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Misión estudiantil de EE.UU. muestra su respaldo a la historia, cultura y política de Israel

Por: Alan Rosenbaum / En: Jpost / Traducción de Noticias de Israel

En 2019, los campus universitarios de Estados Unidos se han vuelto cada vez más polarizados y lugares intolerantes que dejan poco espacio para los matices, especialmente con respecto a Israel y Oriente Medio. Para estudiantes como Mark McGuire y Neidelyn del Carmen Pina, participantes en la Misión de Liderazgo Estudiantil de la Caravana por la Democracia del Fondo Nacional Judío de los Estados Unidos (JNF-USA), un programa educativo de 10 días de duración totalmente subvencionado a Israel para líderes estudiantiles no judíos, el viaje les brindó la oportunidad de aprender acerca de Israel a través de reuniones con líderes políticos, culturales y comunitarios de diversos orígenes y religiones.

McGuire, un estudiante de la Escuela de Diplomacia y Relaciones Internacionales de Seton Hall, dijo que el programa le dio la oportunidad de escuchar y aprender de personas que representan diferentes puntos de vista. “Escuchamos a personas de la derecha política y de la izquierda política, a ciudadanos árabe-israelíes y a palestinos. Escuchamos un número de perspectivas diferentes”, dijo McGuire. Apreció especialmente el hecho de que los participantes fueran libres de hacer cualquier pregunta a los oradores.

“No temían que hiciéramos una pregunta crítica sobre los poblados israelíes o sobre los terroristas suicidas palestinos”, dijo. “No restringieron nuestra libertad de expresión.” Lo que resultó de los intercambios abiertos, según McGuire, fue un mayor sentido de comprensión. “Aprendí mucho de mis preguntas, y de las preguntas de otras personas”.

Pina encontró en Israel un nivel de diversidad mucho mayor del que había previsto. “Una de mis partes favoritas del viaje fue conocer a miembros de la comunidad etíope de Israel. Nunca esperé encontrarme con israelíes negros”, dijo. “El viaje me hizo darme cuenta de que Israel es un país muy diverso. El hecho de que los etíopes allí sientan lo mismo que los negros americanos en Estados Unidos fue interesante e inesperado”. Pina también encontró que las cenas y almuerzos que los participantes compartían en las casas de las personas eran momentos íntimos que proporcionaban una perspectiva única y diferente sobre la vida en Israel.

McGuire consideró que las reuniones del grupo con los árabe-israelíes eran particularmente esclarecedoras. “Fue interesante escuchar su perspectiva. Dijeron que estaban orgullosos de vivir en Israel, aunque a veces se sentían discriminados. Nunca sintieron que eso les inhibía en términos de su identidad israelí. Dijeron: “También es mi país”. Esta es una narrativa de la que nunca oirás hablar”.

Desde que regresó a casa, McGuire ha hablado con otros estudiantes sobre sus experiencias en Israel. Señala que el cuerpo estudiantil de Seton Hall no ha expresado una gran oposición a Israel, y pudo hablar de sus experiencias abiertamente. “Estoy a favor del matiz”, dijo. “Incluso si la gente no está de acuerdo, podemos elevar el nivel de diálogo y construir un terreno común. He estado hablando de lo que experimenté allí, ofreciendo mi punto de vista sobre el país y mis diferentes experiencias, y tratando de ampliarlo de tal manera que, aunque estemos comprometidos críticamente, podamos llegar a un entendimiento común que no teníamos antes”.

Las experiencias de Pina después de regresar de su viaje fueron menos positivas. Ella y una compañera que también había participado en el viaje, planearon un evento para hablar sobre sus experiencias con otros estudiantes, y comenzaron a publicitarlo a través de varias charlas grupales. Poco después, dijo, “Recibimos muchas reacciones del grupo Students for Justice in Palestine”. En última instancia, se vieron obligados a realizar un evento conjunto con el SJP, pero no se les permitió utilizar el evento para reclutar estudiantes para futuros viajes de la Caravana por la Democracia. “Fue muy parcial y no fue el evento ideal que queríamos tener”, dijo.

A pesar de la oposición que encontró en el campus, Pina recomienda con entusiasmo el viaje a los estudiantes universitarios que estén interesados en aprender más sobre el Medio Oriente, Israel y las diferentes religiones.

Sin embargo, educar a los estudiantes no es suficiente. Para proporcionar una mayor comprensión en los campus universitarios, el Fondo Nacional Judío de los EE.UU. acoge el Programa de Becas para Profesores, un programa intensivo totalmente pagado a Israel para académicos a tiempo completo. Ahora en su 12º año, el programa empareja a sus participantes estadounidenses con sus contrapartes israelíes en su campo de estudio, con la expectativa de que los participantes traigan los métodos que han aprendido a sus respectivos campus al final del programa. Además, el programa demuestra cómo Israel hace del mundo un lugar mejor. Los participantes recorren y visitan lugares históricos de Israel y aprenden sobre los logros tecnológicos y científicos del país. Al igual que con el programa Caravana para la Democracia, los participantes participan en debates abiertos y francos sobre la vida israelí con una amplia gama de oradores de todos los sectores de la sociedad israelí.

Ashley Randall, profesora asociada de consejería y psicología de consejería en la Universidad Estatal de Arizona en Tempe, Arizona, participó en el programa en 2017. “Fui con los ojos abiertos y una pizarra en blanco en términos de lo que experimentaría”, dijo. Randall regresó de su viaje, no sólo delirando sobre Israel, sino sobre el programa completo y estructurado que ella experimentó.

“Nunca hubo un momento aburrido. Nos despertábamos por la mañana en Tel Aviv, estábamos en los Altos del Golán al mediodía, y por la tarde regresábamos a Jerusalem. Estuvimos expuestos a individuos de diversos orígenes y vimos la integración de una nación diversa reunirse”. Randall se vio particularmente afectada por su visita a la planta de SodaStream cerca de Beer sheba, donde cientos de judíos, palestinos y beduinos trabajan juntos en armonía y amistad. También le impresionó el Centro Médico de Galilea, donde médicos israelíes trabajan con refugiados sirios, ayudando en su rehabilitación física. La profesora Randall hizo valiosas conexiones con académicos en su campo y ahora está trabajando en proyectos conjuntos con colegas de la Universidad de Haifa y la Universidad Ben-Gurion.

Después de regresar a los Estados Unidos, muchas personas le preguntaron sobre sus experiencias. “Cuando les dije a los estudiantes y al profesorado que estaban cerca de la frontera de Gaza, me preguntaron si era peligroso. Nunca hubo un contexto en el que me sintiera insegura”, dijo. El Prof. Randall, que pronto regresará a Israel para visitar a sus colegas, se sintió particularmente feliz de conocer a personas de diferentes grupos y orígenes, incluyendo a Ibtissam Machmeed, un activista de los derechos de las mujeres y de las religiones; etíopes; musulmanes; drusos; y varios rabinos, quienes “les enseñaron acerca de las bases culturales del judaísmo”.

Randall recuerda que uno de los últimos lugares que visitaron fue el Centro de Paz e Innovación Peres en Tel Aviv. Allí vio una señal que ella dijo que simbolizaba su visita a Israel. El cartel decía: “Sueña en grande”. “Ese fue un punto conflictivo para mí, al reconocer que una nación tan joven en términos de contexto histórico se ha desarrollado”.

Desde 2008, más de 300 académicos han participado en el Programa de Becas para Profesores de la JNF-USA en Israel. Para enero de 2020, cerca de 450 estudiantes habrán viajado a Israel en el Programa Caravana para la Democracia de la JNF-USA.

René Reinhard, director ejecutivo de la JNF-USA del Programa de Becas para Profesores en Israel, está orgulloso del impacto a largo plazo del programa. “Durante 12 días, los becarios toman parte en discusiones robustas que continúan a lo largo del programa, tanto formal como informalmente”. Reinhard dijo que tienen un lema simple: “Si quieres conocer a Israel, ¡conoce a los israelíes!”.

El lema es evidente en el itinerario intensivo del programa, donde los participantes se reúnen con israelíes de todas las profesiones y condiciones sociales. “Desde miembros de la Knesset hasta taxistas, laicos, ortodoxos, sefardíes, ashkenazis, bujaranes, libios y etíopes, israelíes no judíos, incluyendo árabes musulmanes y cristianos, beduinos, drusos, circasianos y miembros de la comunidad bahaí. Nuestros becarios están inmersos en el caleidoscopio de culturas de Israel mientras aprenden sobre la nación nueva, el trabajo de Israel en sostenibilidad, agricultura y gestión innovadora del agua”, dijo.

Reinhard también está satisfecho con el impacto continuo del programa. “Cuando nuestros participantes regresan, comparten su experiencia Positivamente Israel con sus estudiantes, profesores, colegas, familiares y comunidades. Pueden hablar honesta y confiadamente sobre el Israel que experimentaron, lo que a su vez les permite cambiar la conversación en el campus”.

La Caravana para la Democracia y el Programa de Becas para Profesores de la JNF-USA presenta a Israel a los estudiantes y miembros de la facultad, y al hacerlo promueve un mayor entendimiento y diálogo sobre Israel en los campus universitarios. En el clima actual influenciado por el BDS, es una tarea difícil. Pero como decía el letrero, “Sueña en grande”.

Ambos programas son competitivos y tienen más solicitantes que plazas disponibles. El Programa de Becas para Profesores de la JNF-USA está abierto a todos los académicos a tiempo completo con sede en los Estados Unidos y se ofrece un programa tanto de invierno como de verano. Para obtener más información, los posibles candidatos al Programa Caravana para la Democracia pueden ponerse en contacto con Eliana Dalfen en [email protected], mientras que los posibles candidatos a Becas para Profesores pueden ponerse en contacto con René Reinhard en [email protected]

Vía The Jerusalem Post

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