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Programa de reconciliación de Berlín trae de regreso a judíos perseguidos por los nazis

Paul Zinken/dpa via AP

Berlín fue el último lugar que Helga Melmed esperaba volver a ver. Tenía 14 años cuando los nazis la obligaron a ella y a su familia a tomar un tren desde su casa a Lodz, Polonia, en 1941.

Una terrible odisea comenzó después de que fuera arrestada en Auschwitz y Neuengamme, cerca de Hamburgo, y luego liberada por soldados británicos en 1945 desde Bergen-Belsen, en el norte de Alemania.

Durante muchos años nunca pensó en regresar a Alemania hasta que en 1977 fue invitada a viajar a su ciudad natal como parte de un programa de reconciliación para ayudar a establecer vínculos con antiguos berlineses que fueron obligados por los nazis a abandonar el país.

Ahora que celebra su 50 aniversario, el programa ha llevado a personas como Melmed en viajes de una semana a Berlín para que se familiaricen con la ciudad. Unas 35.000 personas han aceptado la invitación desde que se publicó por primera vez en 1969, y aunque el número de participantes está disminuyendo, cada año siguen llegando nuevos integrantes.

“Pensé que nunca volvería”, dijo Melmed, de 91 años, quien emigró a los Estados Unidos vía Suecia después de la guerra, a The Associated Press en una entrevista.

El “Programa de Invitación de Refugiados” trajo de vuelta a la mayoría de los inmigrantes judíos que habían huido de los nazis, o a aquellas como Melmed que sobrevivieron a su maquinaria de genocidio.

El miércoles, ella y otros ex participantes del programa fueron invitados al Ayuntamiento de Berlín para celebrar el medio siglo de aniversario.

En la ceremonia, el alcalde Michael Müller les agradeció por su regreso, a pesar de que sufrieron a manos de los alemanes.

Muchos siguieron nuestra invitación, gente que perdió todo lo que amaba”, dijo. “Quiero expresar mi profunda gratitud por la confianza que han depositado en nosotros.

A pesar del escepticismo de que cualquier persona perseguida por los nazis quisiera regresar, en 1970 -un año después del lanzamiento del programa- ya había una lista de espera de 10.000 ex berlineses que querían volver para una visita.

Más de 100 ciudades y pueblos alemanes introdujeron programas similares, pero ningún municipio devolvió tantos antiguos residentes como la capital.

Por supuesto, Berlín tenía la mayor comunidad judía antes del Holocausto. En 1933, el año en que los nazis llegaron al poder, había unos 160.500 judíos en Berlín. Al final de la Segunda Guerra Mundial, en 1945, su número se había reducido a 7.000 como resultado de la emigración y el exterminio.

En total, unos seis millones de judíos europeos fueron asesinados durante el Holocausto.

El padre de Melmed fue asesinado a tiros en el gueto de Łódź, donde los nazis concentraban judíos y los obligaban a trabajar en fábricas unos meses después de su llegada, y unos meses más tarde, poco después del 15º cumpleaños de Melmed, su madre murió de agotamiento.

Melmed, que vive en Venecia, Florida, recibió una invitación bajo un programa de reconciliación hace 42 años.

“Un día, de la nada, encontré una carta en el buzón invitándome a volver para una visita”, dijo la enfermera jubilada en el hotel donde se alojaba con dos de sus cuatro hijos y un nieto.

“En 1977, mi marido y yo fuimos a Berlín”.

Eran parte de un viaje organizado de docenas de otros ex berlineses que habían sido perseguidos por los nazis.

“No sé si el viaje fue un sueño o una pesadilla”, dijo Melmed. Una tarde, fue a tomar un café al famoso Kempinski Hotel de Berlín -hoy llamado Bristol Hotel- como lo hacía de niña con su madre y su padre, un ejecutivo bancario.

“Fue desgarrador”, dijo Melmed.

La historia de su vida se narra en la exposición “Charter Flight into the Past” sobre el programa, que se inauguró el jueves en el Ayuntamiento de Berlín y que se prolongará hasta el 9 de octubre.

Johannes Tuchel, director del Centro Conmemorativo de la Resistencia Alemana, que curó la exposición, dijo que muchos retornados tenían emociones contradictorias.

No confiaban en los alemanes, especialmente en los primeros años del programa, cuando mucha gente que veían en las calles todavía pertenecía a la generación nazi. A menudo, los recuerdos de la pérdida y el dolor se agitaron con la visita, pero al mismo tiempo muchos pudieron reconectarse con una ciudad que albergaba muchos recuerdos felices de la infancia para ellos.

Para Melmed, el cierre sólo llegó a una edad avanzada. En 2018, cuando cumplió 90 años, decidió volver a Berlín. Fue entonces cuando conoció a los actuales inquilinos de su antigua casa familiar en el barrio Wilmersdorf de Berlín. La invitaron de nuevo al apartamento y la semana pasada organizaron una ceremonia de colocación de placas para conmemorar a sus padres en la visita de este año.

La semana pasada, las autoridades municipales le entregaron su certificado de nacimiento original y el certificado de matrimonio de sus padres.

“Ahora todo está cerrado para mí”, dijo Melmed con una sonrisa tranquila mientras tocaba su collar dorado con un colgante de la Estrella de David. “Ya no duele más”.

Vía The Thimes Of Israel

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