Lara Alqasem se siente “aliviada” de poder ingresar a Israel para estudiar

(Miriam Alster / Flash 90)

A Lara Alqasem una estudiante Estadounidense acusada de apoyar un boicot a Israel se le permitió ingresar al país el jueves por la noche después de dos semanas de detención en el aeropuerto Ben Gurion, luego de que la Corte Suprema dictaminó que no podía ser excluida.

Llevando una maleta y cargando una almohada para el cuello: recordatorios del viaje bastante simple que probablemente pensó que estaba embarcando a Tel Aviv a principios de octubre, Lara Alqasem entró en el cavernoso vestíbulo de llegadas del aeropuerto, radiante pero agotada de la espera.

“Me siento aliviada por la decisión del tribunal y estoy increíblemente agradecida por el trabajo de mis increíbles e incansables abogados, Yotam Ben Hillel y Leora Bechor, así como por el apoyo de mi familia y amigos”, dijo al periódico Haaretz luego de su liberación.

“Me complacerá decir más cuando haya tenido la oportunidad de descansar y procesar”, agregó.

Apenas un par de horas antes, la Corte Suprema había dictaminado que una ley que prohíbe a las personas que tienen un papel central en la promoción de boicots al Estado Judío no podía aplicarse en el caso de Alqasem, poniendo fin a una saga que atraía un intenso escrutinio internacional.

Alqasem, de 22 años, estuvo recluida en una instalación en el aeropuerto durante 15 días después de llegar a Israel para estudiar en un programa de maestría en la Universidad Hebrea de Jerusalem.

El Estado alegó que Lara Alqasem, quien encabezó la rama local del grupo de Estudiantes pro-boicot  por la Justicia en Palestina cuando era estudiante en la Universidad de Florida, actualmente apoya el movimiento de boicot, desinversión y sanciones (BDS) contra Israel. Dijo que podía volar a los EE. UU. en cualquier momento, pero la detuvo en el aeropuerto porque decidió luchar contra la prohibición de entrada a través de los tribunales.

La Estadounidense Lara Alqasem, en el centro, se sienta en un tribunal antes de una audiencia en el tribunal de distrito en Tel Aviv, Israel, el jueves 11 de octubre de 2018. (Foto AP / Sebastian Scheiner)
La Estadounidense Lara Alqasem, en el centro, se sienta en un tribunal antes de una audiencia en el tribunal de distrito en Tel Aviv, Israel, el jueves 11 de octubre de 2018. (Foto AP / Sebastian Scheiner)

En el tribunal, Alqasem insistió en que no había participado en actividades de boicot durante un año y medio, y prometió no participar en BDS en el futuro. Los abogados estatales argumentaron que la eliminación de Alqasem de sus redes sociales despertó sospechas y que ella sigue siendo una amenaza.

Al aceptar su apelación, la Corte Suprema anuló una decisión de un tribunal inferior que confirmó la prohibición de su entrada en virtud de una ley de 2017 que prohíbe a los activistas de BDS ingresar a Israel.

El juez Neal Hendel, uno de los tres jueces de la Corte Suprema que escucharon la apelación, afirmó en el fallo que, si bien el Estado tiene la autoridad de prohibir la entrada a los activistas de BDS en el país, la ley no era aplicable en el caso de Lara Alqasem.

“En este caso, prevenir la entrada del demandante no promueve el propósito de la ley e incluso se argumentó, por ejemplo, por la Universidad Hebrea que perjudica a la academia israelí”, escribió Hendel.

El juez de la Corte Suprema Neal Hendel en la Corte Suprema de Jerusalem el 23 de abril de 2018. (Yonatan Sindel / Flash 90)
El juez de la Corte Suprema Neal Hendel en la Corte Suprema de Jerusalem el 23 de abril de 2018. (Yonatan Sindel / Flash 90)

“La lucha contra los boicots es adecuada y vital, al igual que las acciones emprendidas por el Estado de Israel al respecto. Sin embargo, la acción concreta que tenemos ante nosotros claramente se desvía del rango de lo razonable y no puede aceptarse “, agregó.

La Corte Suprema aceptó que Alqasem había interrumpido su actividad pro boicot en abril de 2017, que luego había estudiado el Holocausto y que la Universidad Hebrea le había dado un lugar en un curso de posgrado.

“Dado que las acciones de la solicitante no justifican suficientemente prohibir su entrada a Israel, la impresión inevitable es que sus opiniones políticas fueron la razón detrás de la cancelación de la visa que le fue otorgada”, dictaminó. “Si ese es el caso, estamos hablando de un paso radical y peligroso”.

Sin embargo, uno de los jueces advirtió que si Lara Alqasem “regresa a sus viejas costumbres” y promoviese un boicot mientras estuviese en Israel, ella podría enfrentar la expulsión.

Los abogados de Alqasem elogiaron la decisión de la Corte Suprema y su “postura de principios y valientes” contra la prohibición de su entrada, calificándola de “una mala aplicación de la ley anti-BDS”.

“La decisión de la Corte Suprema es una victoria para la libertad de expresión, la libertad académica y el Estado de derecho. “Israel tiene el derecho de controlar sus fronteras, pero ese derecho no le otorga al Ministerio del Interior el poder no controlado para rechazar a cualquiera que considere no deseado”, dijeron Ben Hillel y Bechor en un comunicado.

Corte Suprema de Israel acepta apelación de Lara Alqasem; podrá entrar al país
La estudiante estadounidense Lara Alqasem asiste a una audiencia en la Corte Suprema de Israel en Jerusalén el 17 de octubre de 2018. AFP

“Lara se ha asegurado de que a nadie más se le deba negar el derecho de ingresar a Israel basándose en búsquedas y expedientes de Google descuidados por parte de grupos de desprestigio sombrío”, agregaron, refiriéndose a las fuentes del argumento del Estado de que Alqasem apoya el movimiento BDS.

“El caso de Lara demuestra que la vigilancia mental no tiene lugar en una democracia”.

La Universidad Hebrea, que se unió a la apelación de Lara Alqasem, también acogió con satisfacción la decisión del tribunal.

“La Universidad Hebrea de Jerusalem espera dar la bienvenida a nuestra estudiante más nueva, Lara Alqasem, mientras comienza su maestría en Derechos Humanos y Justicia Transicional en nuestra escuela de derecho la próxima semana”, dijo en un comunicado.

Vista de la Universidad Hebrea en el Monte Scopus desde la Ciudad Vieja de Jerusalem, el 10 de junio de 2015. (Hadas Parush / Flash 90)
Vista de la Universidad Hebrea en el Monte Scopus desde la Ciudad Vieja de Jerusalem, el 10 de junio de 2015. (Hadas Parush / Flash 90)

El fallo de la Corte Suprema también fue bien recibido por los legisladores y organizaciones de izquierda, mientras que los políticos de derecha lo atacaron.

El ministro del Interior, Aryeh Deri, cuyo ministerio tiene la tarea de hacer cumplir la ley, calificó la sentencia de “desgracia”.

“¿Dónde está nuestra dignidad nacional? ¿En los Estados Unidos, ella también se atrevería a actuar contra el Estado y exigir permanecer y estudiar allí? “Examinaré formas de prevenir la repetición de un caso como este”, escribió en Twitter.

El fallo del jueves fue un golpe para el ministro de Asuntos Estratégicos, Gilad Erdan, cuyo ministerio supervisa los esfuerzos contra el BDS. Había rechazado la promesa de Alqasem de no participar en actividades de boicot mientras estaba en Israel como insuficiente y era el oponente más vocal que le permitía ingresar al país.

Vía The Times of Israel
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