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Irak: 400 muertos, 15.000 heridos y un primer ministro fuera

Por: Seth J. Frantzman / En: Jpost / Traducción de Noticias de Israel

REUTERS / KHALID AL MOUSILY
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El Primer Ministro de Irak, Adel Abdul Mahdi, ha renunciado al escenario apenas un año después de asumir el cargo. ¿La razón? Su gobierno ha sido ampliamente acusado de violaciones masivas de los derechos humanos, asesinando a tiros a cientos de manifestantes y permitiendo que las milicias locales actúen con impunidad. ¿La realidad? Ha perdido el control de Irak, un país que sigue pareciendo ingobernable después de años de inestabilidad y guerra.

Según estimaciones locales, más de 400 personas han muerto y entre 15.000 y 19.000 han resultado heridas desde que las protestas barrieron Bagdad y el sur de Irak el 1 de octubre. La semana pasada, una masacre de docenas de personas en Nasiriyah condujo a la profundización de las divisiones entre los funcionarios del gobierno y los manifestantes locales. Los asesinatos, atribuidos a un comandante local enviado para comandar una “célula de crisis” en la ciudad, fueron rechazados por las tribus y los líderes religiosos. El partido más grande, dirigido por Muqtada al-Sadr, pidió a Abdul Mahdi que dimitiera.

El teniente general Jamil al-Shammari, comandante de las fuerzas en la provincia de Dhi Qar, al sur de Bagdad, ha sido acusado de disparar contra manifestantes en Nasiriyah. Los disparos se atribuyeron a las Fuerzas de Reacción Rápida, a veces llamadas ERD, y también a miembros de las milicias locales SWAT y Badr. Pueden haber tenido órdenes poco claras o haber sido sorprendidos por el alcance de las protestas. La confusión sobre quién tiene la culpa es parte del problema en Irak.

Desde que comenzaron las protestas en octubre, ha habido muchas investigaciones, incluso por parte de grandes organizaciones de medios de comunicación como Reuters y AP, y grupos de derechos humanos como Amnistía Internacional, tratando de averiguar quién está matando a los manifestantes. Las mejores respuestas son una mezcla de milicias locales, muchas de ellas vinculadas a grupos proiraníes. Las milicias se llaman Unidades de Movilización Popular y ahora son una fuerza paramilitar oficial. Esta oscura red está supuestamente vinculada al comandante del Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica, Qasem Soleimani, del que se rumoreaba que había volado a Bagdad a principios de octubre para asesorar a Abdul Mahdi sobre cómo aplastar las protestas. Los manifestantes han atacado a las milicias vinculadas a Badr y Asaib Ahl al-Haq. En respuesta, francotiradores de ambos, así como de otra milicia llamada Saraya Khorasani, dispararon a los manifestantes.

Pero hay otra capa de misterio. Especialmente granadas de gas lacrimógeno letales importadas de Irán que se han utilizado para matar a los manifestantes. ¿Quién los está despidiendo? Una mezcla de policías y otros. ¿Qué policía? La gente no sabe quién exactamente. Esto se debe a que Irak no es un gobierno de arriba hacia abajo. Sus numerosas capas de fuerzas de seguridad tienen diferentes comandantes y lealtades. La Policía Federal forma parte del Ministerio del Interior. También lo es el ERD. Ambos están cerca de Badr, dirigido por Hadi al-Amiri, el líder del partido de la Alianza de Fatah en el parlamento. También existen fuerzas de élite antiterroristas, conocidas como CTS o ISOF. Estos son entrenados por los gobiernos occidentales y ayudaron a derrotar a ISIS. No han participado en la represión de las protestas. Tampoco el ejército. Tampoco lo ha hecho en muchos casos la policía local.

Todo líder en Irak quiere culpar a alguien más. Oficialmente, el Primer Ministro y el presidente parecían aceptar el derecho de protesta pacífica. Pero al mismo tiempo, desde principios de octubre, el gobierno se movilizó para expulsar y reprimir a los medios de comunicación críticos y cerrar Internet. Sin embargo, los manifestantes han demostrado su poder de permanencia. A finales de octubre y noviembre atacaron los consulados iraníes en Karbala y Najaf. Los manifestantes se oponen a la presencia de Irán y a su papel dominante en Irak. Coincidentemente, durante las protestas se filtraron 700 páginas de documentos de una agencia de inteligencia iraní que mostraban el papel de Irán en Irak. A mediados de noviembre también hubo protestas en Irán.

La inestabilidad en Irak avivó los sentimientos de los manifestantes de que podían presionar a Irán. A finales de noviembre, los manifestantes quemaron el consulado en Najaf. Esto hizo temer que el ayatolá Ali Sistani, una figura religiosa clave, pudiera verse amenazado. Las milicias, incluidas las unidades leales a Sistani, y otros trataron de defenderlo. Los manifestantes también lo hicieron. Lo que esto demostró es que cuando se trata del poder en Irak, el poder no está en manos de ningún grupo. El ejército no tiene el monopolio del poder. Ni las milicias, ni los líderes religiosos, ni las tribus, ni el Primer Ministro. Además, las protestas no han afectado a las zonas árabes mayoritariamente suníes de Mosul y el centro de Irak o la provincia de Anbar. Tampoco han afectado a la región del Kurdistán.

De hecho, la región autónoma del Kurdistán ha estado negociando con Abdul Mahdi sobre la distribución del presupuesto y los acuerdos petroleros. Esto era importante para Erbil, la capital de la región kurda. Pero Abdul Mahdi ha demostrado que es relativamente débil. La región del Kurdistán teme un gobierno central poderoso que perjudicaría sus derechos autónomos.

Ahora Abdul Mahdi, a quien se le animó a dimitir, se irá. Pero, ¿quién elegirá un nuevo líder para Irak? Sadr dice que la gente debería. Los rumores dicen que los iraníes y los soleimanes quieren influencia y que Nouri al-Maliki, vilipendiado como un hombre fuerte de la secta chiíta, podría estar buscando el cargo. Esta es la segunda vez que Abdul Mahdi aparece listo para dejar el cargo. Sólo ha sido Primer Ministro durante un año. Irak ya tuvo problemas para formar un gobierno el verano pasado y el otoño pasado. Ahora se hundirá de nuevo en la inestabilidad. Los manifestantes se han apoderado de una franja de Bagdad y otras ciudades. Han demostrado su capacidad para bloquear puertos y carreteras.

La mayoría de estos manifestantes nacieron entre 1998 y 2002. Son la generación joven. Eran adolescentes cuando ISIS amenazó a Bagdad en 2014. Ahora son adultos. Sus padres o hermanos mayores sirvieron en PMU y ayudaron a derrotar a ISIS. Querían empleos y un dividendo de paz. Las banderas de Ali y Hussein, los imanes chiítas que ayudaron a despertar a la gente a la victoria sobre ISIS, no parecen atraerlos.

Los iraquíes de una generación mayor sólo recuerdan la guerra. Sirvieron en el ejército como reclutas bajo Saddam, lucharon contra Irán y los americanos y sufrieron bajo sanciones. Vieron cómo se derribaba a Saddam y el asesinato sectario en masa de la insurgencia, la oleada y la contrainsurgencia. Han visto a Al Qaeda y a ISIS ir y venir. Para ellos han sido casi cuarenta años de guerra. Están cansados, pero los jóvenes de las barricadas tienen hambre. Y el hambre ha llevado a Abdul Mahdi y al país al borde del abismo. Para casi 20.000 jóvenes, las heridas nunca sanarán. Para otros millones de personas hay preguntas sobre lo que viene después.

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