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Proyecto de gaseoducto “EastMed” entre Israel, Grecia y Chipre recibe apoyo de EE.UU.

Por: Yaakov Lappin / En: Israel Hayom / Traducción de Noticias de Israel

Embajada de los Estados Unidos, Jerusalén / Matty Stern

Mientras Israel, Grecia y Chipre construyen una importante alianza en el este del Mediterráneo, un ambicioso proyecto en discusión entre los tres países está atrayendo interés y debate sobre su viabilidad.

El gaseoducto EastMed, que prevé la construcción de un gasoducto que transporta gas natural de las reservas submarinas israelíes y chipriotas y luego lo transfiere a Grecia y más allá, ha sido un tema de debate frecuente durante las cumbres trilaterales.

En marzo, una cumbre en Jerusalem en la que participaron el Primer Ministro Benjamin Netanyahu, el ex Primer Ministro griego Alexis Tsipras y el Presidente chipriota Nicos Anastasiades, contó con la presencia del Secretario de Estado de los Estados Unidos Mike Pompeo, quien expresó su apoyo al proyecto.

El gasoducto, que podría extenderse por 2.000 kilómetros (casi 1.250 millas) y llegar hasta Italia, tiene el potencial de “atraer inversiones que maximicen estos recursos”, dijo Pompeo. Su costo estimado es de 7.000 millones de dólares. Los partidarios, especialmente Washington, lo promocionan como una forma de que Europa diversifique su suministro de energía, disminuyendo su dependencia de Rusia.

Sin embargo, también han surgido dudas sobre la capacidad de la idea para dar el salto de la teoría a la implementación.

“Yo lo vería como una buena idea teórica, que está muy lejos de la realidad”, dijo Arye Mekel, ex embajador de Israel en Grecia de 2010 a 2014. “Han estado hablando de ello durante casi 10 años. Pero a lo largo de todo este tiempo, sólo se hablaba de ello”.

Hasta ahora, no se ha tomado ninguna decisión formal para iniciar la construcción. Mekel señaló los difíciles obstáculos que se interponen en la realización del plan. “Teóricamente, la idea suena muy bien. Pero nunca se ha tomado una decisión práctica. Las dificultades son conocidas. Desde el punto de vista técnico, es muy difícil instalar este gasoducto. Hay secciones del Mediterráneo que son muy profundas, más allá de Chipre, cerca de las islas griegas. Y nadie dijo que estaría encantado de financiarlo”.

Las anteriores propuestas de financiación de las obras de construcción por parte de la Unión Europea, a cambio de que una cantidad de gas natural llegara a los estados europeos, no se materializaron.

En 2018, los medios de comunicación israelíes informaron que la Unión Europea acordó invertir 100 millones de dólares en un estudio de viabilidad antes de llegar a un acuerdo. Según la propuesta, Israel y Chipre tendrían preferencia como exportadores de gas al mercado europeo.

Según los informes, el gasoducto EastMed podría entregar 20.000 millones de metros cúbicos de gas al año.

El paisaje de la arquitectura regional está cambiando.

George N. Tzogopoulos, profesor de la Universidad Demócrito de Tracia, en Grecia, e investigador asociado del Centro Begin Sadat de Estudios Estratégicos de la Universidad de Bar-Ilan, dijo que a pesar de los desafíos, el proyecto debe ser visto desde una perspectiva amplia.

“El oleoducto de EastMed es más caro que otras opciones y puede ser técnicamente desafiante, pero es ciertamente factible”, dijo. “Pero el proyecto no debe ser visto sólo desde esta perspectiva. La seguridad es mucho más importante que los precios más altos o las dificultades técnicas. Tres países democráticos -Israel, Grecia y Chipre- están cooperando armoniosamente y buscan exportar gas natural desde la cuenca del Levante a Europa”.

Las crecientes cantidades de gas natural descubiertas en la zona han hecho que “la discusión sobre las opciones de exportación sea más importante que nunca”, dijo Tzogopoulos. “El panorama de la arquitectura regional está cambiando, y es por eso que los Estados Unidos apoyan abiertamente el oleoducto EastMed. El apoyo estadounidense puede ser la clave del éxito. Después de las elecciones nacionales de Grecia y de Israel de julio y septiembre respectivamente, continuarán celebrándose cumbres trilaterales -ahora bajo el paraguas institucional de Washington- que allanarán el camino para la realización del proyecto a largo plazo y que están de acuerdo con el hallazgo de los hidrocarburos”.

Mientras tanto, las tensiones regionales entre múltiples estados en torno a la futura exploración y perforación de gas natural en el Mediterráneo continúan burbujeando hasta la superficie.

Israel y el Líbano aún no han definido su frontera marítima común. Los dos vecinos, técnicamente todavía en estado de guerra, disputan un área de 300 millas cuadradas en el Mediterráneo oriental que tiene recursos energéticos potenciales. La mediación de los Estados Unidos para resolver el conflicto marítimo está en marcha, sin resultados tangibles hasta ahora.

Al mismo tiempo, la disputa de Turquía con Chipre significa que el oleoducto tendría que tomar una ruta larga para evitar las fronteras marítimas turcas, lo que aumentaría los costes y provocaría temores de interferencia turca en las actividades de perforación, ya que Ankara está enfadada por no estar incluida en un proyecto de este tipo.

Esta disputa fue noticia recientemente cuando dos barcos de perforación turcos comenzaron a operar frente a las costas chipriotas, lo que desató la ira en Nicosia y Atenas.

“En lo que respecta a Turquía, mientras no se resuelva la cuestión chipriota, no se construirá ningún gasoducto que pase por la zona económica exclusiva de la parte norte de la isla ocupada ilegalmente”, dijo Tzogopoulos. “Ankara comprende esta realidad y trata de aumentar las tensiones y causar miedo a Atenas y Nicosia. Una vez más, los EE.UU. tienen la clave para una solución al problema».

“Históricamente, Estados Unidos había considerado a Turquía como un aliado estratégico más importante que Grecia y Chipre”, continuó. “Pero en los últimos meses, esto parece cambiar ligeramente. Las relaciones entre Estados Unidos y Turquía son tensas, mientras que Grecia y Chipre se están convirtiendo en los mejores socios de Estados Unidos en el Mediterráneo oriental en paralelo con Israel”.

Mientras Grecia, Chipre e Israel trazan su propio rumbo en el Mediterráneo oriental, respaldados por el firme apoyo de Estados Unidos, Turquía “no está excluida” de esta asociación. Más bien, “prefiere la política de la intimidación”, argumentó.

Mekel se hizo eco de la dramática evolución de las relaciones entre Israel y Grecia en los últimos años. Recordó cómo a partir de 2010, bajo el mandato del Primer Ministro socialista griego Lucas Papademos, las relaciones se calentaron significativamente. “Logramos mantener este impulso, mejorándolo bajo el régimen conservador de Samarus. Y para nuestra sorpresa, las relaciones mejoraron aún más bajo el actual Primer Ministro,[Alexis] Tsipras, a pesar de que era percibido como de extrema izquierda”, declaró Mekel.

La tendencia parece que va a continuar con el nuevo Primer Ministro griego Kyriakos Mitsotakis, que se ha comprometido a reforzar aún más los lazos entre Grecia e Israel.

Del mismo modo, las relaciones entre israelíes y chipriotas comenzaron a florecer bajo un presidente comunista, Demetris Christofias, que murió el mes pasado.

Desde la perspectiva de Israel, Mekel argumentó, el principal beneficio ha sido militar, ya que la Fuerza Aérea israelí ahora puede entrenar en Grecia de forma regular, un país que tiene un espacio aéreo 20 veces mayor que el de Israel. Los pilotos de la fuerza aérea griega, altamente entrenados, que forman parte de la alianza de la OTAN, constituyen valiosos socios de entrenamiento para los israelíes, destacó Mekel.

Las unidades de comandos israelíes también han llevado a cabo un provechoso adiestramiento terrestre en Chipre con las fuerzas militares locales.

Con Israel tratando de corresponder, “encontramos el oleoducto como algo excelente de lo que hablar”, dijo Mekel. “No veo que esté ocurriendo en este momento. En la última reunión entre ministros se firmó un acuerdo, pero a mi juicio todo era teórico. Hasta que vea un acuerdo sustancial, un presupuesto y una explicación de quién lo financia, todo sigue siendo teórico”.

Vía israelhayom

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