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Fósiles de serpientes con patas fueron descubiertos recientemente

Por: Rossella Tercatin / En: Jpost / Traducción de Noticias de Israel

La historia bíblica acerca del fruto prohibido, que habla de cómo la serpiente persuadió a Eva para que la probara, y cómo ella y Adán, que también comieron de dicho fruto, fueron expulsados posteriormente del Jardín del Edén, es probablemente una de las narrativas más conocidas en la historia de la humanidad.

Como se describe en Génesis, la serpiente también recibió un castigo divino. “Te arrastrarás sobre tu vientre y comerás tierra todos los días de tu vida”, le dice Dios a la serpiente, implicando que antes del evento, el animal tenía patas, similares a muchas otras.

Ahora, un nuevo estudio publicado en Science Advances el jueves ha arrojado luz sobre la vida de los antepasados de las serpientes con patas.

Varios fósiles de un grupo de serpientes extintas llamadas “Najash” que datan de hace 100 millones de años fueron descubiertos recientemente en la Patagonia, Argentina.

El grupo lleva el nombre de la palabra nachash que tanto en hebreo bíblico como en hebreo moderno indica la serpiente.

Según el New York Times, los fósiles, que incluyen varios cráneos, parecen sugerir que las serpientes podrían haber perdido sus patas delanteras millones de años antes que sus patas traseras.  Fósiles de serpientes con patas fueron descubiertos recientemente

“Ese cráneo es ahora el cráneo de serpiente mesozoica más completo que se conoce y conserva datos clave sobre la anatomía de la serpiente antigua”, dijo el líder de la investigación Fernando Garberoglio al The New York Times.

La noción de que las serpientes comenzaron como animales de cuatro patas ha sido aceptada por los científicos durante varios años, aunque, según el Times, no se han encontrado fósiles que corroboren la teoría.

Antes del extraordinario descubrimiento de la Patagonia, los investigadores pensaban que una fase de dos patas era a lo sumo una transición entre cuatro patas y un cuerpo sin miembros. Ahora parece que la transición podría haber durado docenas de millones de años.  Fósiles de serpientes con patas fueron descubiertos recientemente

“La serpiente es muy antigua, y probablemente por eso no tenemos representantes vivos de serpientes de cuatro patas como todos los demás lagartos”, explicó al Times Michael Caldwell, un paleontólogo de vertebrados de la Universidad de Alberta y coautor del estudio.

“Las serpientes probablemente fueron uno de los primeros grupos de lagartijas en empezar a experimentar con la ilimitación, pero lo que es realmente intrigante es que también mostraban muy claramente las características de sus cráneos, que son su especialización”, agregó.

Vía The Jerusalem Post

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