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Tras la muerte del rabino Yechiel Eckstein, su hija hereda la Fraternidad Internacional de Cristianos y Judíos

(Cortesía de la IFCJ a través de JTA)

JTA – La mayoría de los vecinos de Yael Eckstein no sabían que su padre era el jefe de una de las organizaciones benéficas más grandes que apoyaba a los judíos en Israel y en todo el mundo, hasta que murió a principios de este mes. Muchos de ellos todavía no creen que eso sea importante.

El rabino Yechiel Eckstein, fundador y presidente de la Fraternidad Internacional de Cristianos y Judíos, o IFCJ, murió a principios de este mes de un ataque al corazón a la edad de 67 años. Su muerte deja a su hija para dirigir una organización que recauda alrededor de $ 130 millones al año. Principalmente de cristianos evangélicos (estimado en $ 1.4 mil millones desde 1983). Y mucho de ese dinero llegó debido a la personalidad fuerte y carismática de su padre.

Yael Eckstein sabía que ella se haría responsable del cargo de su padre en la fraternidad. Hace tres años, él la bendijo, literalmente, el momento se capturó en un video, después de determinar que ella sería la mejor persona para llevar a cabo su trabajo. Él comenzó a guiarla, entregándole cada vez más responsabilidad y poder de decisión.

Hace un año, la junta directiva del grupo seleccionó a Yael Eckstein para ser su presidenta electa (su padre no estuvo en la sala durante la votación, dice ella). Todo esto estaba en preparación para el retiro del rabino, que debía comenzar dentro de dos años.

 

Yechiel Eckstein, con una anciana, envolviendo cajas, en Rye, Ucrania. (IFCJ, Eva Gellar)

Yechiel Eckstein, fundó lo que ahora es la IFCJ en 1983, con sede en Chicago, llamándolo la Fraternidad de cristianos y judíos de Holyland. Su objetivo principal era promover el diálogo y la “construcción de puentes” entre cristianos y judíos, no la recaudación de fondos. Su hija dice que el enfoque principal de la organización sigue siendo la construcción de puentes.

Pero cuando la Unión Soviética comenzó a colapsar, lo que permitió a los judíos a principios de la década de 1990 irse en masas a Israel, a los Estados Unidos y a otros países, los líderes cristianos acudieron al rabino y les preguntaron cómo podían ayudar. Esto inició el primer gran esfuerzo de recaudación de fondos del grupo, “On Wings of Eagles“. Desde que la primera carga de judíos de la antigua Unión Soviética llegó a Israel en 1992 bajo los auspicios de la beca, el programa ha llevado a cientos de miles de judíos a Israel de países como Rusia, Etiopía y Brasil.

Yechiel Eckstein se mudó a Israel en 2000 y abrió una oficina en Jerusalem. Una vez que vio cuán grandes eran las necesidades en el Estado judío, comenzó a recaudar fondos para ayudar a los israelíes pobres, a veces en competencia con el gobierno, la Agencia Judía cuasi-gubernamental para Israel y la gama de organizaciones judías basadas en la diáspora filantropías

Yael Eckstein y su esposo, un israelí nativo que se mudó a los Estados Unidos a los 7 años, hicieron aliyá en 2005, llegando al umbral de su padre en Israel ocho días después de tomar la decisión de mudarse. Mientras vivía con su padre, vio lo que estaba haciendo la comunidad y decidió que ella necesitaba ser parte de ella.

 

Rabbis Yechiel Eckstein, izquierda, y Moshe Sebbag en la Gran Sinagoga de París, 27 de junio de 2016. (Cnaan Liphshiz / JTA)

Pero su padre quería que ella asistiera a la escuela de leyes y se negó a contratarla, por lo que Yael Eckstein fue al jefe de la oficina de Israel y le pidió un trabajo. Durante un año rellenó sobres, eso estaba bien para su padre, que pensó que la llevaría a la escuela de leyes. Cuando no vio ninguna posibilidad real de avanzar en la oficina de Israel, llamó a la oficina de Chicago y pidió un puesto. Fue entonces cuando ella comenzó a hablar con los donantes.

Durante el día cuidó a su pequeña hija y por la noche llamó a los donantes en medio del océano en nombre de su padre. A los donantes les encantó, y también al joven Eckstein.

“Una vez que comencé a hablar con los donantes, me enamoré de ellos”, “Capté la visión”, dice.

Desde entonces, Yael Eckstein ha ocupado varios cargos en la organización, incluido el de vicepresidente ejecutivo global, vicepresidente senior y director de desarrollo de programas y alcance ministerial. Su padre en algún momento abandonó la idea de la escuela de leyes.

Mantener la vela encendida

El fregadero de Yael Eckstein está lleno de platos y un juguete para niños se acuesta en la alegre y luminosa cocina de su casa en un tranquilo vecindario residencial en una ciudad del norte de Israel. Eckstein explica que salió de su casa a las 2:30 a.m. para encontrarse con un avión que transportaba a más de 240 inmigrantes nuevos de Ucrania, dejando a su esposo a cargo de la rutina de la mañana para sus cuatro hijos pequeños.

 

Yael Eckstein saluda a algunos de los 243 inmigrantes de Ucrania en el “Vuelo de la Libertad en Memoria del Rabino Yechiel Eckstein” que llegó a Israel el 25 de febrero de 2019. (Noam Moshkowitz / IFCJ a través de JTA)

En una cómoda, se enciende una gran vela conmemorativa, destinada a arder durante la semana de shiva. Shiva ha terminado por casi dos semanas, y shloshim, el período de luto de 30 días para su padre, no se llevará a cabo durante una semana más. Yael Eckstein dice que planea mantener una vela encendida en la memoria de su padre durante todo el año de aveylut, o luto.

El vuelo de inmigrantes que conoció esa mañana se denominó “Vuelo de Libertad Conmemorativo del Rabino Yechiel Eckstein”. También llegó un vuelo el día de su funeral y los inmigrantes continúan llegando regularmente bajo los auspicios de la fraternidad. Ella se encuentra con un vuelo aproximadamente una vez al mes.

Yael Eckstein viaja a la oficina de Jerusalem aproximadamente dos veces por semana, aunque prácticamente no es de su interés. Sus prioridades más importantes, dice, son la recaudación de fondos, la comercialización y las relaciones con los donantes. Ella supervisa a 200 empleados en Chicago, Israel, Corea, Brasil y Canadá.

Ella dice que su anonimato es importante, a diferencia de su padre, quien fue reconocido en todos los lugares a los que asistió y fue criticado en ocasiones como promotor de sí mismo.

“Aquí en Israel solo quiero mantener vivo el legado de mi padre”, dice Yael Eckstein.

Fuera de Israel, ella ya ha sido presentada a los donantes como la sucesora de su padre, y parece que la quieren.

“Pero no voy a basar toda la organización a mi alrededor”, dice ella.

Eckstein sabe cómo hablar con los donantes. En los videos que ella hace para ellos, publicados en el sitio web de la comunidad, habla sobre conexiones espirituales y sobre cómo ser bendecidos. No es un acto, dice ella. Ella practica la ortodoxia, pero se llama a sí misma una “rebelde religiosa”, diciendo que se conecta con el judaísmo a través de los ojos espirituales.

 

Rabino Eckstein, a la derecha, se dirige a los cristianos evangélicos en una iglesia en Brasil, junio de 2016. (Elion Pereira)

“Nunca he cabido realmente en una caja. Soy la hija de mi padre”, dice ella.

Su padre era un rabino ortodoxo ordenado. Cuando Yechiel Eckstein comenzó a trabajar con cristianos, fue rechazado en su propia comunidad, incluido el hecho de no haber sido llamado a la Torá por una aliyá.

Israel y el establecimiento de inmigración luego se alegrarían de aceptar el dinero que recaudó, pero se enfadaron cuando exigió un asiento en la mesa para establecer la política de inmigración y absorción. Finalmente, se convirtió en miembro de la junta de la Agencia Judía, pero rompió con la agencia hace unos cinco años. Su beca comenzó a realizar sus propias luchas de aliyá e incluye subvenciones adicionales, y sus voluntarios ayudan a los recién llegados a encontrar un apartamento y establecerse en una comunidad. Yahel Eckstein dice que los olim que vienen en los vuelos de la beca necesitan atención adicional.

Yael Eckstein está feliz de que su padre haya vivido para ver cómo la comunidad judía se deshiela en sus sentimientos acerca de la comunión. Ella dijo que el único sueño que no se había cumplido en el momento de la muerte de su padre, era tener a la comunidad judía involucrada en la organización y no dejar todo el trabajo pesado para los cristianos. En los últimos años, dice, los judíos han aprendido a apreciar el trabajo de la fraternidad e “incluso a darle dinero”.

“Creo que a la comunidad judía le encantó la comunidad”, dice, “pero a veces tuve problemas con mi padre”.

Yael Eckstein dice que la organización es apolítica y le da dinero a los israelíes necesitados donde sea que vivan, ya sean judíos, árabes o beduinos, algo que ella cree que todos los judíos deberían poder atrasar.

La organización cuenta con unos 450 programas en todo Israel: Yael Eckstein puede nombrar a la mayoría de ellos y tiene más de 5,000 voluntarios. Algunos de los programas, una vez que están de pie y se han probado a sí mismos, se entregan al gobierno israelí, dejando la fraternidad libre para embarcarse en otros nuevos. Yael Eckstein ve más asociaciones en el futuro de la organización.

Uno de los sueños de su padre era construir un Centro Internacional de Difusión Cristiana en Jerusalem para ayudar a guiar a los más de 1 millón de cristianos que visitan Israel cada año, y enviarlos a casa como embajadores de Israel. Se compró el terreno para el centro y la mitad de los $ 60 millones necesarios para construirlo se recaudó. Los planes para el edificio están casi terminados a medida que continúa la recaudación de fondos.

El centro incluirá un memorial para su padre, así como un auditorio y otras áreas que se pueden alquilar para sufragar los costos.

Yael Eckstein dice que su organización también tiene que educar a los jóvenes cristianos, sus futuros donantes, acerca de por qué Israel es importante. Como los jóvenes judíos, a menudo son disociados y asimilados. Ella señala que hay 150 colegios y seminarios cristianos solo en los Estados Unidos, y son un buen lugar para comenzar. Ella quiere que la comunidad los alcance antes del movimiento Boicot de Israel.

La fraternidad terminó el último año fiscal en números rojos, aproximadamente un 5 por ciento de su presupuesto real. Entre los gastos inesperados se encontraba la guerra en Ucrania, durante la cual la fraternidad ayudó a evacuar judíos a Israel. Y las donaciones están cayendo.

Yael Eckstein dice que ha sido una “llamada de atención” al cambiante mundo de la recaudación de fondos. Las grandes organizaciones tienen que dar “pasos dramáticos”, y ella dice que está lista con nuevos e interactivos modelos de recaudación de fondos.

Sin embargo, Yael Eckstein dice: “No soy ingenua ni ajena al hecho de que la comunión no sobreviva”. Pero ella dice que “no significaría que fallamos el legado de mi padre” de construir puentes entre judíos y cristianos y su mutuo amor para Israel.

En las semanas previas a la muerte del rabino, toda la familia estuvo junta por varios simchas, incluida la mitzvá de murciélagos de la hija de Yael Eckstein, el bar mitzvah de un sobrino y la boda de una hermana. Hace dos semanas, Yael Eckstein sentó a Shiva en el apartamento de su padre con sus dos hermanas mayores, que viven en los Estados Unidos y con la esposa del rabino, Joelle. Su madre, Bonnie, la primera esposa de su padre, también vive en los Estados Unidos y, a menudo, visita Israel.

Yechiel Eckstein claramente estaba esperando su retiro pero, según su hija, su alma pudo haber sabido lo que realmente estaba por venir. En la reciente Gala de Amigos de la FDI en Los Ángeles, a la que asistió con su padre desde que la fraternidad le proporcionó fondos, el rabino presentó a su hija como su sucesora.

“Este es el último año que estaré aquí”, dijo, “porque voy al otro lado a oler las flores”.

 

Vía THE TIMES OF ISRAEL

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