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Cómo los camaradas de un prisionero de guerra judío-británico lo salvaron de sus captores nazis

Cortesía

Cuando un oficial de las SS fue por el soldado judío Alec Jay, sus compañeros formaron un círculo a su alrededor, diciendo que cualquiera que intentara llevarlo ‘tendría que dispararnos a todos’.

La historia de un prisionero de guerra judío-británico cuyos camaradas lo protegieron de los guardias nazis durante la Segunda Guerra Mundial ha salido a la luz en una biografía escrita por su hijo.

Alec Jay sirvió en la retaguardia británica durante el Asedio de Calais en mayo de 1940, mientras los soldados en retirada defendían un bolsillo cada vez menor de tropas aliadas a lo largo de la costa francesa y buscaban tiempo para las evacuaciones a Gran Bretaña en Dunkerque, a 48 kilómetros de distancia.

Jay, de 20 años, era un fusilero en el batallón de los Rifles de la Reina Victoria, y él y sus camaradas lograron aguantar durante cuatro días, ganando a las fuerzas británicas un tiempo inestimable para escapar del continente invadido.

“Había alrededor de 3.000 de nosotros, contra dos divisiones alemanas y medias, 25.000 hombres con el armamento más sofisticado”, escribió más tarde. “¿Cómo lo hicimos tan bien? A decir verdad, no lo sé”.

 

Alec Jay (R) con su pelotón (John Jay)
Alec Jay (R) con su pelotón (John Jay)

 

Pero las tropas finalmente se quedaron sin munición y se vieron obligadas a rendirse. Fueron capturados y partieron en una marcha de tres semanas a Alemania. Finalmente, Jay terminó en el campamento Stalag VIII-B en Lamsdorf, en el este de Alemania.

Los prisioneros trabajaron arduamente en el campamento, pero para Jay, la vida como prisionero de guerra era particularmente difícil. Había enterrado a sus identificadores religiosos antes de rendirse, y se había declarado a sí mismo como un miembro de la Iglesia de Inglaterra ante sus captores, pero el peligro de que lo descubrieran como judío le colgaba sobre la cabeza.

Esto finalmente sucedió, aparentemente después de que fue traicionado por un soldado británico antisemita. Un oficial de las SS se acercó a los prisioneros y gritó: “¿Dónde está Alec el judío? ¿Dónde está el bastardo de nariz ganchuda?

Pero antes de que Jay pudiera acercarse, sus amigos lo rodearon en un círculo protector, abucheando y silbando a los alemanes mientras los últimos entrenaban con sus armas.

Un sargento respondió: “No me importa si Alec es judío. Él está en uniforme británico y no hay forma de que te lo lleves lejos de nosotros. Si lo intentas, tendrás que dispararnos a todos”.

El enfrentamiento fue interrumpido por el propio Jay, quien notó al oficial de las SS el valor de sus habilidades lingüísticas, que le habían permitido en el pasado actuar como mediador entre los presos y los guardias.

Los alemanes finalmente retrocedieron, y Jay pudo permanecer con sus amigos.

 

Alec Jay (última fila, centro) en cautiverio en 1942 (John Jay)
Alec Jay (última fila, centro) en cautiverio en 1942 (John Jay)

 

La historia está narrada en el libro “Facing Fearful Odds“, del hijo de Alec, John Jay, disponible en Pen & Sword Books a partir del 30 de agosto.

 

Enfrentando probabilidades temerosas, por John Jay, publicado en edición de bolsillo agosto de 2018
Enfrentando probabilidades temerosas, por John Jay, publicado en edición de bolsillo agosto de 2018

 

John encontró las memorias parciales de su padre después de la muerte de sus padres.

Alec hizo varios intentos fallidos de escapar, pero finalmente lo logró en marzo de 1945, cuando el ejército soviético avanzó hacia el oeste y el campamento fue evacuado por los alemanes en retirada.

Terminó con partidarios checos, y luchó con ellos hasta el final de la guerra,

Eventualmente regresó a casa con su familia y regresó a su trabajo antes de la guerra, como corredor de bolsa en Londres. Pero la guerra había cobrado un alto precio a Jay, y sufrió un trauma posterior por el resto de sus días, volviéndose duro y, a menudo, insensible.

 

Alec Jay (2nd L) en Praga, mayo de 1945 (John Jay)
Alec Jay (2nd L) en Praga, mayo de 1945 (John Jay)

 

“Sus nervios tintineados simplemente no podían hacer frente a la vida normal”, dijo John al Daily Mail. “Estaba obsesionado con el hecho de que cinco años de su vida habían desaparecido. Estaba abrumado por toda la crueldad infrahumana que no solo había presenciado, sino que había tomado parte durante su tiempo en combate”.

“La ira inextinguible fue su mayor demonio. El odio a “los hunos” lo mantuvo en pie durante su cautiverio, pero no sirvió de nada en tiempos de paz, envenenando sus relaciones con familiares, amigos y colegas”.

Intentó en un momento escribir una memoria, pero solo logró una cuenta parcial, que guardó para sí mismo.

John dijo que realmente no conocía a su padre hasta después de su muerte en 1993 y el descubrimiento de sus escritos, lo que lo llevó a iniciar una investigación sobre la vida y las experiencias de su padre.

“Escribir este libro me ha acercado mucho más a mi padre y me ayudó a entender por qué estaba tan preocupado en su vida posterior”, dijo al Mail.

 

 

Vía The Times of Israel

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