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Lideres de la universidad de Israel y EE. UU. se unen en contra de boicot académico

Por: Eliane Rudee / En: Jewish News Syndicate / Traducción de Noticias de Israel

University of Haifa

El profesor Melvin L. Oliver, presidente de Pitzer College Claremont, California, quien desafió la presión para boicotear la academia israelí al vetar el voto de un órgano de gobierno de Pitzer college para suspender el intercambio de estudios de la universidad en el extranjero con la Universidad de Haifa, habló en la 47ª Reunión Anual del Consejo Directivo de la Universidad de Haifa el 28 de mayo en su conferencia inaugural.

En los últimos meses, estas dos instituciones académicas han estado en el centro de un debate muy publicitado. Según Oliver, las mociones de BDS comenzaron cuando el profesor Dan Segal, asesor de Estudiantes por la Justicia en Palestina, dirigió una campaña para suspender la inscripción directa de Pitzer en la Universidad de Haifa en el norte de Israel. Un verano, después de un viaje al estado judío, Seagal regresó al campus y se reunió con otros profesores, «supuestamente para contarles sobre la vida de los palestinos en los territorios ocupados», dijo Oliver a la JNS.

Aunque la mayoría de las pautas provienen de los estudiantes, Oliver dijo que la propuesta de Segal para BDS fue una de las primeras en ser liderada por la universidad.

Después de la votación inicial de BDS en noviembre pasado por parte de la facultad de Pitzer, a la que Oliver se opuso fuertemente, los estudiantes de Pitzer College votaron a favor de suspender el semestre en el programa de la Universidad de Haifa el 14 de marzo. Sin embargo, el mismo día, Oliver rápidamente anunció que vetaría la recomendación del consejo porque poner fin al programa de estudios en el extranjero «pone en marcha una forma de boicot académico a Israel y, en el proceso, nos pone en un camino lejos del libre intercambio de ideas, una dirección que en última instancia destruye la capacidad de la academia para cumplir con nuestra misión educativa».

«Fue una situación incómoda», dijo Oliver, quien dijo que los estudiantes judíos en el campus se sentían identificados por «tener posiciones que el Pitzer College les dio o que se suponía que tenían como defensores de Israel».

Siendo un profundo creyente en la educación en humanidades que permite a la gente pensar independientemente», dijo, «encontramos profundamente embarazosas a las personas que apoyan el movimiento de BDS».

El profesor Ron Robin, presidente de la Universidad de Haifa, expresó su gratitud a Oliver por su «desafío de principios» al llamado motivado por la BDS para suspender los estudios en el extranjero en Haifa.

Se necesita coraje y valentia frente a un oponente muy agresivo para asumir esta posición», dijo Robin al JNS. «Esta era una posición de principio, y se mantuvo firme contra la fuerte presión. Era más fácil de predicar y más difícil de practicar, y estamos infinitamente agradecidos por su posición.

Tiempo de aprender

Si bien Israel no profesa ser una sociedad perfecta en lo más mínimo, señalaron los presidentes de los colegios, como educadores, dijeron que «entendemos nuestras falibilidades y debilidades, pero nos consideramos parte de la educación superior, donde el diálogo no está prohibido».

Si esta propuesta hubiera sido aceptada, Oliver imaginó que «habría sido difícil construir confianza, solidaridad y comunidad» para los estudiantes judíos e israelíes en el campus. «No se puede unir a la gente cuando hay ganadores y perdedores», dijo.

Añadió que los estudiantes, muchos de los cuales regresan a Israel después de graduarse para trabajar en la cooperación transfronteriza, perderán la oportunidad de una oportunidad educativa transformadora.

Esta es la apariencia de un liderazgo inspirador – en la academia y en todas partes», dijo Robin sobre la protección de la libertad académica de Oliver y su posición contra la discriminación. «Por eso es tan importante que el presidente Oliver hable con la junta directiva para articular mejor estos valores indispensables para Israel y el mundo.

En la reunión, la junta lamentó que muchas universidades hayan perdido su misión de enseñar pensamiento crítico y ampliar sus horizontes. Según Robin, «No puedes enseñar a la gente a pensar si les enseñas lo que deben pensar.

Oliver también dijo que enseñar a los estudiantes sobre diferentes culturas e historias, así como experiencias de aprendizaje intercultural en el extranjero, les enseña a pensar críticamente. «Debemos mantener un pensamiento crítico sobre los asuntos políticos», dijo.

«Al seguir esta línea, se da preferencia a ciertos tipos de pensamiento y se excluyen otros, y a veces hay que tomar decisiones para mantener un mayor nivel de protección para la misión principal de la universidad», dijo Oliver, abogando por su decisión de vetar el voto del BDS.

El Consejo también examinó los objetivos de la Universidad de Haifa, en particular «mostrar tolerancia, diversidad y justicia», de acuerdo con el Rector de la Universidad. Con estos objetivos en mente, Robin preguntó: «¿Cómo nos provocaron? Nuestra relación con Pitzer se basa en la justicia social», dijo, calificando el boicot de «gracioso».

Dijo que el excelente boletín de la Universidad de Haifa es la razón por la que Segal lo eligió.

«Contradicimos la historia de BDS», explicó. «El cuarenta por ciento de los estudiantes en el campus son musulmanes, cristianos y drusos. Estudian, trabajan y juegan junto a los estudiantes judíos, y esto es la encarnación de la justicia social, la igualdad y las oportunidades educativas. Excluir esta información del mapa es importante para el movimiento de SDE porque la gente a menudo se pregunta[desafiando los reclamos de SDE]: «¿Qué hay de Haifa?

Por otro lado, Robin dijo que «este es un momento para aprender, una oportunidad para enseñar a nuestros estudiantes y a nosotros mismos lo que les impide estudiar en las universidades». Esto es algo a tener en cuenta en el contexto de nuestra misión como educadores. Estamos hablando de una torre de marfil, pero ninguna universidad es una isla.

Vía jns

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