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La tierra de Israel estaba en la espera de los Judíos

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Hace ciento cincuenta años, un periodista llamado Samuel Clemens (Mark Twain) publicó Innocents Abroad (Guía para viajeros inocentes), el libro que hizo su carrera y que siguió siendo el libro más vendido de su vida. No se trataba de la historia de un joven que navegaba por el Mississippi, sino del propio autor que navegaba por el Mediterráneo para pagar una peregrinación a Tierra Santa. Para los aficionados de Twain, el 150 aniversario de Innocents Abroad es un hito literario. Sin embargo, hay un aspecto del libro que tal vez sólo los judíos religiosos puedan entender, porque pueden tomarlo junto con las reflexiones de un sabio sefardí medieval que hizo un viaje similar siete siglos antes.

Fue en 1867 que Clemens convenció a un periódico de California para que financiara su viaje en la Ciudad Cuáquera, un crucero de lujo a bordo de un barco de vapor con cristianos estadounidenses. Twain saca mucho de lo que ve. Se burla de los peregrinos con los que viajaba. Habían «soñado toda su vida con pasar algún día por encima de las sagradas aguas de Galilea y escuchar su sagrada historia en los susurros de sus olas, y habían viajado incontables leguas para hacerlo». Pero luego insisten en hacer un trueque con el barquero árabe porque pensaron que la tarifa era demasiado alta. También se burla de muchos de los lugares religiosos tradicionales, incluyendo un lugar en el Santo Sepulcro conocido como el lugar de entierro de Adán, el primer hombre.

Sin embargo, la pieza central de su ingenio mordaz es la naturaleza anticlimática del lugar mismo. La tierra que supuestamente fluía con leche y miel era todo menos eso. En Galilea, Twain vio aquí y allá alguna “evidencia de cultivo”, a lo sumo “un acre o dos de tierra rica tachonada con los tallos de maíz muertos de la temporada pasada”. Sin embargo, cuanto más se acercaban a Jerusalem, “más rocoso y desnudo, repulsivo y deprimente se hacía el paisaje”. Ninguna otra visión es más “fatigosa a la vista”, reflexionó, “que aquella que limita los accesos a Jerusalem”. Concluyó diciendo que Palestina “está sentada en sacos y cenizas”, y citó la sugerencia de que los israelitas podrían haberla visto como una buena tierra sólo por su “cansada marcha a través del desierto”.

Como han señalado el rabino Moshé Taragin y otros, el autor de Innocents Abroad tuvo un distinguido predecesor. Exactamente 700 años antes, uno de los rabinos más importantes de la historia judía llegó a Tierra Santa. Vio exactamente lo que vio Twain, pero lo interpretó de forma muy diferente. Moisés ben Nahman -conocido como Nahmánides o Ramban- era el líder de la comunidad judía de Gerona. Fue impulsado por el rey de Aragón a defender públicamente el judaísmo contra los ataques de un apóstata judío. Después de hacerlo, fue finalmente condenado por ataques contra el cristianismo y enviado al exilio. En 1267, llegó a una Jerusalem desprovista de judíos.

Nahmánides describe la esterilidad de la tierra de Israel como ordenada por Dios con la destrucción del Templo y el exilio de los judíos por los romanos. Es por esta tragedia que los judíos lloran en el noveno del mes de Av, o “Tisha B’Av”. Sin embargo, Nahmánides insiste en que en medio de nuestro duelo marcamos un milagro. “Desde el momento en que nos fuimos” al exilio, escribe, la abundancia de la tierra no se ha mostrado. A lo largo de las generaciones, “todos tratan de colonizarla”, pero la tierra se resiste al cultivo. Llora como lo hace su pueblo. Él también observa lo que Twain había sentido como una paradoja: que la tierra se vuelve más estéril a medida que uno se acerca a Jerusalem. “El principio general”, escribió a su hijo, es que “cuanto más santa es la tierra, más desolada queda”. Después de todo, Tierra Santa anhela a los judíos; cuanto más santa sea una mota de tierra, más se niega a dar sus frutos hasta que los judíos regresen.

Este año, en el noveno de Av, estudié con mi congregación los escritos de Inocentes en el Extranjero y de Nahmánides y luego abordé un avión para Israel. Escribo estas mismas palabras mientras estoy en un hotel que está a poca distancia de la Puerta de Damasco por donde Twain entró por primera vez en Jerusalem. Mi acercamiento a la misma ciudad estaba lleno de vegetación, y, invirtiendo la propia experiencia de Twain, la vista se hizo más magnífica a medida que nos acercábamos. La predicción de Isaías, leída en las sinagogas cada año en las semanas siguientes a la novena de Av, se ha hecho realidad en nuestro tiempo: “Porque Dios ha consolado a Sión, ha consolado todas sus ruinas; y ha hecho de su desierto un Edén, y de su desierto un jardín de Dios.”

Nahmánides vio en 1267 lo que Twain en 1867 no pudo ver. Clemens nunca podría haber imaginado que exactamente 100 años después de haber visitado el Monte del Templo en 1867, los soldados judíos estarían allí para reclamarlo como su capital de una tierra floreciente. Sin embargo, el mérito de este maravilloso acontecimiento puede atribuirse en cierto modo a Moisés ben Nahman, cuya llegada a Jerusalem exactamente 700 años antes de la Guerra de los Seis Días marcó el comienzo de una presencia judía del siglo VII en la ciudad sagrada. Hasta el día de hoy, hay una sinagoga en Jerusalem fundada por este rabino exiliado, un hombre que creía que, si los judíos volvían a Jerusalem, Jerusalem volvería un día a los judíos.

Sin embargo, Nahmánides, que se había visto obligado a exiliarse por el antisemitismo que asolaba la Europa cristiana, se sorprendería por un fenómeno fascinante que jamás podría haber imaginado, pero que la obra de Twain predijo a su manera. Hoy en día, millones de cristianos estadounidenses aman ardientemente la tierra de Israel y a sus habitantes judíos. Más del 80 por ciento de los evangélicos en Estados Unidos, según una encuesta de Pew, afirman que Dios dio la tierra de Israel al pueblo judío. Sólo el 40 por ciento de los judíos estadounidenses están de acuerdo. Puede que Twain se haya burlado de sus compañeros, pero su amor por la tierra de Israel era genuino, y refleja una tensión de la cultura bíblica americana que sigue manifestándose hoy en día.

Este amor es, a su manera, tan milagroso como el florecimiento del propio Israel. Precisamente este mes de agosto, mientras los judíos lloraban el 9 de Av, la Red de Radiodifusión Cristiana envió un correo electrónico explicando que “Tish’a B’av conmemora la destrucción tanto del Primer Templo como del Segundo Templo de Jerusalem”, así como “otras tragedias” como “las Cruzadas, los pogromos, la Inquisición, el Holocausto, los ataques terroristas y todas las formas de antisemitismo”. El CBN pidió a sus televidentes en “este ayuno especial” que “oren por el pueblo elegido de Dios”.

El correo electrónico es asombroso, y puede ser a su manera un presagio del cumplimiento de otra profecía de Isaías: que un día multitudes de no judíos vendrían a alabar al Dios de Israel en Jerusalem.

Twain y Nahmánides son una pareja poco probable, pero sus reflexiones comunes sobre sus propios viajes nos recuerdan que la historia está llena de sorpresas y que, de alguna manera, sus mayores giros y vueltas involucran a los judíos. Más de 30 años después de la publicación de Innocents Abroad, el hombre que salió de la relativa oscuridad para publicar el relato de su gira y convertirse en el autor más famoso de América, escribió el ensayo “Concerning the Jews”. En ella reflexionó sobre la resistencia de Israel: “Todas las cosas son mortales menos el judío; todas las demás fuerzas pasan, pero él permanece. ¿Cuál es el secreto de su inmortalidad?”

Innocents Abroad, un libro que aborda con cinismo la religión de las masas americanas, sigue siendo, a su manera y en su 150º aniversario, uno de los mayores testimonios literarios de la realidad de los milagros.

Vía commentarymagazine

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