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Una increíble exposición y experiencia sobre Auschwitz llega a Nueva York

Por: Shiryn Ghermezian / En: Algemeiner / Traducción de Noticias de Israel

AP / Michael Sohn

Una nueva exposición en el Museo del Patrimonio Judío de la Ciudad de Nueva York, un monumento viviente al Holocausto, está llena de escalofriantes artefactos que describen la transformación de Auschwitz de ser una ciudad polaca conocida como Oswiecim a convertirse en el sitio de exterminio masivo documentado más grande de la historia de la humanidad, en el que murieron un millón de personas.

Casi 20.000 personas ya han visto “Auschwitz: No hace mucho tiempo. No muy lejos” – la exposición más completa sobre Auschwitz que jamás se haya mostrado en Norteamérica. Setenta y cuatro años después de la liberación de Auschwitz, ésta es la primera exposición itinerante en los Estados Unidos dedicada al significado histórico del campo. La exposición se inauguró el 8 de mayo, aniversario del Día de la Victoria en Europa, cuando los Aliados celebraron la rendición de la Alemania nazi y el final de la Segunda Guerra Mundial en Europa.

Los visitantes pueden echar un vistazo a la exposición incluso antes de entrar en el propio museo. En el exterior hay un vagón de tren de carga modelo 2 original fabricado en Alemania que se utilizaba para la deportación de judíos a ghettos y campos de exterminio en la Polonia ocupada. En su interior, las 20 galerías de la exposición están llenas de más de 700 objetos originales y 400 fotografías, principalmente del Museo Estatal de Auschwitz-Birkenau.

La exposición detalla a fondo la vida y la cultura judías en la Europa de antes de la guerra, desde el ascenso del nazismo y el Tercer Reich, la construcción del campo de Auschwitz-Birkenau, las deportaciones, la vida en el campo de concentración, la liberación y la creación definitiva del Museo Estatal de Auschwitz.

Los artefactos expuestos son prestados por más de 20 instituciones y colecciones privadas de todo el mundo. Además del Museo Estatal de Auschwitz-Birkenau y el Museo del Patrimonio Judío – Un monumento viviente al Holocausto, las instituciones participantes incluyen a Yad Vashem en Jerusalem; la Casa Ana Frank en Ámsterdam; el Museo Conmemorativo del Holocausto de los Estados Unidos en Washington, DC; el Centro Judío de Auschwitz en Oswiecim; el Museo Conmemorativo y el Museo Sachsenhausen en Oranienburg; y la Biblioteca Wiener para el Estudio del Holocausto y el Genocidio en Londres.

La exposición fue concebida por la empresa internacional de exposiciones Musealia y el Museo Estatal de Auschwitz-Birkenau en Polonia, y comisariada por un panel internacional de expertos en colaboración con historiadores y curadores del Centro de Investigación del Museo Estatal de Auschwitz-Birkenau.

Entre los objetos que se exhiben se encuentran fotos de prisioneros del campo de concentración, fotos familiares encontradas en el campo de trabajo y cientos de objetos personales, como maletas, zapatos y pertenencias de niños, que los deportados trajeron a Auschwitz.

Otros artefactos incluyen un juego de ajedrez hecho por prisioneros y una caja de almacenamiento hecha de una lata de sardinas, grabada con “Auschwitz 1943”; una ducha de uno de los crematorios de Auschwitz; postes de hormigón que formaban parte de la valla del campo; una litera del cuartel de prisioneros en Auschwitz; un escritorio y otras pertenencias del primer y más antiguo comandante de Auschwitz, Rudolf Höss; una máscara antigás usada por las SS en Auschwitz; un cartel de venta del libro de Hitler Mein Kampf de 1930; un casco de las SS propiedad del oficial nazi Heinrich Himmler y su copia anotada de Mein Kampf; dreidels y balas encontradas en fosas comunes; la trompeta que el músico holandés Louis Bannet tocó en Auschwitz; visados expedidos por el vicecónsul japonés en Lituania Chiune Sugihara, a menudo conocido como “el japonés Oskar Schindler”; formularios de registro de prisioneros y tarjetas de identificación; y un pergamino de la Torá rescatado de la sinagoga Bornplatz en Hamburgo, cuyo interior fue destruido durante la Noche de los Cristales en 1938, y que luego fue demolido al año siguiente.

La exposición llegó a la ciudad de Nueva York tras un recorrido por el Centro de Exposiciones Arte Canal de Madrid, donde se amplió dos veces, atrajo a más de 600.000 visitantes y se convirtió el año pasado en una de las exposiciones más visitadas de Europa.

Muchos visitantes se sintieron visiblemente conmovidos, y algunos con los ojos llorosos, al salir de la amplia exposición, que tarda unas dos horas en completarse. Jessica Joseph, de 66 años, cuya madre sobrevivió al campo de concentración de Auschwitz, llamó a la exposición “muy poderosa”.

Ella dijo: “Para mí, lo más sorprendente es que está en Nueva York porque pienso, mentalmente, cuando está en otro lugar y ves una exposición como ésta -ya sea en Yad Vashem o en el museo del Holocausto de Berlín- está allí, y tú estás aquí y estás a salvo y no estás expuesto”. “Y verlo en el corazón de Manhattan… para mí, es escalofriante”.

“Puede suceder de nuevo”, agregó su esposo, Leon Kroll, de 79 años, que comenzó a llorar al final de la exposición.

Cuando se le preguntó si cree que otros necesitan ver la exposición, José respondió “sí” y explicó: “Es importante para la gente que no lo sabe. Es importante para la generación más joven. Estaba pensando que todos nuestros niños trabajan; es muy difícil para ellos encontrar tiempo para ir a los museos. Y estaba pensando, voy a ser voluntaria para cuidar a todos los niños en diferentes momentos, para que cada uno de ellos pueda ir y pasar tiempo libre aquí porque necesitan verlo. Y los no judíos necesitan verlo, especialmente ahora, en los tiempos que estamos viviendo. Hay muchas cosas que resonaron políticamente con lo que está pasando hoy que son aterradoras”.

El presidente del museo, Jack Kliger, dijo que cuando la exposición estaba en Madrid, casi el 50 por ciento de los asistentes eran menores de 40 años. Quiere atraer al mismo público joven en la presentación de Nueva York. Espero que la gente aprenda y se dé cuenta de que no fue hace tanto tiempo, y realmente esto es lo que el odio puede hacer. No sólo lo que el odio hizo, sino lo que el odio puede hacer. “Queremos que los jóvenes, muchos de los cuales ni siquiera saben lo que significa Auschwitz, aprendan las lecciones para nunca olvidar y enseñar a sus hijos”.

“Francamente, los sobrevivientes no necesitan aprender las lecciones”, dijo. “Son todos los demás los que tienen que entender y no aceptar que esto no puede volver a suceder. Queremos que la gente más joven, toda la gente, se dé cuenta de que el odio, que puede manifestarse de esta manera, es algo a lo que hay que oponerse constantemente”.

En relación con la exposición, el Museo del Patrimonio Judío organizó un evento con Nobuki Sugihara, hijo del difunto Chiune Sugihara, un diplomático japonés que trabajaba en Lituania y que arriesgó su vida y la de su familia para expedir visados de tránsito a los judíos que intentaban huir de la Europa ocupada por los nazis. Ayudó a rescatar a 6.000 judíos.

Nobuki habló de los actos heroicos de su padre y se reunió con casi 170 supervivientes de la “visa Sugihara” y sus descendientes, que le agradecieron los esfuerzos de su padre.

Algunos incluso trajeron sus visas de tránsito originales con la caligrafía de Chiune, incluyendo a Nathan Lewin, de 83 años, quien tenía cuatro cuando Chiune emitió visas de viaje para él y sus padres para ir de Europa del Este a Kobe, Japón.

El difunto padre de Rachel Rappaport recibió una visa de tránsito de Chiune y viajó a Shangai, donde se unió a la Yeshiva Mir, que fue fundada en Lituania y fue la única escuela religiosa de la región en la que la mayoría de sus estudiantes, hasta 300, sobrevivieron al Holocausto. Los estudiantes se trasladaron a Shanghai, impartieron clases de religión y permanecieron allí hasta que finalmente se mudaron a Jerusalem o Brooklyn, donde reabrieron sucursales de su escuela.

El padre de Rappaport se mudó a Israel desde Shanghai, tuvo 13 hijos y ahora tiene más de 100 nietos, todo gracias a la visa de viaje de Chuine.

“Muchas gracias por darnos esta vida”, le dijo a Nobuki.

Durante su charla en el museo con la periodista Ann Curry, Nobuki desacreditó las historias contadas sobre su padre, por ejemplo, una sobre Chiune tirando visados firmados desde la ventana del tren que iba a tomar hacia Alemania después de haber sido obligado a abandonar su puesto en Lituania. Otra historia que Nobuki dijo que nunca sucedió fue que su padre entregó sus sellos consulares a los refugiados para que pudieran seguir haciendo visas por su cuenta después de que él se viera obligado a marcharse.

Nobuki alentó a la gente a educarse sobre el Holocausto y a preservar las historias correctamente con hechos, no con exageraciones. Le dijo a la multitud que se concentrara en la verdad sobre lo que ocurrió en la Europa ocupada por los nazis.

“Darla a conocer y documentarla para que las futuras generaciones puedan conocer lo que sucedió durante el Holocausto”, dijo. “En Japón, Europa, América, Israel – todos tenemos que mantener los registros de la historia y los documentos escritos, tenemos que mantenerlos y tenemos que compartirlos. … Es para la próxima generación. Cincuenta años, 100 ó 200 años. Es nuestra tarea mantener la historia correctamente”.

Vía algemeiner

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