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Henryk Ross: El judío que arriesgo su vida al documentar las atrocidades nazis en el ghetto de Lodz

Por: Dr. Yvette Alt Miller / En: Aish.com / Traducción de Noticias de Israel

Henryk Ross arriesgó su vida para documentar las atrocidades nazis en el gueto de Lodz.

Había una orden: “¡Todos los judíos del ghetto!”. El tribunal escuchó el testimonio decepcionante de un hombre sentado en la sala del tribunal israelí, que hablaba en su polaco natal, que hablaba de la muerte y aniquilación de millones de judíos unos pocos años antes, así como de sus propios actos heroicos de resistencia. Para muchas personas de todo el mundo, esta fue la única vez que escucharon un relato en primera persona de lo que sucedió durante el Holocausto.

En 1961, Israel juzgó a Adolf Eichmann, uno de los principales arquitectos de la “Solución Final”, que provocó la muerte de seis millones de judíos y de cientos de miles más. Un israelí de 41 años, Henryk Ross, testificó sobre los crímenes de Eichmann. Miles de fotografías tomadas en secreto durante el Holocausto, con gran riesgo personal, mostraron al mundo las profundidades del mal y la crueldad del régimen nazi. Veinte años después de que documentara la brutalidad del ghetto de Lodz en Polonia, las palabras y fotografías de Ross fueron una prueba más de los crímenes nazis ante todo el mundo.

Alemania ocupó Lodz el 8 de septiembre de 1939. Los judíos fueron atacados inmediatamente: Se prohibieron las fiestas judías, se prohibieron los bienes de los judíos y se obligó a todos los judíos a llevar estrellas judías en sus ropas. Muchos judíos fueron llevados a trabajar en campos de trabajo forzados.Henryk Ross: El judío que arriesgo su vida al documentar las atrocidades nazis en el ghetto de Lodz

A principios de febrero de 1940, los nazis asignaron 4,13 kilómetros cuadrados (más tarde reducidos a un área aún más pequeña) de la parte noreste de Lodz como un ghetto judío y obligaron a 160.000 judíos -un tercio de la población de la ciudad- a vivir en condiciones limitadas. Se levantaron muros y vallas alrededor del perímetro, y los guardias patrullaron el perímetro para asegurarse de que nadie escapara.

Henrik Ross, entonces un fotógrafo de 21 años que trabajaba como fotógrafo deportivo para un periódico de Varsovia antes de la guerra, era uno de los judíos desplazados por la fuerza en el ghetto. Los nazis tomaron su cámara, otorgándole un trabajo oficial: Henryk, junto con otros dos judíos del ghetto, iba a ser fotógrafo oficial del ghetto, tomando fotos de los trabajadores para sus identificaciones de fábrica, así como fotos de propaganda para el Departamento de Estadística del ghetto de Lodz, mostrando falsamente que la vida era agradable y tolerable dentro de los muros del ghetto.

Henryk se dio cuenta de que su estudio de revelado fotográfico le había hecho un regalo único:  en el curso de sus deberes, pudo documentar los horrores y el sufrimiento que lo rodeaban. Era un trabajo peligroso; Henryk sabía que moriría si se descubrían sus fotografías no autorizadas. Sin embargo, arriesgó su vida al tomar miles y miles de fotografías clandestinas de la vida en el ghetto.

“Lo hice sabiendo que, si me atrapaban, mi familia sería torturada y asesinada”, escribió Henryk en 1987, pero él sabía que necesitaba dejar evidencia de lo que le estaba pasando al pueblo judío. “Algunas pruebas de nuestra tragedia, a saber, el exterminio total de los judíos de Lodz por parte de los verdugos nazis. Estaba anticipando la destrucción total de la judería polaca”, recordó Henryk.Henryk Ross: El judío que arriesgo su vida al documentar las atrocidades nazis en el ghetto de Lodz

Cuando tomaba fotos para las identificaciones de trabajo, Henryk agrupaba a muchos trabajadores en una sola toma, guardando así la película para sus fotos secretas. El resto del tiempo, escondía su cámara bajo su abrigo y vagaba por el gueto, tomando fotos de los judíos en su vida diaria. Henryk hizo agujeros en sus bolsillos para poder manipular más fácilmente su cámara oculta. Hizo fotos de niños jugando y de tiernas escenas familiares. También documentó el trabajo agotador de los judíos que trabajaban en condiciones imposibles: descalzos, demacrados y agotados por el exceso de trabajo.

Decenas de miles de judíos de toda Europa fueron enviados a vivir a Lodz, ampliando aún más la ya superpoblada zona. Una zona vecina albergaba a miles de prisioneros romaníes transportados a Polonia desde Austria. El ghetto de Lodz era el segundo ghetto más grande de la Europa nazi después de Varsovia.Henryk Ross: El judío que arriesgo su vida al documentar las atrocidades nazis en el ghetto de Lodz

El ghetto de Lodz tenía la intención de ser un ghetto modelo donde los judíos pudieran escapar de la muerte demostrando su valor de trabajo. El ghetto albergaba zapaterías, fábricas textiles y centros donde los judíos eran forzados a hacer colchones y uniformes alemanes. Trágicamente, algunos de los prisioneros judíos creían que trabajar para los nazis les salvaría la vida. Mordechai Chaim Rumkowski, creía que las promesas nazis de que ser productivo salvaría vidas judías, y ayudó a dirigir el gueto para que fuera lo más productivo posible, con la esperanza de apaciguar a sus opresores nazis.Henryk Ross: El judío que arriesgo su vida al documentar las atrocidades nazis en el ghetto de Lodz

Los judíos del gueto realizaban trabajos agotadores en condiciones duras, con muy poca comida. Muchos de ellos no tenían agua corriente ni acceso a retretes ni a condiciones sanitarias. El tifus corrió desenfrenado por el gueto, y muchos murieron de desnutrición y exceso de trabajo. Alrededor del 20% de los judíos del ghetto de Lodz perecieron de hambre, agotamiento y enfermedad. “La gente se hinchaba de hambre o se quedaba demacrada”, declaró Henryk más tarde. “Hubo casos de personas que se desmayaron en la calle; hubo casos de personas que se desmayaron en el trabajo y en casa debido a las difíciles condiciones. Éramos de seis a ocho personas por habitación, dependiendo del tamaño de la habitación. La gente se congela con el frío. No había calefacción…. vi familias enteras, esqueletos de personas que durante la noche morían con sus hijos”.

Los que no murieron por negligencia y exceso de trabajo fueron enviados a ser asesinados, ya sea en Auschwitz o en una fábrica de muerte cercana construida para matar a los judíos de Lodz. En 1941, los nazis construyeron un centro de exterminio en la ciudad de Chelmno, a unos 30 kilómetros al noroeste de Lodz. A partir de 1942, los judíos y los romaníes fueron enviados allí para ser asesinados. Las víctimas fueron encerradas en un cuarto hermético en la parte trasera de los camiones llamados “camionetas de gas” y asesinadas mientras se bombeaba gas venenoso a las habitaciones. En septiembre de 1942, más de 70.000 judíos y unos 5.000 romaníes habían sido asesinados en Chelmno. Sus cuerpos fueron enterrados o quemados.Henryk Ross: El judío que arriesgo su vida al documentar las atrocidades nazis en el ghetto de Lodz

En el año 1940, todavía no se sabía” lo que el destino esperaba a los judíos, explicó Henryk Ross más tarde; “pero en 1941, en el momento de las deportaciones posteriores, los judíos comenzaron a hacer averiguaciones y se les hizo saber que estaban entrando en la “sartén”… Esta era una expresión rutinaria de la gente en el gueto”. Sabían que iban a ser quemados…”.

En septiembre de 1942, los nazis emitieron una orden escalofriante contra los judíos del ghetto de Lodz: casi todos los niños menores de diez años serían deportados, enviados a ser asesinados en Chelmno. Desafiando las órdenes de permanecer en casa ese día cataclísmico, Henryk salió a documentar este asesinato en masa. Sus inquietantes fotos de niños esperando detrás de una valla de alambre para ser deportados le dieron al mundo el último vistazo de las vidas de estos hermosos y jóvenes niños judíos.

Henryk también tomó las únicas fotos de judíos que fueron cargados en vagones de tren en la estación de ferrocarril de Lodz para ser enviados a su muerte en Auschwitz. Estos son documentos importantes de los horribles crímenes nazis. En el juicio de Eichmann, Henryk recordó cómo pudo documentar esta escena:

“En una ocasión, cuando la gente que me conocía trabajaba en la estación de ferrocarril de Radegast (la estación de ferrocarril de Lodz), que estaba fuera del gueto pero conectada a él, y donde había trenes con destino a Auschwitz, en una ocasión logré llegar a la estación de ferrocarril con la apariencia de un limpiador. Mis amigos me encerraron en un almacén de cemento. Estuve allí desde las seis de la mañana hasta las siete de la tarde, hasta que los alemanes se fueron y el transporte partió. Observé cómo el transporte se fue. Oí gritos. Vi las palizas. Vi cómo les disparaban, cómo los asesinaban, a los que se negaban. A través de un agujero en un tablero de la pared del almacén tomé varias fotos”.

En otra ocasión, Henryk tomó fotos de alemanes que se llevaban a niños judíos de un hospital. “Los alemanes concluyeron que muy pocas personas viajaban en los vehículos (llevaban judíos para ser deportados). Dijeron que tenían que cargar más. Los camiones llegaron al frente del hospital donde los niños estaban reunidos. …Los niños arañaron las paredes con sus uñas (mientras se las llevaban). Los niños ya no lloraban, sabían lo que les esperaba, habían oído hablar de ello. No podían llorar. Los alemanes corrían por estos cuartos, los golpeaban y los arrojaban desde las ventanas y los balcones a estos camiones. No estuve allí por mucho tiempo, porque era peligroso incluso para mí estar allí”.

Henryk no tomó sus fotos solo. Poco después de mudarse al gueto, conoció a Stefania Schoenberg; se casaron en el gueto en 1941, y Stefania a menudo trabajaba como vigilante de Henryk, arriesgando su vida también para que él pudiera tomar sus fotos.

El 10 de junio de 1944, llegó la orden: el ghetto de Lodz iba a ser liquidado y todos los judíos restantes enviados a la muerte. En ese momento, los judíos del ghetto de Lodz eran la mayor comunidad judía sobreviviente de Polonia, pero pronto quedarían reducidos a cenizas como millones de otros judíos. Entre el 23 de junio y el 17 de julio de 1944, más de 7.000 judíos fueron enviados de Lodz a Chelmo para ser gaseados. En agosto de 1944, unos 70.000 judíos más fueron enviados a Auschwitz para ser asesinados.

Para entonces, Henryk había acumulado unas 6.000 fotografías. Los enterró, asumiendo que él también moriría. “Quería dejar un registro histórico de nuestro martirio”, explicó más tarde.

En lugar de ser deportados, Henryk y Stefania recibieron la orden de permanecer en el ghetto como parte del equipo de limpieza, borrando todos los rastros de los crímenes nazis. Estaban programados para ser asesinados después de haber completado esta espantosa obra, pero en cambio ellos y un puñado de otros judíos fueron liberados por los soviéticos en enero de 1945. En ese momento, Henryk pesaba sólo 85 libras.

Después de la guerra, Henryk y Stefania desenterrarHenryk Ross: El judío que arriesgo su vida al documentar las atrocidades nazis en el ghetto de Lodzon sus preciosas fotos y negativos. Los daños causados por el agua habían destruido alrededor de la mitad de los negativos, pero quedaban aproximadamente 3.000. Los Ross se mudaron a Israel y empezaron a hacer huellas. Sus imágenes proporcionaron pruebas cruciales de muchos de los horribles crímenes y brutalidad de los nazis en el juicio de Eichmann, mostrando al mundo por primera vez lo que había sucedido durante la destrucción de la judería europea.

Henryk Ross falleció en 1991. Antes de su muerte, reveló miles de fotografías del gueto de Lodz. Al dar testimonio en el juicio de Eichmann, Henryk recordó: “Estaba temblando incontrolablemente, todo volvió a la vida”.Henryk Ross: El judío que arriesgo su vida al documentar las atrocidades nazis en el ghetto de Lodz

Gracias al valiente trabajo de Henryk y Stefania durante sus años más oscuros, la crueldad y los crímenes del régimen nazi han cobrado vida para todos nosotros, permitiéndonos vislumbrar tanto la vida como la muerte en el gueto de Lodz. Las imágenes inquietantes que produjeron de los judíos de Lodz son su legado perdurable.

Vía Aish.com

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