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Protestas en Rusia presentan nuevo desafío al dominio de Putin

Por: Thomas Grove

AFP

MOSCÚ – Un aumento en el movimiento de protestas en Moscú este fin de semana ha presentado el mayor desafío en casi una década al sistema político del presidente de Rusia, Vladimir Putin, dando a los rusos la oportunidad de expresar una serie de quejas sobre el estancamiento económico, la falta de opciones políticas y el aislamiento geopolítico del Kremlin.

Las acciones militares de Putin, que la semana pasada celebró 20 años en el poder, han convertido a Rusia en una potencia a tener en cuenta por los políticos de política exterior. Pero no se han traducido en ganancias para los ciudadanos rusos en general, que han visto caer su nivel de vida durante cinco años consecutivos, en medio de problemas económicos crónicos agravados por las sanciones occidentales.

“Las protestas se refieren a la profunda decepción de los rusos en su gobierno”, dijo Denis Volkov, sociólogo de la encuestadora moscovita Levada. “Es como si el genio estuviera fuera de la botella y la gente finalmente pudiera expresar sus frustraciones”.

Los 50.000 manifestantes que convergieron el sábado en un amplio bulevar a sólo una milla del Kremlin demostraron que un movimiento que comenzó con protestas por las elecciones municipales se ha convertido en una plataforma para una amplia gama de intereses políticos, tanto locales como nacionales.

Los rusos se han visto afectados por el estancamiento del crecimiento económico, causado por la corrupción y la excesiva dependencia de los ingresos del petróleo y el gas. La población rusa promedio ha sentido el apretón y ha provocado que los préstamos al consumo se disparen hasta en un 46% el año pasado. Algunas cadenas de supermercados de todo el país han introducido incluso préstamos de consumo para los compradores en las tiendas de comestibles, para permitir a los rusos poner comida en la mesa.

Protestas en Rusia presentan nuevo desafío al dominio de Putin
Una mujer sostuvo una bandera rusa durante una protesta en Moscú el sábado. Decenas de miles de rusos inundaron un amplio bulevar en la capital rusa, pidiendo el fin de los controles políticos bajo el presidente Vladimir Putin. FOTO: ASSOCIATED PRESS

El fracaso del régimen de Putin a la hora de mejorar el nivel de vida desde 2013 ha golpeado su popularidad, empujándolo a principios de este año a su nivel más bajo desde 2013. Aunque desde entonces se ha recuperado, los sociólogos dicen que la aprobación de la mayoría de los rusos se trata más bien de la falta de alternativas viables después de que el ex agente del KGB aplastara a la mayoría de la oposición en los primeros años de su gobierno.

“Demasiada gente ha sido completamente ignorada por el sistema político durante demasiado tiempo, y se ha acumulado demasiada ira”, dijo Lyubov Sobol, opositora política, quien encabezó las primeras manifestaciones frente a la alcaldía en julio, después de que se le negara la candidatura a las elecciones para concejales de la ciudad.

A ella y a otros candidatos independientes no se les permitió participar debido a supuestas irregularidades en las firmas necesarias para convertirse en candidatos. Lyubov Sobol y otros dicen que las acusaciones sólo pretenden mantener a los políticos de la oposición fuera de la alcaldía.

Pero la mayoría de los asistentes a las protestas carecen de demandas específicas, lo que ha dado a las autoridades razones para esperar que las protestas ayuden a los rusos a desahogarse sin concesiones específicas, dicen los expertos.

“Hay muchas cosas por las que estar molesto. Ni siquiera sé por dónde empezar”, dijo Yekaterina Rozanova, quien agregó que estaba descontenta por el cierre de una escuela en su vecindario del oeste de Moscú.

Las futuras protestas, sin embargo, determinarán si las manifestaciones pueden obligar a las autoridades a ceder ante cualquier demanda pública o provocar que los funcionarios gubernamentales tomen medidas más draconianas para acabar con ellas.

La protesta sancionada de este fin de semana fue seguida por intentos de los manifestantes de caminar hacia la administración presidencial, a sólo unos pasos del Kremlin. Casi 250 fueron detenidos a pesar de la naturaleza pacífica de la protesta.

La ira ha sido alimentada por el uso de la violencia por parte de las autoridades y el notorio sistema judicial del país. En las dos protestas no autorizadas anteriores se detuvo a un número sin precedentes de manifestantes -más de 1.000 en cada una de ellas- y se proporcionó a los medios de comunicación social el forraje de la policía para golpear a los manifestantes, que en general eran pacíficos.

Muchas detenciones han terminado con lesiones o multas por delitos administrativos, pero las autoridades también han presentado cargos penales. Un manifestante fue acusado de participar en disturbios masivos después de haber arrojado una botella de plástico a los agentes de policía. Los fiscales rusos también amenazaron con quitarle un bebé a una pareja después de que supuestamente pusieran en peligro al niño dejándolo con otra persona para que pudiera asistir a un mitin.

“Quiero poder ir a las elecciones y votar por alguien en quien creo”, dijo Dmitry Ryabzhuyev, de 42 años, un trabajador de TI. “Pero no puedo quedarme quieto mientras gente inocente es golpeada y metida en la cárcel sin razón”.

La semana pasada, el Ministerio de Asuntos Exteriores ruso apuntó a Estados Unidos, acusando a Washington de interferir en la política interna. El ministerio convocó al jefe de la sección política de Estados Unidos, Tim Richardson, para que se quejara de lo que dijo que era un llamado a asistir a las protestas. Una página en el sitio web de la Embajada de Estados Unidos mostraba la ruta de la protesta, instando a los estadounidenses a evitar las áreas.

Las protestas de este año tienen sus raíces en un movimiento de protesta similar entre 2011 y 2013, cuando los rusos de las principales ciudades del país se lanzaron a las calles para protestar por el regreso del Sr. Putin a la presidencia después de cuatro años como primer ministro. En el punto álgido de las protestas, más de 100.000 personas se reunieron en el centro de Moscú.

Las protestas políticas han disminuido en los últimos años a raíz del creciente patriotismo en torno a la anexión de Crimea por parte de Rusia y a la política exterior más agresiva del Sr. Putin, que impulsó la imagen de Moscú en el extranjero.

“Pero incluso el más ferviente partidario de nuestra política en Crimea puede ver que ahora se les miente mientras las autoridades roban dinero y nosotros nos empobrecemos”, dijo el Sr. Ryabzhuyev.

Vía The Wall Street Journal

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