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Veteranos judíos que lucharon contra los nazis a las nuevas generaciones: “No olvidemos”

Amit Hover

El 1 de septiembre de 1939 será recordado para siempre como el día que cambió el curso de la historia humana y la historia del pueblo judío. Fue el día de la invasión nazi en Polonia y el comienzo de una guerra que costó al menos 80 millones de vidas, incluidos los seis millones de judíos asesinados por los nazis y sus ayudantes.

Casi todos los países de Europa participaron en los combates que se extendieron por todo el continente, así como por el norte de África, Oriente Medio y Extremo Oriente. Las Potencias del Eje encabezadas por la Alemania nazi, Italia fascista y Japón lucharon contra los países aliados, incluyendo Gran Bretaña, Francia (hasta su conquista en 1940), la Unión Soviética y los Estados Unidos, que se unieron a la guerra en 1941.

Muchos judíos participaron en el esfuerzo bélico, un millón y medio de personas. Muchos nunca regresaron a casa. Más de medio millón de personas lucharon bajo la bandera soviética en el Ejército Rojo, algunas en posiciones de alto rango. Más de 100.000 personas murieron en las mortales batallas, y unos 80.000 prisioneros de guerra judíos fueron asesinados por los nazis. A lo largo de los años, 150 judíos fueron reconocidos como Héroes de la Unión Soviética, por sus hazañas de valentía al servicio de la Unión Soviética.

Avraham-Michael Greenzaid, de 93 años, de la ciudad central de Rehovot, fue un soldado del Ejército Rojo durante la guerra.

“Fui reclutado en 1943, a la edad de 17,5 años”, le dijo a Ynet, vistiendo su uniforme y los honores de la guerra. “Me uní al ejército por venganza. Mi padre ya estaba muerto, mi primo murió en las batallas, muchos de mis parientes estaban en guetos o habían muerto”.

“Mantenerse vivo fue difícil. No había comida ni bebida, ni hogar. Estábamos solos, todo lo que queríamos era venganza. Además, teníamos miedo de que los alemanes llegaran a los lugares donde vivíamos y nos mataran”, dice.

Greenzaid es uno de los últimos soldados sobrevivientes de esa generación. Inmigró a Israel hace 30 años.

Hago un llamamiento a los israelíes, a la joven generación: No lo olvides”, dice. “Un millón y medio de judíos lucharon contra los nazis. Estamos orgullosos de ser parte inseparable de esta victoria. Nuestra gente debería estar orgullosa de que no sólo somos víctimas, somos los héroes de la Segunda Guerra Mundial, pudimos vengarnos”, dice.

Greenzaid como soldado
Greenzaid como soldado

En el ejército de Estados Unidos, que se unió a la guerra a fines de 1941 después del ataque a Pearl Harbor, luchó contra medio millón de judíos. Unos 36.000 de ellos recibieron diferentes medallas por su servicio durante la guerra. El general Maurice Rose, el oficial judío de más alto rango del ejército estadounidense durante la guerra, murió en combate. Era hijo de inmigrantes polacos.

Soldados judíos en el ejército británico (Foto: Archivo del Ministerio de Defensa)
Soldados judíos en el ejército británico (Foto: Archivo del Ministerio de Defensa)

Rose era conocido como un oficial superior con buenas habilidades estratégicas; luchó en el teatro africano y en Italia, Francia y Alemania y ascendió en las filas a medida que avanzaba. Un soldado alemán le disparó y murió a los 45 años, el único comandante de división del ejército estadounidense que murió en la guerra.

General Maurice Rose
General Maurice Rose

Decenas de miles de judíos sirvieron en el ejército británico, junto con unos 30.000 soldados de la Yishuv (comunidad judía preestatal) en la Palestina Obligatoria. Sin mencionar a los muchos partisanos judíos que lucharon contra los nazis en toda Europa.

Alex Zilony
Alex Zilony

Alex Zilony, de 103 años, fue uno de los fundadores de la Fuerza Aérea Israelí. Nació en Polonia e inmigró a la Palestina obligatoria cuando tenía cinco años con su familia, y luego viajó a Inglaterra para estudiar ingeniería de vuelo en 1936 después de dos años de servicio en la Haganá.

Se incorporó a la Real Fuerza Aérea Británica cuando comenzó la guerra y sirvió como oficial, y más tarde, como experimentado tripulante, fue el primer comandante de la Base Aérea de Tel Nof en Israel.

Uno de los momentos más difíciles que Zilony experimentó durante la guerra fue el Blitz, una serie de ataques aéreos a Gran Bretaña durante la guerra, que costó decenas de miles de vidas y daños inmensos a la Fuerza Aérea Real.

Durante el ataque, estuve en Londres trabajando como jefe del equipo que manejaba los aviones que fueron alcanzados”, dice. “La Fuerza Aérea Británica impidió que Hitler conquistara Inglaterra”, dice, 80 años después de que comenzara la guerra más grande que el mundo haya conocido.

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