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Billy Graham, Predicador Evangélico y Consejero de los Presidentes de los Estados Unidos, muere a los 99 años

El evangelista Billy Graham comienza su sermón en el Georgia Dome de Atlanta el 26 de octubre de 1994. Foto: JOHN BAZEMORE / AP

El evangelista estadounidense Billy Graham, que asesoró a presidentes y predicó a millones en todo el mundo desde su Carolina del Norte natal a la Corea del Norte comunista durante sus 70 años en el púlpito, murió el miércoles a la edad de 99 años, dijo un vocero.

Graham murió a las 8 a.m en su casa en Montreat, Carolina del Norte, según Jeremy Blume, vocero de la Asociación Evangelística Billy Graham.

Con sus rasgos acerados y penetrantes ojos azules, Graham era una figura poderosa cuando predicaba en su mejor momento, vagando por el escenario y levantando una Biblia ientras proclamaba sus mensajes.

Según su ministerio, predicó a más personas que cualquier otra persona en la historia, llegando a cientos de millones de personas, ya sea en persona o por televisión y por satélite.

Graham se convirtió en el capellán de facto de la Casa Blanca para varios presidentes de Estados Unidos, el más famoso fue Richard Nixon. También se reunió con decenas de líderes mundiales y fue el primer evangelista destacado en llevar su mensaje detrás de la Cortina de Hierro.

En un extraño viaje lejos de su casa en sus últimos años, Billy Graham celebró su 95º cumpleaños el 7 de noviembre de 2013 en un hotel en Asheville, Carolina del Norte, donde unos 800 invitados, incluida la republicana Sarah Palin, magnates comerciales Rupert Murdoch y Donald Trump y la presentadora de televisión Kathie Lee Gifford le rindieron homenaje.

La celebración contó con un video de un sermón que su hijo Franklin dijo que fue el último mensaje de Graham a la nación. Graham había trabajado durante un año en el video, que se emitió en Fox News. En él, dijo que Estados Unidos estaba “en gran necesidad de un despertar espiritual”.

En su mejor momento, Billy Graham tenía un estilo de habla atronador y explosivo que le valió el apodo de “La ametralladora de D’os”.

Su influencia fue impulsada por una organización que planificó cuidadosamente sus campañas religiosas, organizando conferencias internacionales y seminarios de capacitación para líderes evangélicos, dijo Martin.

El dominio de Graham de los medios fue pionero. Además de la radio y la publicación, utilizó líneas telefónicas, televisión y satélites para transmitir su mensaje a hogares, iglesias y teatros de todo el mundo.

Unos 77 millones lo vieron predicar en persona, mientras que casi 215 millones más vieron sus cruzadas en televisión o mediante enlaces satelitales, dijo una portavoz de Graham.

Billy Graham comenzó a reunirse con los presidentes durante el mandato de Harry Truman. Jugó al golf con Gerald Ford, se bañó en la piscina de la Casa Blanca con Lyndon Johnson, dedicó sus vacaciones a George H.W. Bush y pasó la noche en la Casa Blanca en el primer día de Nixon en el cargo.

George W. Bush le dio crédito a Graham por ayudarlo a redescubrir su fe y en 2010, cuando fue difícil para Graham viajar, Barack Obama hizo el viaje a la cabaña de troncos del predicador en las Montañas Blue Ridge de Carolina del Norte.

Los lazos de Graham con la Casa Blanca fueron mutuamente beneficiosos. Su reputación fue realzada como predicador de los presidentes, mientras que los políticos aumentaron su posición con los votantes con inclinaciones religiosas.

“Sus vidas personales, algunas de ellas, fueron difíciles”, dijo Graham, un demócrata registrado, a la revista Time en 2007 sobre sus conocidos políticos. “Pero los amaba a todos”. “Los admiraba a todos. Sabía que tenían cargas más allá de cualquier cosa que pudiera conocer o entender”.

La reputación de Graham sufrió un impacto debido a Nixon luego del lanzamiento de las cintas de 1972 de la Casa Blanca en las que se escuchó a los dos haciendo comentarios antisemitas. Billy Graham luego dijo que no recordaba la conversación y se disculpó.

En la primera mitad de su carrera, Graham solía decir lo que pensaba sobre los problemas sociales y políticos del momento, incluidos sus fuertes sentimientos anticomunistas. Descartó a los manifestantes de la Guerra de Vietnam como buscadores de atención y, aunque finalmente se negó a celebrar reuniones de avivamiento segregados, no desempeñó un papel activo en el movimiento por los derechos civiles de los años sesenta.

Pero la política de Graham no fue tan abierta como la de algunos líderes religiosos que vinieron después de él, como Pat Robertson, que se postuló para la presidencia en 1988, y Jerry Falwell, cofundador de la mayoría moral, una organización cuyo propósito era promover la fe cristiana. política orientada

A medida que crecía, Billy Graham dijo que sentía que se había involucrado demasiado en algunos asuntos y se había desplazado a una posición intermedia para llegar a más personas. Sin embargo, sí se sumergió en el tema del matrimonio entre homosexuales en 2012, cuando salió en apoyo de una enmienda Estatal para prohibir los matrimonios entre personas del mismo sexo en Carolina del Norte. También se reunió con el republicano Mitt Romney en octubre de 2012 y le dijo que apoyaba la candidatura de Romney para la presidencia.

BILLY GRAHAM: DE LA GRANJA AL PÚLPITO

William Franklin Graham nació el 7 de noviembre de 1918, en una familia presbiteriana y era conocido como Billy Frank mientras crecía en una granja cerca de Charlotte, Carolina del Norte. Cuando era adolescente, dijo que estaba mayormente preocupado por el béisbol y las chicas hasta que “D’os lo conmovió después de escuchar a un ferviente evangelista en Charlotte”.

Después de asistir al Bob Jones College, Graham terminó en una escuela bíblica en Florida, donde predicaría en su primer avivamiento, y fue ordenado en 1939 por una iglesia en la Convención Bautista del Sur. Recibió una beca para el Wheaton College cerca de Chicago, donde conoció a Ruth Bell, cuyos padres eran misioneros en China. Se casaron en 1943.

En lugar de trabajar desde una iglesia en el hogar, Billy Graham salió a la calle, predicando en carpas y consiguiendo seguidores. Su avance se produjo con una campaña de 1949 en Los Ángeles que estaba programada para tres semanas, pero se extendió a ocho debido a las multitudes que atrajo.

El éxito de la campaña de Los Ángeles y la fama que trajo Graham se atribuyeron al magnate de los medios William Randolph Hearst, a quien le había gustado tanto el estilo de Graham y su postura anticomunista que ordenó a sus periódicos darle un impulso a Graham.

Graham eventualmente superó las campañas en carpas y predicaría en algunos de los lugares más famosos del mundo, como el Yankee Stadium y el Madison Square Garden en Nueva York y el estadio Wembley de Londres. Entregó sermones en todo el mundo, incluso en remotas aldeas africanas, China, Corea del Norte, la Unión Soviética, Alemania Oriental, Checoslovaquia y Hungría.

Los liberales lo acusaron de dar credibilidad a los gobiernos abusivos, mientras que los cristianos fundamentalistas lo criticaron por ir a países sin D’os y promover relaciones pacíficas con ellos. Graham dijo que simplemente veía los viajes como oportunidades apolíticas para ganar almas.

Billy Graham concluyó su carrera de campañas religiosas en junio de 2005 en Nueva York con una presentación de tres días que atrajo a más de 230,000 personas, dijo su organización. Él entregó su asociación evangélica a su hijo Franklin. Los otros cuatro hijos de Graham también fueron evangelistas.

REPUTACIÓN

Graham logró mantener su integridad pública incluso cuando otros evangelistas de televisión, como Jim Bakker y Jimmy Swaggart, fueron golpeados en la década de 1980 por escándalos financieros y sexuales. Para mantener su reputación prístina, Graham tenía la política de nunca estar a solas con ninguna mujer que no fuera Ruth.

La relación presidencial más cercana de Graham fue con Nixon, quien le ofreció cualquier trabajo gubernamental que quisiera, incluido el de embajador en Israel. Resultó ser una relación dolorosa para Graham, quien dijo que Nixon y su círculo lo engañaron en el escándalo Watergate.

El asesor de Nixon H.R Haldeman mencionó por primera vez los comentarios antisemitas de Graham en un libro de 1994, que Graham negó rotundamente. Pero cuando se lanzaron las cintas de audio de la Casa Blanca de Nixon en 2002, se podía escuchar a Graham refiriéndose a los judíos como pornógrafos y coincidiendo con Nixon en que los medios de comunicación estadounidenses estaban dominados por judíos liberales y podían enviar a los Estados Unidos “al vacío”.

Graham, quien tenía una larga historia de apoyo a Israel, se disculpó nuevamente después de la publicación de las cintas y dijo que no recordaba la conversación.

“Si no estuviera en la cinta, no lo habría creído”, dijo Graham a Newsweek. “Creo que estaba tratando de agradar. Me sentía mal conmigo mismo, no pude creerlo. Fui a una reunión con líderes judíos y les dije que me arrastraría hasta ellos para pedirles perdón”.

Autor de más de dos docenas de libros con títulos como “Cómo renacer”, Graham también dirigió el programa de radio semanal “Hour of Decision” emitido en todo el mundo los domingos durante más de 50 años.

Graham ayudó a llevar la religión a la era de la televisión. Primero armó un programa de televisión, que finalmente se sindicalizó, en 1951 y comenzó a transmitir en directo sus reuniones de en 1957 en el Madison Square Garden de Nueva York.

En una entrevista de 2011 de Fox News, se le preguntó a Graham qué haría diferente en su carrera.

“Yo estudiaría más. Oraría más, viajaría menos, tomaría menos compromisos de hablar”, dijo. “Tomé demasiados de ellos en demasiados lugares alrededor del mundo. Si tuviera que volver a hacerlo, pasaría más tiempo meditando y orando y simplemente diciéndole al S-ñor cuánto lo amo”.

Además de padecer la enfermedad de Parkinson durante muchos años, los problemas de salud de Graham en sus últimos años incluyeron fractura de cadera, fractura de pelvis, cáncer de próstata e instalación de una derivación en el cerebro para controlar el exceso de líquido. Fue hospitalizado en 2011, 2012 y 2013 por problemas respiratorios.

Graham y su esposa, Ruth, que murió el 14 de junio de 2007, tuvieron dos hijos y tres hijas.

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