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Explosión e incendio en instalación de Rusia que alberga mortal virus de la viruela

Por: Helen Regan

Virus

Una explosión ha causado un incendio en una instalación de investigación biológica en Rusia que es uno de los únicos dos centros en el mundo conocidos por albergar muestras del virus de la viruela.

La explosión ocurrió el lunes durante el trabajo de reparación de una sala de inspección sanitaria en el Centro Estatal de Investigación en Virología y Biotecnología de Rusia, conocido como Vector, cerca de la ciudad rusa de Novosibirsk en Siberia, dijo el centro en un comunicado.

Un trabajador resultó herido en el incidente y está siendo tratado en cuidados intensivos por quemaduras, reportó la agencia de noticias de Rusia TASS.

En su declaración, Vector dijo que no había material biológico almacenado en la sala donde tuvo lugar la explosión. El alcalde de la ciudad también insistió en que el incidente no representa ninguna amenaza biológica ni de otro tipo para la población local, según TASS.

El incendio estalló cuando un cilindro de gas explotó en el quinto piso del edificio del laboratorio de seis pisos en la ciudad de Koltsovo. La explosión hizo que las ventanas se rompieran, pero no hubo daños estructurales en el edificio, reportó TASS.

Fundado en 1974, el Centro de Virología y Biotecnología era conocido por desarrollar la investigación sobre armas biológicas durante la era soviética de la Guerra Fría. Actualmente es uno de los centros de investigación más grandes del mundo que desarrolla vacunas y herramientas para el diagnóstico y tratamiento de enfermedades infecciosas.

El jefe de la ciudad de la ciencia de Koltsovo, donde se encuentra Vector, dijo a la agencia de noticias estatal de Rusia RIA-Novosti que no había ninguna amenaza biológica.

Los científicos del centro están desarrollando vacunas contra la gripe porcina, el VIH y el Ébola. En febrero, los científicos concluyeron los ensayos clínicos de una vacuna contra el Ébola, según TASS.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos son el único otro centro en el mundo aprobado y conocido por tener muestras vivas del mortal virus de la viruela.

El año pasado, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos anunció su aprobación del primer medicamento para tratar la viruela. La enfermedad contagiosa fue erradicada en 1980 gracias a los esfuerzos de vacunación, pero existe la preocupación de que pueda ser utilizada en un ataque bioterrorista.

¿Podrían los virus sobrevivir a una explosión?

El Dr. Joseph Kam, Profesor Clínico Asociado Honorario del Centro Stanley Ho para Enfermedades Infecciosas Emergentes (CEID) dijo a CNN que las reglas para almacenar los virus son muy estrictas y que enfermedades altamente peligrosas como el Ébola y la viruela se mantendrían en el laboratorio de más alto “Nivel 4”.

El acceso a las muestras sería limitado, se utilizan contenedores especiales y el mecanismo de almacenamiento es diferente al de otros laboratorios, dijo Kam.

Añadió que si bien el fuego sería lo suficientemente caliente como para destruir los virus, una explosión podría poner en riesgo la propagación del virus y existiría el peligro de infectar a los que se encuentran en la habitación o contaminar el área inmediata.

“Los virus son frágiles y más de 100 grados o más los matarían”, dijo Kam. Añadió que bajo ciertas circunstancias, una explosión podría propagar el virus. “Parte de la onda de la fuerza de la explosión se lo llevaría lejos del lugar cuando fue almacenado por primera vez”, dijo. Esa zona de contaminación podría ser de 10 a unos pocos cientos de metros, dependiendo del tamaño de la explosión y de otros factores como la velocidad y dirección del viento, y de si se trataba de un virus transmitido por el aire.

El incidente se produjo pocas semanas después de una explosión cerca del lugar donde se sospechaba que se había fallado una prueba de misiles en el norte de Rusia que causó la muerte de al menos cinco especialistas nucleares y provocó un aumento de los niveles de radiación. Los informes oficiales contradictorios sobre el incidente agudizaron las preocupaciones de un posible encubrimiento.

Vía CNN

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