Israel, Chipre, Grecia e Italia alcanzan acuerdo sobre gasoducto submarino más largo del mundo

Israel, Chipre, Grecia e Italia llegaron a un acuerdo sobre el gasoducto submarino más largo del mundo, que se estima costará casi $ 7 mil millones, informó  el domingo el sitio web financiero Globes.

Después de  firmar  un memorando de entendimiento a fines del año pasado, los cuatro países han negociado los detalles del acuerdo. Se espera que el acuerdo, que exige la instalación del gasoducto con una capacidad de 10 a 20 mil millones de metros cúbicos de gas y que atraviese 2.100 kilómetros (1.300 millas), se firme en febrero del próximo año.

La Unión Europea, que respalda el acuerdo, ha gastado $ 100 millones en estudios de factibilidad, que han producido resultados positivos.

Según las estimaciones actuales, tomará aproximadamente un año organizar el financiamiento para el gasoducto y cinco años para construirlo. Si todo va según lo planeado, el gasoducto podría estar operativo tan pronto como 2025.

El Ministro de Infraestructuras Nacionales, Energía y Recursos Hídricos, Yuval Steinitz, originalmente propuso el gasoducto hace dos años en Abu Dhabi. Se espera que el proyecto cueste NIS 25 mil millones ($ 6.7 mil millones) y sea financiado por una empresa privada. Se espera que los inversores recuperen sus gastos mediante el cobro por el transporte del gas a través de la tubería.

Si bien se dará prioridad a la exportación de gas desde Israel y Chipre a través del gasoducto a Europa, otros países podrán acceder al gasoducto si llegan a un acuerdo con los cuatro socios.

Si bien se han planteado preguntas sobre la economía del gasoducto, el alza del precio del gas en Europa ha calmado algunas de las críticas.

“El acuerdo que hemos redactado permitirá a Israel convertirse en un proveedor de energía para Europa, y eso tiene una importancia económica y política. Esta será la primera vez que Israel se une a la Unión Europea en un proyecto importante de infraestructura”, dijo Steinitz.

El descubrimiento de campos de gas natural en las aguas costeras israelíes y los planes para vender el recurso a Europa han acercado diplomáticamente a Israel, Grecia y Chipre.

En mayo, los líderes de las tres naciones  celebraron  su cuarta cumbre trilateral en los últimos dos años y medio.

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