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Rescatistas israelíes ayudan a la búsque a través del lodo en Brumadinho

(AP / Leo Correa)

Los bomberos brasileños y los trabajadores de rescate israelíes metieron palos en el barro traicionero el lunes, buscando cuerpos mientras aumenta la presión sobre la empresa minera responsable de una represa que estalló y derramó una avalancha de residuos de hierro.

Al final del día, el número de muertos aumentó a 65, con 279 personas desaparecidas, dijo el teniente coronel Flavio Godinho, del departamento de defensa civil en el Estado de Minas Gerais, sureste del país.

En un signo de los riesgos planteados por el barro profundo, el coronel Alexandre Ferreira, médico de la policía militar de Minas Gerais, recomendó a los equipos de rescate, voluntarios y periodistas que tomen antibióticos para prevenir el cólera, la infección bacteriana, la leptospirosis y otras enfermedades.

Los funcionarios dijeron que se esperaba que la cifra de muertos aumentara “exponencialmente”, ya que ninguno había sido rescatado con vida desde el sábado.

Los esfuerzos de búsqueda fueron extremadamente lentos debido al traicionero mar de lodo marrón rojizo que surgió cuando la presa de la mina se rompió el viernes por la tarde. El lodo tenía hasta 24 pies (8 metros) de profundidad en algunos lugares, lo que obligaba a los buscadores a caminar con cuidado por los bordes de los escombros o se arrastraban lentamente para que no se hundieran y se ahogaran.

Trabajadores de rescate trabajan en un sitio donde se encontró un cuerpo dentro de un vehículo atascado en el lodo, días después del colapso de una represa en Brumadinho, Brasil, lunes 28 de enero de 2019. (AP / Leo Correa)
Trabajadores de rescate trabajan en un sitio donde se encontró un cuerpo dentro de un vehículo atascado en el lodo, días después del colapso de una represa en Brumadinho, Brasil, lunes 28 de enero de 2019. (AP / Leo Correa)

Los equipos enfocaron sus búsquedas el lunes por la mañana en áreas donde un autobús estaba inmerso y donde muchos trabajadores estaban almorzando en la cafetería de la mina cuando se rompió la represa.

El propietario de la mina, Vale SA, es el mayor productor mundial de mineral de hierro, el ingrediente en bruto para la fabricación de acero. Las acciones de los depositarios estadounidenses de la empresa brasileña cayeron un 18 por ciento el lunes en la Bolsa de Nueva York.

En la escena del desastre, los helicópteros en busca de cuerpos despegaron y aterrizaron sin parar. En el suelo, docenas de rescatistas con perros rastreadores estaban buscando cuerpos a través de las montañas de barro. Un fotógrafo de Associated Press presenció al menos 10 helicópteros, cada uno con un cuerpo.

Un helicóptero de bomberos transporta el cuerpo de una víctima del colapso de la represa del viernes en una mina de mineral de hierro perteneciente a la gigante minera brasileña Vale, cerca de la ciudad de Brumadinho, Estado de Minas Gerais, sureste de Brasil, el 28 de enero de 2019. (Mauro PIMENTEL / AFP)
Un helicóptero de bomberos transporta el cuerpo de una víctima del colapso de la represa del viernes en una mina de mineral de hierro perteneciente a la gigante minera brasileña Vale, cerca de la ciudad de Brumadinho, Estado de Minas Gerais, sureste de Brasil, el 28 de enero de 2019. (Mauro PIMENTEL / AFP)

Más de 100 israelíes equipados con tecnología de rescate especializada se unieron a los 200 bomberos brasileños en la búsqueda.

La delegación israelí está compuesta principalmente por especialistas militares de búsqueda y rescate y oficiales médicos, y también incluye miembros de la unidad de buceo Yaltam de la Armada israelí, ya que los militares esperaban una cantidad significativa de misiones submarinas en la región inundada.

El ejército dijo que los equipos de búsqueda y rescate usarían un radar, un sonar submarino, sistemas de detección celular y drones para localizar a las personas desaparecidas.

Un especialista israelí de rescate, a la derecha, llega a un sitio donde se encontró un cadáver dentro de un vehículo atrapado en el lodo, días después del colapso de una represa en Brumadinho, Brasil, el lunes 28 de enero de 2019. (AP / Leo Correa)

Las áreas de lodo empapado en agua parecían estar secándose, lo que podría ayudar a los bomberos a llegar a áreas previamente inalcanzables. Aun así, fue lento para los equipos de búsqueda, los residentes estaban en el borde y algunos comenzaron a buscar por sus propios familiares.

Un sacerdote católico para una iglesia que ahora se usa como centro de mando para rescatistas dijo que se cree que muchos de sus feligreses están enterrados en el lodo.

“Va a ser difícil reconstruir nuestros corazones”, dijo el sacerdote, René López. “Esto no llevará un mes o un año. Es una herida abierta para todas las personas en Brumadinho”.

Y hubo una creciente ira dirigida a Vale en medio de preguntas sobre el empleador más grande del área tras una aparente falta de una sirena de advertencia antes del colapso del viernes.

Una manifestante cubierta de barro se presenta durante una manifestación frente a la sede de la compañía minera brasileña Vale en Río de Janeiro, Brasil, el 28 de enero de 2019. (Fabio TEIXEIRA / CDS / AFP)
Una manifestante cubierta de barro se presenta durante una manifestación frente a la sede de la compañía minera brasileña Vale en Río de Janeiro, Brasil, el 28 de enero de 2019. (Fabio TEIXEIRA / CDS / AFP)

“La compañía no se hizo cargo de la gente”, dijo Josefa de Santos, que tiene amigos y vecinos entre los desaparecidos. “Escuché los gritos de personas que pedían ayuda, todos corrían y gritaban. La sirena no sonó en absoluto, fue horrible”.

En un correo electrónico, Vale le dijo a The Associated Press que el área tiene ocho sirenas, pero “la velocidad con la que ocurrió el evento hizo que la alarma fuera imposible” cuando estalló la presa.

El senador Renan Calheiros pidió a la junta directiva de Vale que renuncie y la fiscal general Raquel Dodge dijo a los reporteros que los ejecutivos de Vale podrían ser responsables.

El vicepresidente Hamilton Mourão dijo que un comité de crisis de Brumadinho establecido por el presidente estaba “estudiando” la posibilidad de eliminar a la junta directiva de Vale. Su oficina luego le dijo a AP que el gobierno no intervendría, ya que Vale es una compañía privada.

Durante el fin de semana, los tribunales congelaron alrededor de $ 3 mil millones de los activos de Vale para los servicios de emergencia estatales y le dijeron a la compañía que informara sobre cómo ayudaría a las víctimas.

Una pareja con familiares desaparecidos mira el área inundada, después de que una presa se derrumbó en Brumadinho, Brasil, el sábado 26 de enero de 2019. (AP / Andre Penner)
Una pareja con familiares desaparecidos mira el área inundada, después de que una presa se derrumbó en Brumadinho, Brasil, el sábado 26 de enero de 2019. (AP / Andre Penner)

La alfombra de residuos mineros también hizo temer una contaminación y degradación ambiental generalizada.

Según el sitio web de Vale, los residuos están compuestos principalmente de arena y no son tóxicos. Pero un informe de la ONU encontró que los residuos de un desastre similar en Brasil en 2015 “contenían altos niveles de metales pesados ​​tóxicos”.

La represa de Vale y la compañía minera australiana BHP Billiton se derrumbó en la ciudad de Mariana en Minas Gerais, matando a 19 personas y obligando a cientos de personas a abandonar sus hogares.

Cerca de 250,000 personas se quedaron sin beber agua, miles de peces murieron. Se estima que 60 millones de metros cúbicos (646 millones de pies cuadrados) de desechos inundaron los ríos cercanos y eventualmente desembocaron en el Océano Atlántico.

Vía The Times of Israel

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