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Israel ayudó a encontrar restos del avión chileno perdido cerca de la Antártida

Soldados de la Dirección de Inteligencia Militar de las Fuerzas de Defensa de Israel (FDI) desempeñaron un papel decisivo en la búsqueda y recuperación de partes de un avión de transporte militar chileno y de restos humanos pertenecientes a algunas de las 38 personas a bordo que desaparecieron en ruta a la Antártida la semana pasada.

El C-130 Hércules, un avión de transporte militar, partió el lunes por la tarde de una base en Punta Arenas, en el extremo sur de Chile, en un vuelo de mantenimiento regular para una base antártica. El contacto por radio se perdió 70 minutos después.

Las autoridades chilenas dijeron el jueves que los buscadores que rastrean los mares antárticos habían localizado el lugar del accidente, y el general de la Fuerza Aérea Arturo Merino dijo en una conferencia de prensa que, en base a las condiciones de los restos, creía que sería “prácticamente imposible” que cualquier sobreviviente fuera sacado del agua.

El sábado, el sitio de noticias Ynet informó que, durante la carrera contra el tiempo para encontrar señales de la ubicación del avión, las autoridades chilenas habían pedido ayuda a Israel, y la recibieron cuando una unidad de inteligencia de las FDI analizó imágenes de satélite y redujo significativamente el área de búsqueda.

Como parte de la estrecha cooperación militar entre Israel y Chile, Santiago se puso en contacto con Jerusalem en un plazo de 24 horas, y se formó un equipo de jóvenes expertos, todos menores de 23 años, en la unidad de inteligencia visual de las FDI, conocida como 9900, que normalmente rastrea a los presuntos terroristas palestinos, las actividades nucleares iraníes y los envíos de armas.

El equipo estaba compuesto por intérpretes de fotografía aérea e imágenes satelitales, geólogos y expertos en tecnología, según el informe. Recibieron imágenes satelitales enviadas por Chile de un área enorme en el Océano Pacífico Sur, tomadas por un satélite de la Unión Europea poco después de la desaparición del avión.

Cuando nos enteramos del incidente, quisimos inmediatamente ayudar tan rápido como pudimos y contribuir al equipo que se formó”, dijo el oficial de las FDI que dirigía la misión, sin que se le identificara por su nombre.

“Sonaba como buscar una aguja en un pajar, pero la clave es operar con una lógica de inteligencia visual ordenada”, dijo. “Nuestros expertos en interpretación repasaron las imágenes una y otra vez, buscando anomalías en el mar, como diferencias en la acuarela y otras cosas, utilizando tecnologías desarrolladas durante el año pasado”.

Acompañamos a expertos de varios departamentos, que aportaron ideas creativas. Son personas que se dedican todos los días a interpretar fotos aéreas”, agregó el agente.

“Eventualmente encontramos pequeñas diferencias que indicaban fuertes anomalías. Rellenamos un informe que redujo considerablemente el área de búsqueda y la enviamos al ejército chileno”.

El agregado militar israelí Eran Gabay agregó que también recibió ayuda de la empresa israelí de imágenes ImageSat International, que fue contactada a través del Ministerio de Defensa y exploró el área usando un satélite comercial israelí, enviando sus conclusiones al gobierno chileno y a los militares, según el informe.

Entre los objetos recuperados en el mar, los buscadores encontraron una rueda de aterrizaje, material esponjoso de los tanques de combustible y parte de la pared interior del avión. Los artículos personales incluían una mochila y un zapato, dijeron las autoridades chilenas el jueves.

“Restos de seres humanos que son muy probablemente los pasajeros han sido encontrados entre varias piezas del avión”, dijo Merino. “Siento un inmenso dolor por esta pérdida de vidas”.

Después de la medianoche del lunes, la Fuerza Aérea de Chile declaró la pérdida del avión, pero no fue hasta el miércoles que un avión que escudriñaba los mares vio por primera vez escombros flotantes que se creía que provenían del avión.

Los buscadores localizaron los restos a unos 30 kilómetros (19 millas) de donde los pilotos hicieron contacto por última vez con la torre de control, dijeron las autoridades, y agregaron que la cacería los llevó a profundidades marinas de 4.000 metros (13.123 pies).

Ed Coleman, piloto y presidente del Departamento de Ciencias de la Seguridad de la Universidad Aeronáutica Embry-Riddle en Prescott, Arizona, dijo que recuperar el registrador de vuelo del avión será clave para entender qué fue lo que salió mal.

Pero recuperar la mayor parte del avión del fondo del océano, más de 2 millas bajo el agua, podría ser muy difícil. Dijo que podían recurrir a tomar video de vehículos operados a distancia.

Podría ser imposible devolver a algunas de las víctimas del accidente a sus familias, dijo.

“Es posible que algunos de ellos nunca se recuperen”, dijo Coleman. “Muchas veces eso sucede en una recuperación en aguas profundas. Simplemente no es posible”.

El avión sobrevolaba el Pasaje Drake, el mar entre el extremo sur de Sudamérica y la Antártida, que es infame por su rápido cambio y a menudo por su clima severo. Los pilotos dicen que las tormentas con fuertes ráfagas de viento son un desafío.

La aeronave habría estado a mitad de camino de la base antártica cuando perdió contacto, dijeron las autoridades, y agregaron que no se habían activado señales de emergencia. Los oficiales no han dicho lo que creen que llevó al avión a estrellarse.

Vía The Times of Israel

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