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¿Quién ganaría si Arabia Saudita e Irán van a la guerra?

Arabia Saudita e Irán han estado involucrados en una brutal guerra de poder desde 2011, comenzando en Siria, seguida de Yemen.

Si bien el reino saudí ha desarrollado un mecanismo de combate compacto ayudado por un apoyo aéreo superior, Teherán ha adquirido una experiencia significativa en el campo de batalla en las últimas décadas, acompañado de una capacidad balística de largo alcance.

Si bien las dos partes aparentemente tomaron la decisión de que el conflicto directo no es de su interés, todo eso cambió con lo que Arabia Saudita alegó que fue un ataque con drones iraníes contra una instalación petrolera de Arabia Aramco que obligó a naciones de todo el mundo a recurrir a las reservas de petróleo. La oferta mundial se vio afectada.

Una mayor escalada podría conducir a provocaciones militares por parte de Irán en la región, catalizando una respuesta saudita más fuerte.

Comparación entre Irán y Arabia Saudita

Si estalla la guerra entre Arabia Saudita e Irán, el ganador dependerá en gran medida de cómo se libra la guerra.

Ambos países son significativamente diferentes en términos del tamaño y las capacidades de sus ejércitos.

Gastos militares

Irán tiene un ejército mucho más grande, compuesto por el Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica (IRGC) y el ejército normal de Artesh; que presentan distintas ramas de brazos combinados.

Su ejército convencional tiene un complemento estimado de 350,000 soldados, y está respaldado por la mayoría de las capacidades avanzadas de combate de guerra de Irán, incluidas las ramas aéreas y navales. El IRGC, por otro lado, cuenta con una fuerza de combate de 125,000; pero se especializa en la guerra asimétrica y en la movilización de socios regionales mediante el uso mínimo de comandantes integrados en lugares tan lejanos como Afganistán, Siria y Yemen.

Porcentaje del PIB

El IRGC también hace un uso intensivo de drones aéreos no tripulados y misiles estratégicos. Es bien conocido por su infame división de operaciones especiales de la Fuerza Quds, que lleva a cabo la mayor parte de sus operaciones en el extranjero.

Pero la capacidad de Irán para librar una guerra ha sufrido debido a las fuertes sanciones intermitentes desde la década de 1980, lo que le impide adquirir tecnología y armas militares extranjeras; dejando sus armas anticuadas en muchos aspectos.

Mano de obra

El presupuesto de defensa de Irán totalizó alrededor de $ 12.3 mil millones en 2016, y es escaso en comparación con el gasto de defensa de Arabia Saudita, que se considera uno de los más grandes del mundo con $ 69.4 mil millones en 2018. Para este fin, la tecnología de defensa de Irán está un paso por detrás de otros estados.

Su fuerza aérea opera plataformas antiguas como las variantes Tomcat F-5 y F-14, que han experimentado un desarrollo interno, pero la flota aérea lucha con tiempos de operación extendidos. Las divisiones blindadas de Irán presentan una vieja mezcla de tanques estadounidenses (M60A1) anteriores a 1979 y viejos tanques de la era soviética (T-72) comprados a Rusia después de la caída de la URSS.

Activo

Debido a que no ha podido modernizar sus capacidades de defensa, Irán ha invertido mucho en otros campos; específicamente, misiles balísticos.

Estos misiles balísticos, como el Zulfiqar, con un alcance de 700 km, y el Shahab-3, con un alcance de 1.600 km, son amenazas creíbles para objetivos estratégicos, ciudades y bases en el territorio de Arabia Saudita.

Reserva

La amenaza de los misiles se actualiza estratégicamente dada la gran cantidad de existencias que mantienen de estos misiles, lo que permite un enfoque de fuego masivo ante cualquier conflicto que pueda degradar seriamente la capacidad de un oponente de llevarles la batalla antes de que comiencen las operaciones de aterrizaje.

Esto fue más recientemente visto en junio de 2017, cuando Irán disparó seis misiles ZULFIQAR en la ciudad fortaleza de ISIS, Deir Ezzor en Siria, a unos 700 kilómetros de plataformas de lanzamiento en el oeste de Irán.

Fuerzas terrestres

Pero Irán se da cuenta de que los elementos disuasivos no son suficientes para ganar guerras. El IRGC también ha invertido mucho en plataformas menos costosas que pueden llevar a cabo una guerra asimétrica.

Además de la guerra de drones, estos incluyen la flota significativa de naves de ataque rápido de la Marina de la IRGC, que varían en tamaño y pueden desplegar misiles, cohetes de 107 mm o misiles de crucero antibuque. Más recientemente se utilizaron con gran efecto en las escaladas de buques tanque del Golfo entre Irán y el Consejo de Cooperación del Golfo (CCG).

Tanques

Junto con una gran reserva de minas, los barcos servirían como un amortiguador efectivo en el estrecho estrecho de Ormuz, lo que evita las maniobras estratégicas y limita el número de adversarios marítimos que pueden operar de manera efectiva sin proporcionar un entorno rico en objetivos para las baterías costeras iraníes y instalaciones.

¿Qué hay de Arabia Saudita?

Arabia Saudita cuenta con un ejército más pequeño pero mejor armado. Organizacionalmente, sus ramas de misiles terrestres, aéreos, navales y estratégicos están controladas por un Ministerio de Defensa. Cuando se junta a su Guardia Nacional, la Guardia Real y la Fuerza de Defensa Fronteriza, el ejército de Arabia Saudita también cuenta con casi 250,000 efectivos.

Arabia Saudita disfruta de una fuerza aérea mejor y más fuerte y una red de defensa aérea relativamente efectiva.

Fuerza Aérea

Su fuerza aérea cuenta con varios cazas F-15C / D y F-15 Strike, tres escuadrones de cazas multiusos Tornado y casi 70 cazas Eurofighter Typhoon. Sus fuerzas de defensa aérea también están significativamente equipadas, confiando principalmente en baterías Patriot de EE. UU. Enfocadas en infraestructura estratégica, bases y ciudades. Arabia Saudita también ha exhibido signos de una creciente reserva de misiles.

Se alega que las fuerzas de misiles sauditas poseen docenas de misiles chinos de rango medio DF-3 de combustible líquido más antiguos (rango de 4,000 a 4,988 km), y posiblemente varios misiles de rango medio DF-21 de combustible sólido (rango de 1,689 km).

Aviones

¿Es suficiente el hardware militar?

Si bien el hardware militar y la tecnología de punta pueden marcar la diferencia, un conflicto entre Arabia Saudita e Irán estaría determinado por la geografía y la experiencia, la última de las cuales es fundamental para el desarrollo de cualquier ejército profesional.

Ambos países han visto acciones militares recientemente pero en entornos completamente diferentes.

Cazas

La experiencia militar de Irán se obtuvo de su guerra de casi ocho años con Irak, donde luchó contra un enemigo más fuerte que disfrutaba del apoyo regional, enseñando a sus fuerzas armadas a centrarse en tácticas asimétricas y preservando la capacidad de combate a toda costa.

Estas lecciones se han reflejado en el compromiso del IRGC con Hezbolá y varias milicias en Siria, Irak y Yemen; permitiendo a Irán afinar sus métodos de comando, operaciones integradas, doctrina y tácticas.

Multifunciones

Muchos dudan de que los recientes éxitos en el campo de batalla de Irán se hayan producido debido a tácticas de veteranos. Sin los ataques aéreos de los EE. UU. en Irak y Rusia en Siria, las milicias lideradas por Irán no podrían haber hecho importantes incursiones contra los rebeldes sirios o Daesh. Además, los registros de combate señalan una gran dependencia de la artillería en sus operaciones, que dan por sentado la movilidad y el apoyo aéreo. En una guerra con Arabia Saudita, las mismas condiciones no pueden repetirse.

Arabia Saudita tiene significativamente menos experiencia en la guerra. En 1991, los ejércitos saudí y kuwaití lucharon y no lograron liberar al pequeño pueblo saudí Khafji de un grupo de tanques iraquíes, ganando la batalla más tarde con el apoyo de los Estados Unidos.

De ataque

Antes de la campaña actual contra Yemen, las intervenciones de Arabia Saudita en 2009 a través de la frontera en apoyo de la guerra de Ali Abdullah Saleh contra los rebeldes hutíes, incluidas las tropas jordanas, solo operaron durante unos meses y mantuvieron la distancia con un fuerte bombardeo de los objetivos hutíes cerca de la frontera.

Si bien las fuerzas sauditas tomaron y mantuvieron terreno en la operación, se basó en gran medida en el apoyo aéreo, sin riesgo de represalias, y con un efecto marginal en la campaña general. Sin embargo, cuanto más dure la guerra en Yemen, más experiencia tendrá Arabia Saudita.

Armada

En efecto, la guerra de Arabia Saudita contra Yemen ha proporcionado práctica a sus militares, con un número significativo de víctimas civiles. Más críticamente, permitió a Arabia Saudita afinar su práctica de operaciones conjuntas en misiones aéreas y terrestres con los EAU.

En total, sin embargo, la campaña de Yemen ha tenido muy poco éxito. Si bien la coalición liderada por Arabia Saudita inicialmente logró expulsar a las fuerzas aliadas Houthi de objetivos clave en el sur, sufrió en el norte incluso con importantes campañas de bombardeo sin obstáculos.

Naval

Mientras tanto, muchos han cuestionado las habilidades de selección, reconocimiento e inteligencia de Arabia Saudita después de las graves muertes de civiles en Sanaa y las regiones del norte.

Una línea entre Arabia Saudita e Irán

Con sus habilidades únicas y su reciente experiencia en la guerra, ninguno de los países tiene una ventaja significativa sobre el otro.

Arabia Saudita podría mantener la superioridad aérea en un conflicto con Irán, lo que le permitiría atacar la infraestructura estratégica y las bases costeras, y posiblemente penetrar más en Irán,

Portaaviones

Irán, sin embargo, lograría la superioridad marítima fácilmente, utilizando una combinación de botes de ataque rápido, submarinos diésel y barcos de colocación de minas que devasten los barcos sauditas, los barcos de combate navales y los puertos. Irán también podría asestar un duro golpe a las ciudades y objetivos estratégicos dentro del país.

Si bien el uso saudí de la batería de misiles Patriot de los EE. UU. mitigaría su efecto hasta cierto punto, los recientes acontecimientos han llevado a muchos a cuestionar su efectividad. Incluso en el caso de la eficacia normal, no serían capaces de derribar salvas de misiles disparados en masa.

Destructores

Irán también podría atacar la infraestructura estratégica saudita y los centros de población con misiles balísticos. Aunque los sistemas de defensa antimisiles Patriot de Arabia Saudita probablemente reducirían la efectividad de tales ataques, es poco probable que esas defensas puedan evitar que todos los ataques aterricen, especialmente si Irán dispara misiles en salvas.

Quizás lo más significativo es que si una guerra entre Arabia Saudita e Irán se llevara a cabo sin factores externos o participación, el objetivo de la guerra no sería reclamar la geografía o cambiar los regímenes.

Fragatas

Ninguno de los países tiene la capacidad de luchar a través del Golfo Arábigo, llevar a cabo desembarcos de tropas en masa y lanzamientos aéreos, o incluso tomar y mantener tierras clave en territorio enemigo.

En cambio, la guerra sería brutal y punitiva: centrada en infligir la mayor cantidad de daño posible para obligar al otro lado a poner fin a las actividades agresivas.

Corbetas

Si bien Arabia Saudita es más capaz de llevar a cabo un conflicto prolongado de este tipo debido a su posición financiera y acceso a equipos militares extranjeros, Irán ha exhibido constantemente la capacidad de soportar conflictos y presiones de fuerzas más fuertes que Arabia Saudita.

Pero en realidad, la guerra abierta entre Arabia Saudita e Irán no se limitaría solo a los dos Estados. En cambio, probablemente lanzaría una conflagración regional de conflicto y derramamiento de sangre. Si bien Irán está limitado en términos de aliados con la excepción de Siria, cuya posición militar se reduce considerablemente; mantiene una amplia red regional de milicias aliadas en Siria, Líbano, Irak y Yemen.

Submarinos

Las campañas emprendidas por Hezbolá o las milicias iraquíes en apoyo de Irán recorrerían un largo camino, pero no podrían proyectar la fuerza contra Arabia Saudita de manera efectiva.

Por otro lado, Arabia Saudita disfruta de alianzas profundas con países árabes como Egipto, Jordania y los Emiratos Árabes Unidos, sin mencionar a los Estados Unidos.

Dada la asociación energética estratégica de Arabia Saudita con los Estados Unidos, es probable que los Estados Unidos apoyen al ejército de Arabia Saudita de alguna forma que pueda marcar la diferencia entre una victoria pírrica o un estancamiento.

En el caso de la participación de Estados Unidos, Irán podría apuntar a los activos estadounidenses en la región, con un riesgo significativo de llevar a Estados Unidos a un conflicto total en el peor de los casos o reducir la presión ofensiva sobre Arabia Saudita en el mejor de los casos.

Incluso si Arabia Saudita e Irán están estratégicamente emparejados, el apoyo de los Estados Unidos aportaría una ventaja decisiva a Arabia Saudita, algo de lo que Irán es muy consciente, dado que Irán nunca podría sobrevivir a una guerra aliada de espectro completo en su contra.

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