Las SS y el Vaticano

OPINIÓN | Artículo de Shimon Samuels en The Jerusalem Post

Las SS y el Vaticano

REUTERS

El 2 de marzo de 2020, el Papa Francisco mantuvo su compromiso de abrir los archivos secretos del Papa Pío XII, para descubrir la verdad de por qué el pontífice de la guerra había permanecido en silencio ante el Holocausto.

Aquellos empeñados en su canonización hablan de su igualmente silenciosa voluntad de esconder a los judíos en los monasterios e incluso en el Vaticano.

Otros afirman que mantenía a la Iglesia “neutral” desde su concordato de preguerra con Hitler que tenía como objetivo defender a los católicos del “mayor peligro comunista”.

Los medios de comunicación han informado sobre los hallazgos iniciales en los archivos, pero debido a la pandemia, los 11 archivos se han vuelto a cerrar hasta que las condiciones permitan seguir investigando.

Mientras tanto, destacamos la historia de los incidentes en la propia Roma, contra los judíos y la resistencia italiana:

– El Obersturmbannführer de las SS Herbert Kappler, que supervisó la deportación de los judíos austriacos, se trasladó a Italia. Allí, antes de deportar a 1.957 judíos a Auschwitz en 1943, había exigido 50 kg. de oro a los líderes judíos, supuestamente prometiendo falsamente su protección.

– Como Kappler tenía malas relaciones con el Vaticano, sospechando que escondía a los fugitivos aliados, delegó las relaciones con la Santa Sede a su número dos, Erich Priebke.

– En 1947 Kappler fue sentenciado a cadena perpetua. En 1977, enfermo terminal, fue trasladado a un hospital, de donde escapó escondido en una maleta, a Alemania, donde murió seis meses después.

– Anteriormente, en 1946, Priebke huyó de un campo de prisioneros británico en Rimini, y finalmente recibió una nueva identidad a través de la Iglesia que le permitió ir a Argentina.

Una operación en el Centro Wiesenthal en Alemania llevó al corresponsal de televisión de la ABC, Sam Donaldson, a seguir hasta Bariloche, hogar de muchos fugitivos nazis. Era marzo de 1994. Allí conoció y entrevistó a Erich Priebke, entonces presidente de la escuela alemana local.

Mi colega, el decano asociado del Centro Wiesenthal, el rabino Abraham Cooper, y yo volamos a Roma para solicitar al entonces primer ministro italiano, Silvio Berlusconi, una orden de extradición por el papel de Priebke en la masacre de Ardeatine.

En marzo de 1944, la resistencia italiana había tendido una trampa en el centro de Roma a una brigada de policía militar étnica alemana de la región italiana del Tirol del Sur. Los partisanos habían matado a 33 alemanes. Esa misma noche, Hitler exigió la ejecución de 10 italianos por cada alemán muerto, que tendría lugar en 24 horas.

Las 335 víctimas de la represalia incluían residentes de Via Rasella, el lugar del bombardeo, junto con prisioneros antifascistas y 75 judíos capturados en el gueto.

De la Oficina de Registro Público de Kew Gardens en Londres, teníamos dos documentos: uno firmado por Kappler, afirmando que Priebke seleccionó a las 335 víctimas de la masacre, y el segundo firmado por Priebke, declarando que él personalmente había disparado a dos de los de la lista.

Berlusconi dio una bofetada a la mesa: “¡Quiero que este hombre sea juzgado en Roma!”.

Nos envió a una funcionaria del Ministerio de Justicia, Liliana Ferraro. La semana siguiente, organizamos una cena para ella en París, invitando a un diplomático argentino, a un fiscal en el juicio de Klaus Barbie y a un corresponsal del Herald Tribune (ahora New York TImes International) para escribir juntos la orden de extradición.

Ferraro advirtió que, como Priebke había huido de una prisión militar británica, Roma celebraría un juicio militar. ¡No nos impresionó!

En 1992, fui invitado por el presidente argentino Carlos Menem a ser el primero en revisar los archivos nazis en el Palacio Presidencial, la Casa Rosada. Anuncié que los documentos sobre Josef Mengele habían desaparecido y que no había ningún archivo sobre Adolf Eichmann. Menem sintió que mi crítica era suficiente, y tres años después ya no tenía interés en extraditar a Priebke.

Así que trajimos a Argentina a varios miembros de las familias de los mártires ardeatinos, lo que tuvo un gran impacto mediático. Llevó 17 meses, pero en agosto de 1995, Priebke llegó a suelo romano.

Cada mes debía sentarse en el tribunal militar. El conserje de mi hotel me dijo: “Mi abuelo fue víctima de Priebke”. La opinión pública italiana estaba con nosotros. Priebke fue absuelto por primera vez en agosto de 1996, por “simplemente seguir órdenes”.

Las familias de los mártires, guiadas por el entonces presidente de la comunidad judía romana, Riccardo Pacifici, ocuparon el tribunal en señal de protesta.

Era más de medianoche cuando recibí la llamada del entonces ministro extranjero Lamberto Dini, con la petición de “¡venga al Ministerio ahora!”.

Estaba sentado con un funcionario del Ministerio de Justicia:

Q: “¿Qué se necesita para que yo despeje la corte?”

R: “No puedo… Sólo los mártires pueden”

P: “Bien, entonces, ¿qué funcionará para ellos?”

A: “Un nuevo juicio”.

El oficial respondió: “¡De acuerdo, lo tienes!”

Yo: “Un momento… debemos tener motivos para un nuevo juicio”.

El funcionario: “¿Cuántos italianos deben ser asesinados por cada soldado alemán?”

Yo: “10”.

Oficial: “Sí, ¿pero a cuántos mataron?”

Yo: “335”.

El oficial, con una sonrisa: “Entonces cinco de más… ¡no siguen las órdenes!”.

¿Por qué era tan necesaria la ocupación de la corte por parte de los mártires? Temíamos que un exonerado Priebke fuera conducido los seis kilómetros hasta el Vaticano para exigir refugio. Aparentemente tenía contactos en la Curia.

Incluso se alegó que había informado a un clérigo cercano al Papa Pío en la mañana de la masacre planeada. Sobre todo, no queríamos avergonzar al Papa Juan Pablo II.

Priebke, después de apelar, fue condenado a cadena perpetua. Argumentando su edad, se le permitió el arresto domiciliario en la casa de su abogado. Murió en 2013 a la edad de 100 años, y fue enterrado en una tumba sin marcas.

Fue el principal ejemplo del aforismo de Simon Wiesenthal, “La longevidad no es causa de impunidad”. Irónicamente, Priebke había sobrevivido a la mayoría de los líderes de las familias de los mártires.

Después de la masacre, el periódico vaticano Osservatore Romano, en un controversial editorial, “deploró la violencia de los culpables que escaparon al arresto”. Muchos interpretaron el “culpable” como “comunista, terrorista, resistencia”.

Estamos ansiosos por saber si “Priebke” aparece en los archivos de Pío XII y esperamos su reapertura post-virus.