El centenario de la Primera Guerra Mundial en el Medio Oriente es recordatorio de un conflicto en curso

POR SETH J. FRANTZMAN

La embajada de Francia en Tel Aviv puso un video para coincidir con el 100 aniversario del Día del Armisticio, el final de la Primera Guerra Mundial. “En Tel Aviv, diplomáticos de Alemania y Francia trabajan de la mano”, dice el video, en medio de cortos clips de diplomáticos franceses y alemanes que hablan sobre el final de la Gran Guerra. Fue un tributo adecuado y muestra las cálidas relaciones que la canciller alemana, Angela Merkel, y el presidente francés, Emmanuel Macron, mostraron en los eventos del centenario. Sin embargo, en el Medio Oriente, el centenario fue recibido en gran medida con un encogimiento de hombros, a pesar de los millones en la región que sufrieron durante la Gran Guerra y las batallas que transformaron la región.

Comentando la capacidad de Francia y Alemania para reconciliarse, Iyad el-Baghdadi, presidente de la Fundación Kawaakibi, escribió que fue conmovido hasta las lágrimas. “¿Se dan cuenta los jóvenes europeos de lo que se ha logrado? No es nada menos que sagrado, porque la paz es sagrada, porque la vida humana es sagrada”. Borzou Daragahi, un periodista iraní-estadounidense, también encontró la foto conmovedora.

El impacto de la Gran Guerra fue inmenso en el Medio Oriente. Millones murieron en batalla, hambre y otros efectos de la guerra en la región. Más de 8,000 judíos que vivían en Éretz Israel bajo control otomano murieron de inanición durante los años de guerra y un tercio de la población judía de Jerusalem se perdió durante la guerra.

Luchó en un vasto campo de batalla de Aqaba y en lo que ahora son Kuwait y Arabia Saudita, hasta Estambul, las batallas se llevaron a cabo a lo largo de líneas de frente cambiantes y desiertos que se extendían a lo largo de miles de kilómetros. Varias guerras y campañas diferentes también se libraron al mismo tiempo. Una enfrentó al Imperio Otomano contra los rusos en el Cáucaso, donde los soldados turcos se congelaron hasta morir. Hubo masacres de armenios y otras minorías cristianas por los otomanos. Un tercer conflicto involucró a la campaña británica y aliada que comenzó en Egipto y marchó a través de lo que entonces era la Palestina otomana hacia Damasco. Además, una revuelta árabe en Hejaz eventualmente influyó en la creación de varios de los Estados árabes en la región actual, incluyendo Jordania, Irak, Siria y Arabia Saudita. Una campaña brutal de los británicos y franceses para decapitar al imperio otomano forzando su camino hacia los Dardanelos vio a los aliados y los otomanos perder más de cien mil hombres. Muchos de ellos todavía están allí, enterrados en 31 cementerios de Tumbas de la Mancomunidad que salpican la península de Gallipoli.

En el momento del estallido de la Primera Guerra Mundial en el Medio Oriente, la región estaba en gran parte controlada por grandes imperios, incluidos los otomanos, franceses y británicos. La mayoría de los lugareños reclutados para luchar no tenían otra opción en el asunto y no eran ansiosos los patriotas por ambos lados. Pero el efecto de la guerra en la población local fue transformador, desmantelando el Imperio Otomano y ayudando a dar nacimiento a la mayoría de los Estados modernos de la región. También puso las semillas para el conflicto árabe-israelí a través de la Declaración Balfour y el acuerdo Sykes-Picot. El Imperio Otomano y las potencias aliadas firmaron un armisticio el 30 de octubre de 1918 que se suponía que iba a poner fin a las hostilidades, incluso antes de que se firmara el Armisticio en Europa. Pero las guerras en el Medio Oriente no se detuvieron con el armisticio.

El Medio Oriente aún sufre bajo esta sombra, como lo demuestra el intento del Estado Islámico de borrar las fronteras de “Sykes-Picot” y crear un “califato” islámico. Esta fue una manera extrema de revivir los antiguos califatos que alguna vez existieron. El califato otomano había sido abolido en 1924 como parte de las reformas del líder turco Mustafa Kemal Ataturk. Tal vez sea apropiado que el centenario del fin de la guerra también coincida con 80 años desde su muerte.

En el norte de Irak, los miembros de la minoría Yazidi todavía están tratando de regresar a sus hogares en Sinjar, de los que tuvieron que huir en 2014 cuando ISIS capturó el área e intentó exterminar al antiguo grupo religioso. Se han encontrado 202 fosas comunes dejadas por ISIS. A medida que la gente llora este asesinato en masa, es difícil para ellos mirar hacia atrás en una guerra mayoritariamente europea y recordar lo que sucedió en 1918.

Para el Medio Oriente, el armisticio carecía en gran medida de sentido. En Medinal, el comandante turco de la guarnición, Fahreddin Pasha, no se rindió hasta enero de 1919. Fue llevado a Abdullah, un líder de la revuelta árabe y finalmente liberado para regresar a Estambul.

Los combatientes de la revuelta árabe bajo Faisal, el hermano de Abdullah, llegaron a Damasco el 30 de septiembre de 1918 y continuaron hacia el norte, ayudando a tomar Alepo en octubre. Mientras los aliados y los alemanes en Europa se preparaban para el armisticio en 1918, los restos del ejército otomano y los árabes que habían ayudado a los británicos y franceses a controlar lo que hoy es Siria, Jordania, Arabia Saudita, Israel, los territorios palestinos y Líbano de los otomanos, estaban ocupados luchando por el botín. Faisal finalmente proclamaría un reino en Siria en 1920 antes de que los franceses lo forzaran a salir en la batalla de Maysalun en julio de 1920. Faisal fue a Irak donde los británicos lo apoyaron y lo nombraron Rey. Su hermano Abdullah se convirtió en Emir de Transjordania. Su bisnieto es el rey actual.

Los combates en Siria también afectaron el emergente Mandato Británico de Palestina. En abril de 1920, estallaron disturbios que coincidieron con Nebi Musa, un festival religioso, y cinco judíos y cuatro árabes fueron asesinados. Fueron alimentados por la oposición al sionismo. En gran parte se olvida, pero la batalla de Tel Hai el mismo año, donde fue asesinado Joseph Trumpeldor, fue parte de las tensiones al final de la Primera Guerra Mundial. Para los árabes y los judíos en el Mandato Británico de Palestina, el final de la guerra fue simplemente el comienzo de una nueva ronda.

Lo mismo sucedió con el destino de los Hejaz, donde había comenzado la revuelta árabe. El Rey Hussein, el Sharif de La Meca y padre del Rey Abdullah de Jordania y el Rey Faisal de Irak, lucharon una guerra desde 1918 hasta 1925 contra Ibn Saud, el fundador de Arabia Saudita. Los sauditas ganaron y las actuales fronteras de Arabia Saudita son el resultado.

Mientras tanto, en el norte de Irak, estalló otra rebelión contra la administración británica en 1920 en Tal Afar, cerca de la frontera con la actual Turquía. Los británicos sofocaron la rebelión que involucraba a las tribus árabes sunitas y chiítas. Sin embargo, los rebeldes kurdos, también descontentos con ser incluidos en el actual Irak y buscando una mayor independencia, también comienzan una rebelión en 1919 bajo el mando de Sheykh Mahmud Barzanji. Hoy, las secuelas de esos conflictos aún persiguen a Irak. La región del norte de Mosul fue reclamada inicialmente por Turquía hasta la década de 1920. La región kurda nunca recibió la independencia.

Turquía también sufrió años de guerra después del armisticio. A partir de 1919, los ejércitos de la emergente República de Turquía se proclamarían en 1923 y las fuerzas griegas que buscaban ocupar partes del imperio otomano. Miles de personas murieron y cientos de miles huyeron cuando los griegos huyeron de Turquía y los turcos huyeron de Grecia. Mientras que Europa estaba encontrando la paz, el Armisticio solo puso en marcha más conflictos en Turquía que no se resolvieron hasta el Tratado de Lausana en 1923 y no se resolvieron completamente hasta que el Sanjak de Alexandretta, ocupada por los franceses, se convirtió en parte de Turquía en 1938 como la provincia de Hatay.

En todo el Medio Oriente para conmemorar el Día del Armisticio habrá algunas ceremonias pequeñas, particularmente asociadas con las potencias aliadas. Éstos conmemorarán las tumbas de guerra que se pueden encontrar desde Somalia hasta Argelia. En Beirut las tumbas contienen bajas griegas y turcas. En Siria, el cementerio de Alepo también contiene el nombre de 127 soldados indios que lucharon junto a los aliados en la guerra. En todo Israel hay media docena de cementerios y dos en Gaza que conmemoran a los que lucharon. En Teherán hay víctimas de la casi olvidada “Dunsterforce” de 1918 que los británicos establecieron para ayudar a la República Federal Transcaucásica a defenderse contra una ofensiva turca. Esa república de corta duración ya no existe, pero la memoria de los muertos, entre los miles en toda la región, une el Medio Oriente, Al menos por un momento de luto 100 años después de que terminó la Gran Guerra. Es un momento que se olvida en gran medida en la región debido a la sangría y el sufrimiento del armisticio seguido y la sombra que todavía proyecta sobre los conflictos actuales.

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