabinete de seguridad con la recomendación de comenzar la operación “una vez que las condiciones hubieran madurado”, aproximadamente hace un mes.

Según Eisenkot, el gabinete aprobó la operación el 7 de noviembre.

Dijo que se esperaba que la operación durara varias semanas y que fuera dirigida por el jefe del Comando del Norte de las FDI, el mayor general Yoel Strick.

“Esta mañana iniciamos acciones para frustrar la intrusión de Hezbolá en nuestro territorio, para mejorar nuestra realidad de seguridad en el norte… para atacar y seguir atacando el atrincheramiento iraní en el norte”, dijo Eisenkot.

El jefe del ejército dijo que “la Operación Escudo del Norte se lanzó antes de que los túneles comenzaran a funcionar y que se convirtieran en una amenaza inmediata y directa para las comunidades del norte y las bases del ejército”.

Esta fotografía, tomada el 4 de diciembre de 2018, desde la aldea sur de Líbano, Kfar Kila, muestra una vista de la maquinaria israelí operando detrás del muro fronterizo en Israel. (Ali Dia / AFP)

Eisenkot dijo que a raíz de la guerra de Gaza de 2014, en la que la amenaza de los túneles de Hamas era un tema clave, el ejército israelí “construyó una capacidad operativa, de ingeniería tecnológica e inteligencia altamente avanzada para neutralizar los túneles terroristas, tanto en el norte como en el sur.”

El jefe del ejército dijo que los jefes de las comunidades en el norte de Israel fueron informados de la operación con anticipación y los elogiaron por mostrar “responsabilidad” al no revelar que estaba programado para realizarse.

Dijo que las FDI estaban “en posesión de los planes ofensivos de Hezbolá para los túneles” y pidió a los israelíes que “se sientan seguros, que continúen con sus rutinas diarias y que sigan viajando hacia el norte”.

Hablando ante Netanyahu, el portavoz de las FDI Brig. El general Ronen Manelis dijo que los agentes de Hezbolá estaban trabajando dentro del túnel expuesto por el ejército israelí el martes hasta su descubrimiento, mostrando imágenes que, según dijo, fueron filmadas dentro del pasaje subterráneo el martes por la mañana.

En el video, se podía ver a varios hombres caminando a través del túnel hasta que detonó un pequeño dispositivo explosivo junto a la lente de la cámara, asustándolos.

Según Manelis, el túnel se originó bajo un edificio aparentemente civil, a metros de una posición controlada por la fuerza de paz de la ONU, UNIFIL, que tiene como objetivo garantizar que los grupos armados que no son militares libaneses se mantengan alejados de la zona fronteriza en virtud de la resolución 1701 de la ONU.

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