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La puerta más misteriosa de la ciudad vieja de Jerusalem aún es desconcertante para los investigadores

Por: Nir Hasson

Olivier Fitoussi

Después de una noche lluviosa en abril de 1969, el arqueólogo estadounidense James Fleming vino a estudiar la “Puerta de la Misericordia”, que está sellada y el único de los portales en las paredes de la Ciudad Vieja de Jerusalem para afrontar directamente el Monte del Templo. Fleming caminaba fuera del Monte del Templo, cerca de la puerta, que da a un cementerio musulmán, cuando el suelo debajo de él se abrió. Cayó en un gran agujero.

“Estaba desorientado pero ileso”, escribió más tarde en Biblical Archaeology Review. “Me levanté y traté de enfocar mis ojos en la tenue luz que venía por el agujero sobre mi cabeza. De repente me di cuenta de que estaba parado en medio de los huesos de 30 a 40 esqueletos humanos aparentemente arrojados juntos en un entierro masivo. «Algunos de los huesos todavía estaban conectados por sus cartílagos, lo que indicaba entierro en los últimos cien años».

Fleming creía que los huesos estaban conectados a una de las olas de violencia que visitó el área en el siglo anterior a su visita: la Primera Guerra Mundial, la revuelta árabe contra los británicos o la Guerra de Independencia de 1948 en Israel. Cuando regresó al día siguiente, descubrió que la bodega ya había sido reparada. Antes de irse, volvió a mirar a su alrededor y vio un arco antiguo, que creía que estaba conectado a una antigua puerta que existía en ese lugar, antes de que se construyera la Puerta de la Misericordia.

Los musulmanes participan en las oraciones del viernes fuera de la Puerta de la Misericordia, en la entrada al complejo del Monte del Templo en la Ciudad Vieja de Jerusalem, el 1 de marzo de 2019. (Sliman Khader / Flash90)
Los musulmanes participan en las oraciones del viernes fuera de la Puerta de la Misericordia, en la entrada al complejo del Monte del Templo en la Ciudad Vieja de Jerusalem, el 1 de marzo de 2019. (Sliman Khader / Flash90)

El misterio de los esqueletos nunca se resolvió y el viejo arco se convirtió en un tema de disputa entre arqueólogos, investigadores del arte e historiadores, que giraba en torno a una de las estructuras más misteriosas de la Ciudad Vieja: el Golden Gate, cuyos nombres en hebreo y en árabe. Sha’ar Harahamim y Bab al-Rahma, respectivamente, se traducen en la Puerta de la Misericordia.

La puerta y el edificio adyacente en el Monte del Templo, también llamado Bab al-Rahma, han aparecido en los titulares recientemente a raíz de un enfrentamiento entre el Waqf, el fideicomiso religioso musulmán que supervisa el Monte del Templo y la Policía de Israel. En una acción unilateral hace alrededor de un mes, el Waqf abrió el edificio para el culto musulmán.

La policía arrestó a los guardias de Waqf, sacó a docenas de personas del Monte del Templo y organizó una orden para cerrar la estructura. Los judíos que están trabajando para reconstruir el Templo y las organizaciones de derecha están exigiendo que el gobierno cierre el edificio. Los fieles musulmanes rechazan cualquier compromiso, mientras que los gobiernos de Israel y Jordania están tratando de llegar a un acuerdo.

Esta no es la primera crisis alrededor de esta puerta. Los académicos no pueden ponerse de acuerdo en ninguna de las preguntas importantes sobre esta estructura: ¿Quién la construyó? ¿Cuándo? ¿Por qué fue sellada? ¿Para qué sirvió a lo largo de los años? De hecho, la ambigüedad que rodea a la Puerta de la Misericordia está vinculada a su papel escatológico en las tres religiones monoteístas, pero particularmente en el judaísmo y el Islam.

La santa cruz

La mayoría de los estudiosos aceptan el enlace entre la puerta y otras estructuras antiguas en el Monte del Templo, creyendo que fue construida por los califas omeyas que construyeron Jerusalem y las mezquitas en el Monte del Templo a fines del siglo VII.

Otros la colocan antes, argumentando que fue construida por el emperador bizantino Heraclio, a principios de ese siglo. Los argumentos a favor de fechar el edificio con el período islámico se basan en el hecho de que los gobernantes bizantinos se interesaron mucho en Jerusalem, pero no en el Monte del Templo. Dejar el complejo en su desolación era una parte importante de la fe de los bizantinos, ya que era una prueba de la victoria del cristianismo sobre el judaísmo.

“La destrucción fue una prueba de derrota y tenían interés en mantener el área desolada”, dice la profesora Rina Talgam de la Universidad Hebrea de Jerusalem, que se especializa en el arte del Medio Oriente desde el período helenístico hasta el período islámico temprano.

“Hubo dos grandes períodos en el Monte del Templo, los períodos Herodiano y Omeyaad”, dice ella. “Los omeyas a veces nos engañan ya que hicieron un uso secundario de los elementos bizantinos, pero aquí no hay evidencia de esto. Las bases de las columnas no son bizantinas, son de principios del período omeya, a principios del siglo séptimo. Esto también es apoyado por Shulamit Gera, quien escribió su doctorado sobre la puerta, por el arqueólogo Meir Ben-Dov y por la mayoría de los investigadores del Monte del Templo.

Musulmanes se reúnen antes de las oraciones del mediodía del viernes en el recinto de la Puerta de la Misericordia en el Monte del Templo en la Ciudad Vieja de Jerusalem. El 22 de febrero de 2019 (Ahmad Gharabli / AFP)
Musulmanes se reúnen antes de las oraciones del mediodía del viernes en el recinto de la Puerta de la Misericordia en el Monte del Templo en la Ciudad Vieja de Jerusalem. El 22 de febrero de 2019 (Ahmad Gharabli / AFP)

El hecho de que los bizantinos no construyeron nada allí, y la similitud de la puerta con otras estructuras en el Monte fortalecen el campamento de los omeyas en este argumento.

Pero Dan Bahat, un profesor de arqueología que se encuentra entre los eruditos más importantes de Jerusalem, sugiere una interpretación diferente y muy interesante que le da a la puerta un contexto histórico específico. La posición de la Puerta de la Misericordia es ilógica en relación con otras estructuras en el Monte del Templo, lejos de alinearse con el eje que conduce a la Cúpula de la Roca. Por lo tanto, cree Bahat, es poco probable que alguien que esté construyendo en el Monte del Templo haya puesto una puerta en este lugar. Pero en contraste, al mirar hacia el oeste desde la puerta, uno ve que está alineado con otra estructura importante en la Ciudad Vieja, la Iglesia del Santo Sepulcro. La Puerta de la Misericordia, según Bahat, fue construida por los bizantinos antes de que aparecieran los omeyas, con la restauración de la Santa Cruz a Jerusalem.

En 614, los persas conquistaron Jerusalem y la Santa Cruz, en la que los cristianos creen que Jesús fue crucificado, fue capturada y llevada a Persia. Quince años después, el emperador Heraclio llevó al ejército bizantino a la victoria sobre los persas, recapturando la cruz. Heraclio, como se muestra en innumerables íconos cristianos, devolvió la cruz a la Iglesia del Santo Sepulcro.

Sin embargo, aclara Bahat, no lo hizo justo después de que terminó la batalla. “Primero la llevó a Constantinopla, el 14 de octubre de 629, que hasta hoy se celebra como un día santo. La cruz fue devuelta a Jerusalem solo en marzo del 630. Por lo tanto, tuvo más de seis meses para construir esta puerta; es posible que no la haya completado, pero está claro que comenzó a construirla”.

Según la tradición, era importante llevarlo por una puerta oriental, siguiendo la ruta que Jesús tomó antes de su crucifixión. Por eso la puerta está alineada con la iglesia. “Las medidas y las decoraciones son bizantinas, la única razón para construirlas fue bizantina”, dice Bahat. “En los períodos musulmanes fue cerrada. ¿Cómo es posible?»

Entonces, ¿qué fue el arco que vio Fleming cuando cayó en ese agujero? Algunos creen que es un arco más antiguo, posiblemente de la época del Segundo Templo. Bahat cree que es parte de los cimientos de la puerta bizantina.

¿Por qué fue sellada? Tal vez los omeyas lo sellaron cuando construyeron todo el complejo. Otra posibilidad es que el cementerio exterior bloqueó el acceso, por lo que fue cerrado. Otra explicación es que los gobernantes musulmanes querían que la gente se acercara a las mezquitas del oeste para fortalecer esa parte de la ciudad. Bahat sugiere que fue el resultado de la destrucción de todas las fortificaciones por parte del sobrino de Saladino, quien gobernó Jerusalem, para evitar que los Cruzados que regresan tengan una base fuerte.

El cierre prolongado produjo mitos asociados con la venida del Mesías, sobre los cuales se reabrirá para el Mesías, según los judíos, o para los adoradores musulmanes que marcharán allí desde el Monte de los Olivos, según los musulmanes.

El profesor Amikam Elad, un investigador del Islam, dice que la puerta tuvo un papel importante en las tradiciones islámicas primitivas asociadas con el fin de los tiempos.

El nombre actual que se le dio a fines del siglo X, ya sea por musulmanes o judíos, es desconocido.

Fuente: Haartez

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