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Israel podría sufrir una crisis de escasez de plátanos

Por: Arutz Sheva / Traducción de Noticias de Israel

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El cultivo de plátanos en Israel, que proporciona a 4.000 personas un sustento, está en peligro, debido al hongo tropical Race 4 (TR4), una cepa del agresivo hongo Fusarium oxysporum que propaga la enfermedad de Panamá entre las plantas.

La enfermedad de Panamá no puede dañar a los seres humanos, sino que ataca la raíz de la planta y la mata. Sin embargo, los investigadores señalaron que el hongo no afecta a la fruta en sí misma.

El Dr. Navot Galpaz, un investigador de cultivos subtropicales especializado en banano, dijo a Zman Yisrael: “Es muy importante enfatizar esto. El hongo no llega a la fruta en absoluto. Pero, aunque lo hiciera, es un hongo del plátano. No afecta a otros cultivos y ciertamente no puede dañar a los humanos”.

El hongo ha matado a 200 de los 27.000 dunams de plátanos de Israel, agregó Galpaz.

Israel alberga 27.000 dunams (6.700 acres) de plantaciones de banano, y se cosechan anualmente entre 150.000 y 170.000 toneladas de banano, lo que lo convierte en uno de los cultivos más rentables de Israel. Cualquier cultivo afectado por el hongo se aísla y destruye inmediatamente, y se hacen esfuerzos para matarlo, una tarea difícil, ya que puede sobrevivir en el suelo en condiciones extremas durante varias décadas, y una sola espora puede conducir a la infección de otra región entera.

Como resultado, cualquiera que se aleje de la zona se arriesga a propagar el hongo a otras zonas. Como no se conoce ningún tratamiento, todos los cultivos afectados por el hongo -hasta ahora, seis plantaciones de plátanos- están condenados al fracaso.

El hongo se notó por primera vez en Jordania en 2015, donde los científicos creen que se originó el hongo de Israel.

En agosto, Colombia, una de las principales fuentes de exportación de banano, declaró una emergencia nacional debido al TR4, después de haber notado el hongo por primera vez en junio.

La enfermedad de Panamá ha devastado las plantas de banano en África, Asia, Australia y el Medio Oriente, causando millones de dólares en daños, dijo Smithsnonian Mag.

La revista Science señaló que las esporas de TR4 pueden durar décadas en el suelo, y que no hay fungicidas conocidos ni otros métodos que hayan demostrado ser eficaces contra él.

Gert Kema, un fitopatólogo de la Universidad holandesa de Wageningen, añadió: “Una vez que se ve [TR4], es demasiado tarde, y es probable que ya se haya extendido fuera de esa zona sin reconocimiento”.

Vía Arutz Sheva

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