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Estados Unidos puede y debería impedir que China domine la Inteligencia Artificial

Por: Gordon G. Chang / En: Gatestone Institute / Traducción de Noticias de Israel

© mypress

La inteligencia artificial permite a las máquinas simular funciones humanas como la conducción, el reconocimiento de voz, el ajedrez y el Go (juego de tablero).

Especialmente el Go, el juego estratégico chino. Si hubo un momento “AI Sputnik” en China, fue en marzo de 2016, cuando AlphaGo, desarrollado por DeepMind, ganó cuatro de los cinco partidos contra un 18 veces campeón en Seul.

Al año siguiente, Pekín estaba invirtiendo aún más dinero en la investigación de la inteligencia artificial. En 2017, Pekín complementó el componente de Inteligencia Artificial de su iniciativa Made in China 2025 con su “Next Generation Artificial Intelligence Development Plan” (Plan de Desarrollo de Inteligencia Artificial de Nueva Generación), un esfuerzo de tres partes para liderar la Inteligencia Artificial global para el año 2030. Además, Pekín se aseguró de que su determinación de dominar el campo fuera compartida por toda la sociedad. Los jefes de empresa y los analistas de políticas en China están mucho más enfocados en la IA que en Occidente, según muestran las encuestas.

Los esfuerzos nacionales, dijo Webb, valieron la pena. Por ejemplo, China publica ahora más informes sobre la educación en inteligencia artificial que Estados Unidos.

Occidente debe estar seriamente preocupado: quienquiera que gane en Inteligencia Artificial dominará tanto la economía mundial como las fuerzas convencionales más destructivas. En resumen, estamos siendo testigos de Auge de las Máquinas.

¿Y si estas “máquinas” son chinas? Debemos preguntarnos qué ocurre si el régimen más peligroso del mundo domina la tecnología más poderosa del mundo.

Estamos recibiendo una pista de lo que ocurrirá en lo que Pekín llama la Región Autónoma de Xinjiang Uygur. Allí, los sistemas de reconocimiento facial, impulsados por la inteligencia artificial, están ayudando a los líderes de China a rastrear continuamente a sus habitantes.

En Xinjiang, Pekin está eliminando implacablemente la identidad cultural y religiosa y siguiendo una política racial que se asemeja a la del Tercer Reich. Por ejemplo, más de un millón de residentes están recluidos en instituciones similares a campos de concentración sin otra razón que su nacionalidad uigur o kazaja o el islam.

Desafortunadamente, las compañías estadounidenses están ayudando a los líderes chinos en lo que muchos llaman crímenes contra la humanidad. Por ejemplo, investigadores de la Inteligencia Artificial de Microsoft, el Instituto Politécnico Rensselaer y la Universidad Estatal de Michigan pronunciaron discursos en la Conferencia de China sobre Identificación Biométrica, celebrada en Xinjiang el pasado mes de agosto, sobre el reconocimiento facial y la tecnología de control social.

China está en el mapa de la inteligencia artificial en parte porque Pekín ha recibido un impulso de las empresas estadounidenses que comparten tecnología. Los líderes en este campo son Alphabet y su unidad de Google. Alphabet es un agente importante en parte debido a su adquisición de DeepMind. Google también lleva a cabo una amplia investigación sobre la inteligencia artificial.

Algunas de las investigaciones de Google se están llevando a cabo en China. La compañía lleva a cabo tres operaciones de inteligencia artificial allí: Google AI China, establecido en Beijing en 2017, y una asociación con dos de las principales instituciones académicas de China, la Universidad de Beijing y la Universidad de Tsinghua.

Peter Thiel, un inversor de Silicon Valley, ha criticado al gigante de la investigación en las últimas semanas. Creo que es algo sin precedentes en los últimos 100 años, o nunca, que una gran compañía estadounidense se haya negado a trabajar con el ejército estadounidense y haya trabajado con nuestro competidor geopolítico”, dijo el 11 de agosto en Fox News “Sunday Morning Futures”.

Google niega en varias declaraciones acusaciones como las de Thiel, pero sus alegaciones, aunque técnicamente correctas, parecen ser falsas. Primero, la compañía dijo que estaba trabajando con el Pentágono, pero no está renovando su contrato con Project Maven, un proyecto de inteligencia artificial que analiza imágenes de drones.

En segundo lugar, Google niega estar trabajando con el ejército chino, pero, como señala el cofundador Thiel, sus proyectos “civiles” están de hecho disfrazados de necesidades militares. “No es como en Estados Unidos, donde hay diferentes compañías y diferentes personas, donde hay sectores público y privado, y estas cosas no siempre están coordinadas ni funcionan juntas”, dijo Thiel a Fox. “En China, estas cosas siguen estando estrechamente coordinadas en todas partes”.

En la China de Xi Jinping, el gobernante agresivo, la “fusión civil-militar” significa que nominalmente la investigación civil se canaliza hacia el ejército chino.

Hasta que haya una razón en cuanto a las características esenciales del Estado unipartidista de China. El Partido Comunista, al que está subordinado el Ejército Popular de Liberación, tiene de hecho un poder casi absoluto sobre la sociedad, especialmente sobre algo tan importante como la investigación científica y técnica. Empresas como Google.

No todo el mundo está preocupado por la militarización de la investigación en China. «No va a ser posible detener o ralentizar el progreso de la inteligencia artificial china deteniendo estos laboratorios», dijo Jeffrey Ding, del Centro para la Gobernanza de la Inteligencia Artificial de Oxford, a Vox, el popular sitio de noticias con sede en Estados Unidos, mientras se refería a las instalaciones de investigación de la inteligencia artificial extranjeras. «O tratamos de conseguir a los mejores y más brillantes, o tienen otras opciones», dijo.

«Si preferimos que alguien trabaje para Microsoft antes que para el ejército chino,» Vox , preguntó, «¿por qué quitarle la opción de trabajar para Microsoft?»

Ding y Vox destacan un aspecto importante de la carrera de Inteligencia Artificial. La competencia, como cuestión práctica, es una competencia por el poder mental: las personas. Como ha señalado el futurista George Gilder: «El recurso más preciado de la economía mundial es el genio humano». Axios informa que la mayoría de los mejores investigadores de la inteligencia artificial de Estados Unidos provienen de otros países.

«Lo que le ha dado a los Estados Unidos su ventaja de inteligencia artificial ha sido, en gran medida, el hecho de que los Estados Unidos atraen talento de todo el mundo», escribe Vox. «Si bien Estados Unidos es un país mucho más pequeño que China, está aprovechando lo que en realidad es una reserva de talento mucho mayor, incluida la atracción de muchos investigadores chinos de alto nivel».

Los investigadores chinos, si no pudieran trabajar para empresas estadounidenses en China, no encontrarían necesariamente empleo en su país de origen, como sugiere Vox. Algunos de los que buscan puestos de investigación seguirían a otros chinos en Estados Unidos, lo que exacerbaría una de las grandes vulnerabilidades de la inteligencia artificial de Pekín. «El camino de China hacia la dominación de la inteligencia artificial tiene un problema: fuga de cerebros», es el título de un artículo publicado el 7 de agosto por la revista MIT Technology Review. Estados Unidos puede hacer que ese problema crucial sea aún más grave.

A pesar de los beneficios de llevar a cabo investigaciones sobre la inteligencia artificial en China, el peso de las pruebas justifica el cierre de las operaciones de inteligencia artificial estadounidenses en ese país. Estos laboratorios filtran el aprendizaje de Estados Unidos y, a pesar de lo que escribe Webb, parece que Estados Unidos todavía está a la cabeza en lo que se refiere a la inteligencia artificial de vanguardia. Si los laboratorios permanecen abiertos, el flujo neto de aprendizaje de la inteligencia artificial saldrá de los Estados Unidos hacia China.

Aunque gran parte de la investigación actual sobre la inteligencia artificial es de código abierto, lo que significa que no importa dónde se encuentren los investigadores, está quedando claro que en los próximos años el trabajo de inteligencia artificial no se publicará en foros abiertos. Esto debería poner énfasis en la atracción de los mejores talentos a su propio país.

Por supuesto, no hay duda de que el cierre de las instalaciones estadounidenses en China inhibirá, de alguna manera, el trabajo de la inteligencia artificial estadounidense, pero esa pérdida no es tan grande como los beneficios de la construcción de muros frente a China. Además, no podemos ignorar las consideraciones morales de ayudar a un Estado militante y racista.

Es la carrera del siglo, y Estados Unidos necesita urgentemente mejorar las probabilidades. Es hora, por lo tanto, de que el Presidente Trump, por orden de emergencia, cierre los proyectos de inteligencia artificial de las empresas estadounidenses en la República Popular China.

Vía Gatestone Institute

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