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Delegación de Estados Unidos ganó 155 medallas en lo Juegos Macabeos de Europa

Por: Shiryn Ghermezian / En: Algemeiner / Traducción de Noticias de Israel

Los 15º Juegos Macabeos de Europa, concluyeron el 7 de agosto en Budapest, Hungría, con el equipo de Estados Unidos llevándose a casa un total de 155 medallas, más que ningún otro país.

Los atletas estadounidenses obtuvieron 75 medallas de oro, 43 de plata y 37 de bronce en categorías como baloncesto, esgrima y fútbol. Los Juegos tuvieron lugar del 29 de julio al 7 de agosto, con más de 2.000 atletas judíos de 42 países compitiendo en deportes como el waterpolo, el futsal, el boxeo, el tenis, la natación y el ajedrez.

“Con una competencia de clase mundial a través de múltiples deportes y lazos duraderos formados entre atletas judíos de todo el mundo, los Juegos Europeos Macabeos fueron un ejemplo maravilloso del poder del movimiento Macabeos”, dijo el director ejecutivo de Macabeos Estados Unidos, Marshall Einhorn, a JNS.

“El éxito de la delegación de Estados Unidos sobre el terreno de juego fue sin duda gratificante para todos los miembros de nuestra delegación”, dijo, “y un testimonio del talento y el arduo trabajo de nuestros jugadores y entrenadores”. “Sin embargo, gane o pierda, las profundas conexiones formadas por nuestros atletas con otros judíos, tanto de los EE.UU. como de todo el mundo, representan la comida para llevar más importante de estos Juegos”.

Melissa Perlman, de 37 años, se llevó a casa la medalla de oro para los maestros de la media maratón, lo que significa que los atletas de 35 años o más, y terminó segunda en la general para las mujeres en la media maratón. Esta es la quinta vez que compite en los Juegos; en el pasado, ha ganado medallas de oro, plata y bronce.

Melissa Perlman con su medalla de oro tras la media maratón de los XV Juegos Europeos Macabeos. Su padre compitió en los Juegos Macabeos en 1973.

La corredora con sede en Florida dijo a JNS, antes de la ceremonia de clausura de los Juegos del martes, que apreciaba los momentos que pasó conociendo a otros atletas de todo Estados Unidos y las conexiones que hizo con medio maratonianos de otros países, incluyendo Rumania, Suiza y Francia. Perlman, quien recientemente corrió el Maratón de Boston en abril, también explicó que la competencia fue una experiencia emocional para ella.

“Las medias maratones tienen una manera divertida de despertar mucha emoción y alegría”, dijo. “Tuve que correr la carrera con uno de mis compañeros de equipo a quien conozco de Florida y a quien entreno -en realidad, yo era su entrenadora de secundaria- y él estaba en el equipo este año. Corrimos las primeras 10 millas juntos. Eso fue muy especial, pasar por eso juntos. Y mi otra compañera de equipo, que ganó la general y me entrenó en casa, en los Estados Unidos, fue muy agradable verla al final esperándome. Muchas emociones salen de las carreras”.

Sentimientos de camaradería, antecedentes compartidos

La medallista de oro, cuyos bisabuelos a ambos lados de su familia son sobrevivientes del Holocausto, está muy involucrada en la comunidad judía del sur de Florida, donde vive. En junio, en Boca Ratón, ayudó a montar una maratón de 5K de Macabeos “Fun Run” para recaudar fondos para enviar a los atletas a los Juegos Macabeos y educar a la gente sobre la competencia global.

Su herencia judía es una parte “fuerte y espiritual” de quién es ella y como corredora, dijo. Es tan agradable poder representar como atleta judío cuando compito y romper un poco el molde de la época en que la gente asumía que los judíos no eran atletas. “Siento que siempre me represento a mí mismo, a mi religión, a mi familia y a los Juegos Macabeos”.

Para probar la vida judía en Hungría, los atletas judíos se reunieron el viernes por la noche en la sinagoga más grande de Europa, la Sinagoga de la calle Dohány en Budapest, y cantaron el himno nacional de Israel, “Hatikvah”. La sinagoga fue el lugar donde cientos de judíos fueron a buscar refugio en 1944, cuando formaba parte del gueto de Budapest.

“Fue una sensación muy especial”, dijo el miembro del equipo de USA Arly Golombek, de 35 años, quien ganó la medalla de plata para la individual en la prueba general de salto con su caballo, Vanilla, y la medalla de bronce con su equipo ecuestre. Al ir allí, la gente estaba un poco cansada, incluyéndome a mí, porque hacemos nuestro deporte todo el día y luego vamos a una ceremonia de entrega de medallas o a una cena de equipo, y hay estrés para la competencia del día siguiente, los preparativos y todo eso, pero al regresar de allí, todo el mundo se sentía más o menos vivo”. Fue muy especial”.

La experiencia fue conmovedora para muchos, y les dio a algunos de los atletas la oportunidad de reconectarse con sus raíces judías.

Fencer Mason Moskowitz, de 17 años, de Poughkeepsie, Nueva York, dijo sobre la visita a la sinagoga: “Era realmente increíble estar en un lugar tan sagrado para los judíos porque normalmente sólo veo iglesias y catedrales.” Habló con JNS acerca de los Juegos Macabeos que lo trajeron de vuelta a su herencia judía de una manera que su apretada agenda en casa no le permite.

El adolescente, que ganó dos medallas de bronce en la división de esgrima por equipos y una individual de oro, creció asistiendo a la sinagoga para el Shabbat y las fiestas judías, aunque su agotador horario de esgrima le ha impedido continuar asistiendo a los servicios. Dijo que “la esgrima ha ocupado toda una parte de mi vida, así que no puedo hacer cosas judías, pero cuando me enteré de los Juegos Macabeos y de que puedo hacer las dos cosas al mismo tiempo, fue como un trato hecho. Fue genial.”

Moskowitz ganó sus primeras medallas internacionales en su primer año en los Juegos. Habló de la camaradería entre el equipo de esgrima y dijo que competir le hizo sentirse “unificado como judío”, enfrentándose a representantes de comunidades judías de todo el mundo.

Golombek también habló del apoyo que los atletas, incluso los rivales, se dieron unos a otros en los Juegos Macabeos .

“Aquí estamos, un grupo enorme de atletas todos con algo en común, siendo judíos, haciendo deporte…. seamos profesionales o no, esos son dos puntos muy fuertes”, dijo. “Además, la mayoría de nosotros estamos en un lugar en el que nunca hemos estado antes, así que eso es algo que definitivamente nos congeló a todos. …Es esa sensación de que somos competitivos entre nosotros, pero también estamos muy unidos”.

Vía algemeiner

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