Israel envió una invitación oficial a la selección nacional de fútbol de Arabia Saudita para que juegue contra su país en un partido amistoso, según confirmaron las autoridades el lunes, mientras los jugadores realizan una controvertida visita a Judea y Samaria, que ha sido calificada por grupos de defensa de los derechos humanos como un “acto de normalización”.

La petición fue hecha en un post de la página de Facebook “Israel habla árabe”, una cuenta oficial afiliada al Ministerio de Asuntos Exteriores israelí, que publicó una imagen del equipo saudita que visitó Judea y Samaria un día antes.

“La delegación de fútbol de Arabia Saudita visitó Jerusalem antes del partido de fútbol contra Palestina. Estamos encantados de extender el espíritu de este deporte para invitar a la selección saudí a jugar también contra Israel”, ha declarado el artículo.

Se trata de la primera visita de la selección nacional de Arabia Saudita a los “territorios palestinos” y responde a la petición de la Federación Palestina, dijo el Príncipe Abdulaziz bin Turki Al-Faisal de Arabia Saudita, presidente de la Autoridad Deportiva del país.

“A petición de los hermanos de la Federación Palestina, la Federación Saudita de Fútbol acepta jugar el primer partido de la fase de clasificación asiática en la ciudad de Ramallah, en Palestina”, declaró el 3 de octubre la Autoridad Deportiva de Arabia Saudí en un comunicado en Twitter.

El partido tendrá lugar en el Estadio Internacional Faisal Al-Husseini, con capacidad para 12.500 espectadores, en la aldea palestina de Al-Ram, sin embargo, un grupo de defensa de los derechos de los palestinos ha denunciado el desplazamiento debido a la ocupación israelí en curso.

Los equipos árabes se han negado históricamente a jugar en los territorios palestinos ocupados, ya que tendrían que solicitar los permisos de entrada otorgados por Israel. Esto rompería un boicot de décadas a Israel, aunque Irak, los Emiratos Árabes Unidos y Bahrein han roto el boicot.

El Frente Popular para la Liberación de Palestina (FPLP) dijo que Arabia Saudita jugando en territorio palestino ayuda a “la normalización con Israel a través del deporte”.

El grupo hizo un llamamiento a los palestinos para que boicotearan el juego y expresaron públicamente su enojo por la “comercialización de las políticas saudíes en la región, y abriendo la puerta a la normalización con la entidad sionista”.

El jefe de la Asociación Palestina de Fútbol dijo que la celebración del partido sería un acontecimiento histórico para ambas partes.

Riad ha apoyado históricamente la causa palestina, negándose a reconocer la existencia política del Estado de Israel. Algunos Estados del Golfo -incluida Arabia Saudita- han estrechado sus lazos con Israel en los últimos años.

También se ha insinuado la posibilidad de que los funcionarios israelíes, emiratíes y saudíes entablen conversaciones a puerta cerrada, y se ha informado de que Arabia Saudita está considerando la posibilidad de comprar gas natural israelí.

El año pasado, conversaciones sorpresa entre el Primer Ministro israelí Benjamin Netanyahu y el sultán Qaboos de Omán en Muscat.

Los gobernantes del Golfo han recibido duras críticas por su presunto abandono del apoyo al Estado palestino y a los derechos de millones de palestinos que viven bajo la ocupación.