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¿Qué tan real es la moderación religiosa de Arabia Saudita?

Por: James M. Dorsey / En: Algemeiner / Traducción de Noticias de Israel

©MiddleEastEye

Muhammad bin Abdul-Karim Al-Issa es la cara pública de la versión del Islam moderado del príncipe heredero Mohammed bin Salman (MBS). Issa, un ex ministro de Justicia de 54 años de edad, forma parte de una generación más joven de eruditos islámicos dispuestos a participar en las órdenes principe MBS, y ha estado haciendo las rondas internacionales y tomando todas las medidas correctas para proyectar al líder saudí de facto como la punta de lanza de los esfuerzos para contrarrestar el ultra-conservadurismo en su propio país y para luchar contra el islamismo político y combatiendo el islamismo militante en todo el mundo.

Issa está haciendo todo lo que puede para promover al Príncipe Heredero como un líder tolerante empeñado en fomentar el diálogo interreligioso. Las medidas de Issa también sirven para fortalecer los lazos con la base de votantes evangélicos de Donald Trump y crear un ambiente que legitime la estrecha cooperación de Arabia Saudita con Israel.

Rompiendo con la tradición religiosa y política saudí, Issa ha llegado a las comunidades judía y evangélica. Durante un discurso pronunciado en octubre en el Washington Institute for Near East Policy, ampliamente considerado pro-Israel, pidió que una delegación interreligiosa musulmana, cristiana y judía viajara a Jerusalem para promover la paz, a pesar de que Israel y Arabia Saudita no tienen relaciones diplomáticas formales.

Issa ha defendido las reformas de MBS, como la reducción de los poderes de la policía religiosa del reino, el levantamiento de la prohibición de que las mujeres conduzcan y el fomento del entretenimiento moderno, como cines y conciertos.

Ha rechazado el uso de la violencia, incluso contra Israel, ha reconocido el Holocausto, ha denunciado los esfuerzos de los negadores del Holocausto y ha anunciado que, el próximo mes de enero, se convertirá en el clérigo islámico de mayor rango que visitará Auschwitz en el 75º aniversario de su liberación.

Issa expuso su enfoque en una entrevista con Le Monde hace dos años. “Todas las instituciones religiosas deben modernizar su discurso, para hacerlo compatible con los tiempos”, dijo.

Sin duda, las medidas de Issa ayudan a reformar un entorno en el que la intolerancia y los prejuicios religiosos son la norma y siguen estando muy extendidos. Pero los críticos sostienen que sus esfuerzos por proyectar al MBS como un reformador religioso no van más allá de las palabras y los símbolos, y reflejan un esfuerzo de relaciones públicas en lugar de un verdadero cambio.

Además, sigue sin estar claro cuán eficaces son los esfuerzos de Issa. Ciertamente ayudan a la administración Trump a defender su apoyo incondicional al MBS, incluyendo su voluntad de proteger al reino de la responsabilidad por su conducta durante la guerra en Yemen y con respecto al asesinato del periodista Jamal Khashoggi el pasado mes de octubre en las instalaciones del consulado saudí en Estambul.

Algunos de los interlocutores bien conectados de Issa durante su visita a Washington dijeron que salieron de las conversaciones con él sin saber qué pensar. Asimismo, un intelectual saudí preguntó retóricamente al académico saudí Stephane Lacroix durante una entrevista: “¿Cómo puede uno tomar en serio las declaraciones de Muhammad Al-Issa cuando las librerías religiosas de Riad están llenas de libros que abogan por lo contrario?”.

Malasia, uno de los asociados del reino en la lucha contra el extremismo, ha adoptado una visión igualmente crítica de sus esfuerzos. El año pasado, el ministro de Defensa de Malasia, Muhammad Sabu cerró el Centro Rey Salman para la Paz Internacional (KSCIP, por sus siglas en inglés), apoyado por Arabia Saudita, en Kuala Lumpur, tras las críticas de que el reino, con su interpretación ultraconservadora del islam, podría no ser el socio adecuado.

En un artículo reciente sobre los límites de las reformas de MBS, Lacroix, señalando las detenciones de pensadores islámicos críticos de las tradiciones wahabíes ultraconservadoras del reino y la supresión de todo debate, concluyó que “esto hace que las reformas religiosas de MBS se parezcan más a un truco de relaciones públicas que a una transformación genuina”.

La conclusión de Lacroix se ve reforzada por el hecho de que hay poco que sugiera una reforma fundamental de la religión que implique la tolerancia a nivel práctico y no de cabezas parlantes, más allá de la lucha contra el extremismo en el país y en el extranjero, un interés clave de Arabia Saudí. Los cambios sociales que el MBS ha introducido hasta ahora no han hecho más que pulir la imagen empañada del reino y promover su plan de diversificar su economía dependiente del petróleo y crear puestos de trabajo muy necesarios.

En todo caso, las reformas de MBS parecen estar diseñadas para quitar las asperezas del wahabismo, proyectar una imagen más moderada y promover, tanto en el interior como en el exterior, en países como Kazajstán, Argelia y Libia, una interpretación ultraconservadora del islam que predica la obediencia absoluta al gobernante.

Del mismo modo, ha hecho muy poco para impulsar la reforma desde que se levantó la prohibición a las mujeres que conducen y se mejoraron sus oportunidades profesionales y deportivas. La tutela masculina de las mujeres en el reino se ha suavizado, pero permanece firme en su lugar.

Decenas de jóvenes sauditas han huido recientemente del reino para escapar de los abusos familiares y buscar asilo en otros lugares. Arabia Saudita, en lugar de tomar medidas enérgicas contra el abuso doméstico y abolir el sistema de tutela, ha tratado de impedir que las mujeres huyan y obligar a regresar a quienes lo han logrado.

El reino también tiene que tomar medidas en casa que le den cuerpo al esqueleto de su noción de tolerancia religiosa.

Se sigue prohibiendo a cristianos, judíos, budistas e hindúes la construcción de casas de culto allí, a pesar de que los arqueólogos han encontrado pruebas de que en la época del profeta Mahoma existía un sínodo del siglo VII cerca de Jubail, y del hecho de que los residentes de más edad a lo largo de la frontera saudí con Yemen recuerdan vívidamente que interactuaban con una comunidad judía.

Después de reprimir brutalmente a los chiítas rebeldes en la provincia oriental de Arabia Saudita, rica en petróleo, el MBS ha actuado rápidamente para reconstruir la ciudad arrasada de Awamiyah. Sin embargo, la mayoría de las 37 personas decapitadas en abril en una ejecución masiva eran chiítas. El Consejo Supremo de Issa de Ulema no tiene clérigos chiítas entre sus miembros. Los jueces chiítas tampoco ocupan los escaños de los tribunales nacionales ni prestan servicio en la policía o como embajadores.

El riesgo para el MBS es que la moderación religiosa, como la reforma económica, podría convertirse en una prueba de fuego para evaluar su capacidad de cumplir con sus reformas.

Una encuesta reciente entre jóvenes árabes, incluidos los saudíes, mostró que dos tercios de los encuestados consideraban que la religión desempeñaba un papel demasiado importante allí, mientras que el 79 por ciento argumentaba que era necesario reformar las instituciones religiosas. La mitad dijo que los valores religiosos están frenando al mundo árabe.

Dijo Lacroix: “Si la reforma religiosa es sólo un empujón desde arriba y no el resultado de un debate social genuino, es fácilmente reversible”.

Vía algemeiner

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