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Nuevas legisladoras en el Congreso de Estados Unidos respaldan el BDS

AFP

El apoyo al boicot contra Israel por parte de las dos primeras mujeres musulmanas en el Congreso de los Estados Unidos ha abierto una brecha en el Partido Demócrata y amenaza con crear una fisura en la férrea alianza estadounidense-israelí.

Ilhan Omar y Rashida Tlaib hicieron su debut en la Cámara de Representantes en enero, declarando abiertamente su apoyo al boicot, desinversión, movimiento de sanciones o BDS liderado por los palestinos.

El movimiento, lanzado hace más de una década y basado en el movimiento de la década de 1960 para presionar a Sudáfrica por el apartheid, exige que las personas y los grupos rompan los lazos económicos, culturales y académicos con Israel, y que apoyen las sanciones contra el Estado judío.

Pero para los partisanos de Israel, incluidos muchos demócratas y republicanos en el Congreso, BDS huele a antisemitismo y representa una amenaza para Israel.

Tlaib, de 42 años, tiene raíces palestinas y representa un distrito de los suburbios de Detroit, Michigan, que alberga a miles de musulmanes.

Sostiene que BDS puede concentrarse en “temas como el racismo y las violaciones internacionales de derechos humanos por parte de Israel en este momento“.

Omar, de 37 años, es hija de refugiados somalíes que fueron elegidos para representar a un distrito de Minneapolis, Minnesota con una gran población somalí.

Ella acusa a Israel de discriminación contra los palestinos relacionada con el apartheid, pero niega que sea antisemita.

Sus comentarios en enero a Yahoo News, sin embargo, provocaron enojo entre el gran contingente pro-Israel en el Congreso, la poderosa comunidad judía estadounidense, en gran parte demócrata, y al propio Israel, donde el BDS se considera una amenaza nacional.

Ilhan Omar (Foto: EPA)
Ilhan Omar (Foto: EPA)

 

“Cuando veo las leyes de los institutos israelíes que lo reconocen como un Estado judío y no reconocen a las otras religiones que viven en él, y aún lo consideramos como una democracia en el Medio Oriente, casi me río”, dijo a Yahoo News.

Fisura entre los demócratas 

Omar y Tlaib provocaron la controversia sobre el BDS durante un período en que la administración del presidente estadounidense Donald Trump fortaleció las relaciones con Israel y recortó la ayuda a los palestinos.

Pero los republicanos vieron su apoyo a BDS como una amenaza para los judíos y una ruptura explotable entre los demócratas.

En esta foto de archivo tomada el 3 de enero de 2019, la Representante de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, Rashida Tlaib, participa en una ceremonia de juramento al inicio del 116º Congreso en el Capitolio de los Estados Unidos en Washington, DC. Tlaib inició su mandato con un voto improvisado de destituir al presidente Donald Trump, provocando indignación republicana y poniendo a prueba la disciplina del partido apenas un día después de que los demócratas recuperaron la Cámara. (SAUL LOEB / AFP)
La Representante de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, Rashida Tlaib, participa en una ceremonia de juramento al inicio del 116º Congreso en el Capitolio de los Estados Unidos en Washington, DC, el 3 de enero de 2019. (SAUL LOEB / AFP)

 

Los demócratas han dejado en claro que la retórica odiosa e intolerante hacia Israel no se limita a unos pocos miembros nuevos. Esta es la posición principal del Partido Demócrata de hoy y su liderazgo lo está permitiendo”, dijeron los republicanos en una declaración el 29 de enero.

El congresista republicano Lee Zeldin instó a sus colegas a “rechazar el odio antiisraelí y antisemita por el hecho de que estamos empezando a ver infiltrándose en la política estadounidense e incluso en los pasillos del Congreso“.

 Ofertas para legislar

La preocupación por el apoyo aún pequeño pero creciente para BDS en los Estados Unidos es anterior al ascenso político de Tlaib y Omar.

Varios Estados han aprobado o propuesto leyes y políticas constitucionalmente cuestionables que penalizarían a los partidarios del movimiento de boicot.

Pero la llegada de Tlaib y Omar en el Congreso fue recibida con la primera ley federal propuesta para luchar con ese fin, en el Senado.

El senador Marco Rubio argumenta que BDS pretende eliminar al Estado de Israel y dijo que su legislación protegería los derechos de los Estados a excluir de los contratos públicos a cualquier partidario de BDS.

Los republicanos, la mayoría en el Senado, junto con más de la mitad de los demócratas aprobaron la legislación.

Pero un número significativo de demócratas se opuso, porque, según ellos, viola las garantías constitucionales de la libertad de expresión.

“Fútbol político”

Eso ha dejado a los demócratas vulnerables a los cargos de antisemitismo.

Para luchar contra eso, en enero, miembros prominentes del partido formaron la mayoría demócrata para Israel, promocionándose como “La voz de los demócratas pro-israelíes“, que para algunos fue una reprimenda de Omar y Tlaib.

Después de que Omar se uniera al influyente Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara, según The New York Times, el presidente del comité judío, Eliot Engel, dejó en claro que no ignoraría ningún comentario “especialmente doloroso” que pudiera hacer.

“Esperas que cuando las personas sean elegidas para el Congreso, continúen creciendo”, le dijo.

Obviamente, hay una lucha seria dentro del Partido Demócrata con respecto a cómo lidiar con BDS y algunos dentro de su partido que abogan por ello“, dijo Alvin Rosenfeld, quien dirige el Instituto para el Estudio del Antisemitismo Contemporáneo en la Universidad de Indiana.

“Si el partido gira hacia la extrema izquierda y parece estar fuera de línea con los lazos tradicionales de Estados Unidos con uno de sus aliados más fuertes, Israel, el partido seguramente sufrirá en las urnas”, dijo a la AFP.

Amy Elman, profesora de ciencias políticas en Kalamazoo College, dijo que el antisemitismo no debe ser usado como “fútbol político por ningún partido”.

Los demócratas deberían preocuparse menos de dónde provienen los cargos de antisemitismo. Lo que importa es si las acusaciones son válidas“, dijo.

Vía Y Net News

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