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Tras cuatro largas décadas, ¿La revolución de Irán cumplió sus promesas?

Si Irán celebrara hoy un referéndum sobre la República Islámica, más del 70% se opondría claramente a ella, entre ellos los ricos, los académicos, los clérigos, los aldeanos y los habitantes de las ciudades. Esta notable hipótesis no fue declarada por un disidente iraní exiliado, sino por el conocido profesor de ciencias políticas de Teherán, Sadegh Zibakalam, en una entrevista durante el levantamiento que tuvo lugar a finales de 2017 y principios de 2018.

Pero, ¿cómo es posible que incluso un partidario entusiasta de la Revolución Islámica haya emitido un veredicto tan devastador? Para entender este cambio radical y la frustración que hay detrás de él, debemos revisar las promesas que la revolución hizo hace cuatro décadas. La revolución iraní de 1979 prometió tres objetivos: justicia social, libertad y democracia, e independencia de la tutela del gran poder.

LA PARADÓJICA BÚSQUEDA DE JUSTICIA SOCIAL DE IRÁN

Enmarcada en una mentalidad marxista-islamista, la revolución se hizo en nombre del mostazafin -los oprimidos- que fueron dejados atrás por el desigual modelo de desarrollo de la monarquía. En los cuatro decenios siguientes, ha estallado una intensa controversia sobre los resultados socioeconómicos de la República Islámica. Mientras algunos afirman que bajo el régimen islamista se han logrado progresos notables, otros describen a todo un país sumido en la miseria. Se necesita más matiz y contextualización.

De hecho, el Irán ha experimentado progresos en los últimos 40 años. Si estos éxitos han sido el resultado de políticas post-revolucionarias, de presiones sociales o de los cimientos establecidos por el sha, sigue siendo objeto de acalorados debates.

El cambio de las políticas pro-urbanas y centradas en la élite del sha a un enfoque pro-rural y pro-pobres (populista) bajo la República Islámica incluyó la expansión de la infraestructura y los servicios básicos -como la electricidad y el agua limpia- de las ciudades al campo. En resumen, la revolución trató de eliminar la brecha entre lo rural y lo urbano. En el Irán rural, la expansión de la salud y la educación condujo a una clara reducción de la pobreza: La tasa de pobreza de la década de 1970, del 25%, se redujo a menos del 10% en 2014. Estas políticas sociales, sesgadas a favor de los pobres, ayudan a explicar por qué el Índice de Desarrollo Humano (IDH) de Irán ha sido relativamente positivo.

A diferencia de antes de la revolución, la mayoría de los iraníes tienen acceso a servicios básicos e infraestructura, mientras que la población casi se ha duplicado y la mayor parte del país está urbanizado. Otras medidas de desarrollo social también han mejorado. La alfabetización se ha más que duplicado, especialmente entre las mujeres, y ahora abarca a casi toda la población. Mientras tanto, las estudiantes femeninas han superado en número a sus homólogos masculinos en las universidades durante más de una década.

Sin embargo, si bien las estadísticas indican que la pobreza absoluta ha disminuido drásticamente, la mayoría de los iraníes siguen sufriendo de precariedad socioeconómica. Fuentes oficiales afirman que 12 millones de personas viven por debajo del umbral de pobreza absoluta y entre 25 y 30 millones por debajo del umbral de pobreza. Las estimaciones sugieren que un tercio de los iraníes, así como entre el 50 y el 70% de los trabajadores, corren el riesgo de caer en la pobreza. Catorce por ciento de los iraníes viven en tiendas de campaña, según el Centro de Estadísticas de Irán, y un tercio de la población urbana vive en barrios marginales. Las condiciones de vida de lo que el antropólogo Shahram Khosravi llama la “otra mitad” de Irán, o los pobres de la clase obrera, son sorprendentes: el número de iraníes que viven en barrios de tugurios se multiplicó por 17; el 50% de la fuerza de trabajo sólo tiene un empleo irregular; aproximadamente de 10 a 13 millones de iraníes están “totalmente excluidos de los seguros de salud, de trabajo o de desempleo”.

Y los desafíos socioeconómicos de Irán no pueden separarse de su economía política que favorece a los leales al régimen y se caracteriza por la mala gestión, el amiguismo, el nepotismo, la corrupción y la ausencia de reformas estructurales muy necesarias. Aunque las sanciones de Estados Unidos han tenido sin duda repercusiones negativas, su impacto general en la situación económica de Irán es a menudo exagerado. Por ejemplo, en el verano de 2018, Hossein Raghfar, economista de la Universidad Allameh Tabataba’i de Teherán, ha sugerido que hasta un 15% de los problemas económicos de Irán pueden atribuirse a las sanciones. La “neoliberalización antiliberal” en varias políticas económicas iraníes desde la década de 1990, con privatizaciones clientelares y un mercado laboral desregulado, ha ayudado a formar nuevas riquezas, por un lado, y estratos sociales precarios, por el otro.

Uno de los principales fracasos de la República Islámica ha sido la falta de creación de empleo, con un crecimiento sin empleo que incluso ha aumentado durante el auge del petróleo. Las tasas de desempleo siguen siendo altas, especialmente entre los jóvenes, los graduados universitarios y las mujeres. Oficialmente, uno de cada ocho iraníes está desempleado. Según el centro de investigación del parlamento iraní, la tasa de desempleo alcanzará el 16% en 2021 en un escenario optimista, el 26% si las condiciones son menos auspiciosas. Entre los jóvenes, uno de cada cuatro está desempleado (pero algunas estimaciones llegan al 40%). Estas cifras sitúan a la tasa de desempleo juvenil de Irán entre las más altas del mundo.

El índice Gini de desigualdad de ingresos de Irán se ha mantenido constantemente alto por encima de 0,40, lo que indica la falta de crecimiento económico inclusivo. Al estudiar los niveles de desigualdad en el Irán pre y posrevolucionario, Djavad Salehi-Isfahani descubrió que la desigualdad en 2002 era casi la misma que en 1972, y añadió:

Las conclusiones sobre la desigualdad plantean importantes cuestiones sobre la naturaleza de la Revolución Islámica. ¿Afectó significativamente a la estructura de poder como debería haber sido una revolución social de su magnitud? Esto es particularmente relevante en el caso de Irán porque, además de los cambios en la distribución de la productividad, la distribución del acceso a las rentas del petróleo también afecta a la desigualdad. Dado que el acceso está directamente relacionado con el poder político, la desigualdad puede reflejar la distribución del poder. Por lo tanto, la conclusión de que la desigualdad en 2002 era casi la misma que en 1972 plantea interrogantes sobre la importancia de la Revolución Islámica como revolución social y política.

En otras palabras, el carácter de clase de la sociedad iraní no ha cambiado, con una clase dominante reemplazada por otra sólo con otra composición social. En las caricaturas políticas, esto se reflejaba en las imágenes de la corona del sha que simplemente se reemplazaba por el turbante de los mulás. Esta continuidad llevó a algunos estudiosos a interpretar la revolución de 1979 como una mera “revolución pasiva, una revolución sin cambios” en las relaciones de clase. Hoy en día, existe una fuerte percepción pública de la alta desigualdad de ingresos, dada la ostentosa exhibición de riqueza y nepotismo por parte de los hijos de los afiliados al régimen, los llamados âghâzâdeh, que los iraníes observan en las calles de Teherán o en sus teléfonos inteligentes a través de cuentas Instagram como “Rich Kids of Tehran”.

Los logros relativos de la República Islámica en los ámbitos de la infraestructura rural, la educación y la alfabetización, junto con su incapacidad para crear puestos de trabajo, han producido una paradoja socioeconómica que es políticamente explosiva. El mercado laboral de Irán simplemente no puede absorber a los cientos de miles de graduados universitarios. Esta paradoja ha producido un estrato de “pobres de clase media”, como lo describe el sociólogo Asef Bayat. Definido como aquellos con cualificaciones y aspiraciones de clase media pero que sufren de precariedad socioeconómica, este grupo fue considerado la base social del levantamiento de 2017-18 y se espera que continúe expresando su ira y frustración.

Sobre la situación de la juventud iraní bajo la República Islámica, Bayat explicó en una entrevista en 2016:

Los jóvenes no sólo quieren un futuro seguro -es decir, un trabajo razonable, un lugar para vivir, casarse y formar una familia en el futuro-, sino que también quieren reclamar su “juventud”, un deseo de vivir la vida de los jóvenes, de perseguir sus intereses, su individualidad, libres de los ojos vigilantes de sus mayores, de la autoridad moral y política. Esta dimensión de la vida de los jóvenes se suma a las tensiones sociales existentes en Irán.

Como ya se ha dicho, los iraníes se enfrentan a otro obstáculo estructural a las oportunidades socioeconómicas. Los “iniciados” del régimen (khodi) o los que tienen acceso a los recursos y privilegios del Estado también gozan de un acceso privilegiado al empleo. Estas frustraciones han llevado a muchos jóvenes iraníes a votar con los pies. Incluso bajo la administración de Rouhani, Irán ha seguido experimentando niveles sin precedentes de fuga de cerebros, perdiendo unos 150.000 millones de dólares al año.

Vía brookings

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