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Estados Unidos subvenciona programa de fútbol de Jerusalem para niños israelíes y palestinos

Más de un año después de que el gobierno de Estados Unidos anunciara drásticos recortes de fondos para programas en beneficio de los palestinos, la Embajada de Estados Unidos en Jerusalem otorgó una generosa subvención para un proyecto que reunía a niños judíos y árabes que vivían en la capital con el fin de que jugaran juntos al fútbol.

La Liga del Vecindario Hapoel Katamon, en la que participan niños de la parte occidental y oriental de la ciudad, está “en armonía” con la visión de paz de Washington, dijo el embajador de Estados Unidos en Israel, David Friedman, a The Times of Israel.

Se le otorgará un pago único de $200,000, según funcionarios de la embajada.

“Este año, 51 equipos de 25 escuelas diferentes participarán en el proyecto, con la participación de más de 750 niños y niñas y 26 entrenadores de todos los sectores de la sociedad -judíos religiosos y laicos, musulmanes y cristianos-, que representan la diversidad de Jerusalem”, dijo la embajada de Estados Unidos en un comunicado.

“La Embajada de los Estados Unidos considera que las actividades deportivas y educativas son herramientas vitales para tender puentes entre las diferentes comunidades y promover una sociedad justa, igualitaria y compartida”.

En septiembre de 2018, la administración del presidente estadounidense Donald Trump recortó todos los fondos para los palestinos, incluida la asistencia en materia de seguridad y muchos proyectos de coexistencia que beneficiaron tanto a israelíes como a palestinos. La medida fue vista en gran medida como un castigo por la negativa de la Autoridad Palestina a comprometerse con la Casa Blanca y el rechazo absoluto de su próximo plan de paz después de que Trump reconociera a Jerusalem como la capital de Israel y trasladara su embajada a la ciudad.

“Sigo creyendo en la importancia de construir relaciones entre israelíes y palestinos, especialmente entre los niños. Pero tanto los niños palestinos como los israelíes perderán, y estos programas no tendrán sentido, si la Autoridad Palestina continúa condenando un plan que no han visto y se niega a participar en él”, dijo Jason Greenblatt, entonces enviado de paz de la Casa Blanca, en ese momento.

Pero hablando con The Times of Israel esta semana, funcionarios estadounidenses dijeron que los programas que fueron recortados en 2018 fueron financiados por USAID, la agencia de desarrollo internacional de Estados Unidos, y sirvieron tanto a israelíes como a palestinos. Por otra parte, los proyectos que reunían a israelíes judíos y no judíos siguieron recibiendo financiación.

Entre los participantes de la Liga Vecinal Hapoel Katamon se encuentran cientos de niños que viven en el este de Jerusalem y que no son ciudadanos del Estado de Israel.

La donación de 200.000 dólares fue solicitada por la Embajada de Jerusalem; el dinero proviene del presupuesto para proyectos de diplomacia pública en la oficina de Oriente Medio del Departamento de Estado.

“La Sección de Diplomacia Pública de nuestra Embajada apoya una amplia gama de proyectos en todos los sectores”, dijo Friedman a The Times of Israel en un correo electrónico.

“Como parte de nuestro trabajo continuo para construir puentes entre personas de diferentes religiones y orígenes étnicos, hemos establecido un programa de persona a persona (P2P) en Jerusalem que está en armonía con la visión de paz de la Administración”, escribió.

“Los esfuerzos para buscar la paz no existen en un vacío; todas las partes de la población tienen un papel que desempeñar en la construcción de la paz – a veces eso significa un barrio, un diálogo o un partido de fútbol a la vez. Los habitantes de Jerusalem de todos los sectores quieren vivir en paz y con dignidad. Nuestros programas de Diplomacia Pública ayudan a sentar las bases para avanzar en esa meta”.

La Neighborhood League mereció una subvención inusualmente grande porque “encaja con nuestras prioridades”, dijo Jon Berger, agregado cultural de la embajada de Jerusalem.

“Les dijimos (al Departamento de Estado) que este tipo de programa realmente logra el tipo de objetivos que tenemos en Israel, lo que significa reunir a diferentes partes de la sociedad, y también empoderar a los jóvenes y darles confianza para que sean una parte real, una contribución real a la sociedad”.

En los últimos dos años, EE.UU. ha apoyado 18 proyectos denominados “de pueblo a pueblo” que buscan fomentar mejores relaciones entre israelíes y palestinos, según la embajada.

“Muchos de ellos son pequeños y viven en el vecindario, pero están teniendo un impacto”, dijo un funcionario de la embajada. “Por ejemplo, le dimos $25,000 a Good Neighbors Abu Tor, una organización israeli- palestina que está haciendo un gran trabajo embelleciendo el vecindario, y también haciendo que los niños jueguen juntos al fútbol”.

Vía The Time Of Israel
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