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Veteranos del Ejército de Estados Unidos encuentran consuelo en Israel

Por: Alan Rosenbaum / En: Jpost / Traducción de Noticias de Israel

Cortesía

Luché durante años tratando de encontrar la curación de las heridas morales de la guerra y me sentí abrumado por el impacto que el Fondo Nacional Judío de los Estados Unidos (JNF-USA) tuvo en mi experiencia con la fundación Héroes a Héroes en Israel. Dondequiera que íbamos, la JNF-USA estaba allí», dijo Joe Walters, de 71 años, de Suffolk, Virginia.

Walters, veterano de la guerra de Vietnam, es uno de los 277 veteranos del Ejército de los EE. UU. Que ha viajado a Israel con Fundación Héroes a Héroes, que es un socio del Fondo Nacional Judío de EE. UU., una organización con sede en los EE. UU. Que proporciona curación espiritual y apoyo a los veteranos de combate estadounidenses que han intentado suicidarse o están en un camino hacia la autodestrucción. En asociación con JNF-USA, los veteranos militares estadounidenses e israelíes también pueden reunirse durante un viaje de 10 días a Israel, donde equipos de 12 a 14 veteranos de EE. UU. están dirigidos por exalumnos del programa. Mientras que en Israel, los veteranos se unen a sus homólogos israelíes y visitan varios sitios importantes para el camino de Israel a la independencia.

Una diferencia reconocible inmediata señalada a los veteranos estadounidenses al llegar a Israel es la forma en que los Estados Unidos e Israel conmemoran los respectivos días conmemorativos de su país.
Picnics, desfiles y barbacoas son las actividades típicas que se ven durante el fin de semana de día de la memoria en los Estados Unidos. Observado por primera vez en 1868, Día de la memoria rinde homenaje a los hombres y mujeres que murieron sirviendo en el ejército de los Estados Unidos. Si bien el día de la observancia en los Estados Unidos ha perdido en gran medida su tono sombrío y se ha movido hacia las ventas de compras y las escapadas de fin de semana, para muchos sigue siendo un día en que las familias visitan los cementerios y celebran memoriales para honrar y recordar a aquellos que murieron en el servicio.

La escena es diferente en Israel durante su día nacional de luto, Yom Hazikaron. Con un tono más sombrío y pensativo, el día nacional de luto de Israel golpea cerca de casa para todos los ciudadanos; Todos conocen a alguien que cayó protegiendo el país.

En Israel, la Sociedad para la Preservación de Sitios de Patrimonio de Israel (SPIHS), otro socio del Fondo Nacional Judío, supervisa 180 sitios diferentes en todo el país que recuerdan tanto los sacrificios como el milagro del renacimiento del moderno Israel. Noa Gefen, presidenta de SPIHS, explicó que estos sitios del patrimonio “permiten a los visitantes tocar y sentir la historia, no solo leer sobre ellos en los libros de texto”. Lugares como el campo de detención Atlit cerca de Haifa, la fábrica de balas subterráneas del Instituto Ayalon en Rehovot e Independence Hall en Tel Aviv recuerda la lucha de Israel por la independencia. Otros, como el Cerro de Municiones en Jerusalén y el Fuerte Koach en la Alta Galilea, recuerdan las batallas y el heroísmo de los soldados de Israel.

“Debemos preservar la historia para la próxima generación”, dijo Gefen. ”Es por eso que colaboramos estrechamente con el Fondo Nacional Judío de EE. UU. Para preservar los sitios, ampliar las exhibiciones y encontrar nuevas formas de compartir la historia de Israel con el público. No podríamos hacer el trabajo que hacemos sin los donantes y el liderazgo de JNF-USA“.

Judy Isaacson Elias, fundadora de Heroes to Heroes, cree que la experiencia de estar en Israel, en combinación con la visita a los sitios del Fondo Nacional Judío en Estados Unidos junto con los veteranos israelíes, es parte del camino hacia la curación. ”El enfoque del viaje a Israel es ayudar a nuestros veteranos a reconectarse con su Creador, encontrar el perdón y encontrar la paz”. Elías explicó que los veteranos enfrentan el desafío de lidiar con el “daño moral”, que puede ocurrir a partir de acciones y experiencias durante la guerra. ”Nuestro objetivo es lidiar con esto para que puedan sanarse, encontrar conexión y perdón, y perdonarse a sí mismos”.

Elías dice que la mayoría de los veteranos son de fe cristiana, y para ellos, “el perdón es clave para encontrar la paz que necesitan para avanzar”. La combinación de la experiencia religiosa y el aprendizaje de Israel con el JNF-EE. UU. importante.

“Van a la Galilea y se bautizan en el río Jordán, van a lugares sagrados cristianos. También van a los Altos del Golán para aprender sobre los desafíos de seguridad de Israel y pasar tiempo con los israelíes que participan en el programa. De esta manera llegan a conocer al pueblo israelí”.

“Para mí, fueron las plantaciones de árboles con mi hermano de las FDI, Dror Gilmore, lo que me trajo la mejor visión”, dijo Walters, y agregó: “La tradición de traer nueva vida a los lugares secos se magnificó cuando Dror y yo plantamos dos árboles en De tal manera que a medida que crecen juntos, se convertirán en uno. Estoy muy agradecido por la unidad que JNF-USA está aportando a todo lo que toca”.

Harrison Manyoma, de 42 años, sirvió en el Ejército de los EE. UU. Durante ocho años en la rama de Artillería de Defensa Aérea. En julio de 2004, Manyoma y su equipo de patrulla de combate fueron emboscados por un coche bomba suicida en Bagdad. Manyoma recibió múltiples heridas; Quemaduras de tercer grado en el brazo y las manos derecha e izquierda, pérdida de memoria, visión borrosa, lesión cerebral traumática y tímpanos rotos. Al borde del suicidio en 2012, Manyoma recibió ayuda para salvar vidas y transformarla gracias a Heroes to Heroes.

“Mi corazón, mente, cuerpo y espíritu se han transformado por completo desde mi primer viaje a Israel en 2012 con Heroes to Heroes”, dijo. ”Desde el momento en que estuve en la Colina de Municiones, supe que Israel tenía más que mi corazón; tenía mi alma

“El Monumento al Tanque de Latrun es uno de los lugares donde aprendí que Israel nunca se rindió. Escuchar las historias y relatos de cómo estos poderosos héroes israelíes lucharon y nunca se dieron por vencidos me dio más que esperanza. Me dio la voluntad de luchar cuando la esperanza parece perdida”.

“Israel es una herramienta para ayudarlos a sobrevivir”, dijo Elías. ”Hemos traído a Israel a más de 277 veteranos del Ejército de EE. UU. Para este viaje, y los resultados han sido notables”.

Elias agregó que los veteranos del Ejército de los EE. UU. Tienen una afinidad especial con Israel y su gente. ”Pasan tiempo con los israelíes que participan en el programa, conocen al pueblo israelí y saben cómo es vivir en una tierra donde realmente defiende su patio trasero. Muchos veteranos sienten que Israel es un país “veterinario”, porque todos aquí son veteranos. Saben que las personas aquí tienen la espalda, y para algunos, este viaje es la primera vez que disfrutan de una noche de sueño sin medicación”.

El Fondo Nacional Judío de EE. UU. Es uno de los principales donantes de Heroes to Heroes y nos han ayudado a crecer para donde estamos hoy, nos han ayudado a salvar vidas”. ¿Y la silueta de dos soldados enfrentados en el logo de Heroes to Heroes?

“Son dos héroes, un estadounidense y un israelí, trabajando juntos”, dijo.

Vía Jpsot

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