Los miembros de la Knesset votaron el lunes para formalizar el nombramiento del Primer Ministro Benjamin Netanyhau como ministro de defensa permanente. La votación se produjo un mes después de que el primer ministro se nombrara a sí mismo para el cargo, del cual Avigdor Liberman había renunciado citando la política de Israel hacia Gaza.

A pesar de las críticas a él que tenía varias carteras ministeriales clave, Netanyahu afirmó en ese momento que Israel estaba en medio de una campaña militar, que según él era la única persona capaz de dirigir el país.

Además de servir como primer ministro, Netanyahu es actualmente también ministro de Relaciones Exteriores, ministro de defensa, ministro de salud y ministro de inmigración y absorción. Si bien se ha desempeñado como ministro de defensa desde que Liberman terminó su mandato el 18 de noviembre, Netanyahu hasta ahora solo se ha desempeñado como un reemplazo temporal, un acuerdo que no puede durar más de tres meses y no puede extenderse.

El nombramiento permanente pasó en la Knesset por una mayoría de 59 partidarios a 56 en contra.

Los ministros del partido Hogar Judío, Naftali Bennett y Ayelet Shaked, que habían dicho anteriormente que se abstendrían, terminaron apoyando el nombramiento de Netanyahu.

El mes pasado, Bennett exigió que se lo nombrara ministro de defensa, amenazando con abandonar la coalición y derrocar al gobierno, pero finalmente se retractó de su ultimátum.

El primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, realiza una declaración en Tel Aviv, el 18 de noviembre de 2018. Netanyahu dice que asumirá temporalmente el cargo de ministro de defensa, a medida que se avecinan las elecciones anticipadas. (Foto AP / Ariel Schalit)

Los legisladores de la oposición criticaron enérgicamente el nombramiento.

«El Estado de Israel no puede permitirse mantenerlo como ministro de defensa», dijo el líder del partido Yesh Atid, Yair Lapid, y agregó que Netanyahu no pudo contener una ola de ataques terroristas palestinos en su primer mes como jefe de defensa.

La líder de la oposición, Tzipi Livni, calificó la cita como «aterradora», y dijo que la «debilidad política» de Netanyahu, que calificó de capitular ante las demandas tanto de los colonos como del grupo terrorista Hamas, «es todo menos seguridad».

La semana pasada, Netanyahu le dijo a su gabinete que jurará como ministro de defensa permanente esta semana, sujeto a una votación de la Knesset, y planea nombrar a alguien más como ministro de inmigración y absorción esta semana y a otro como ministro de Asuntos Exteriores dentro de un mes.

Netanyahu se ha desempeñado como ministro de Relaciones Exteriores desde la formación de su gobierno en 2015, una medida que inicialmente justificó al afirmar que mantenía la posición del jefe opositor de la Unión Sionista, en un intento de incitarlos a unirse al gobierno.

Varios miembros de su propio partido inicialmente estaban furiosos porque no nombró a uno de ellos como ministro de Relaciones Exteriores, y los ministros del Likud, Gilad Erdan e Israel Katz, afirmaron que Netanyahu les había prometido la cartera.

En abril de 2016, el partido Yesh Atid presentó una petición ante el Tribunal Superior en contra del número de carteras que Netanyahu se había reservado en ese momento: salud, cooperación regional, comunicaciones y asuntos exteriores, así como el cargo de primer ministro.

El tribunal dictaminó 4-1 que el primer ministro podría continuar manteniendo las cuatro carteras, pero tres jueces le dieron ocho meses para reducir la carga, diciendo que podrían revisar la situación si no lo hiciera, informó Haaretz en ese momento.

Los jueces dijeron que era difícil creer que Netanyahu pudiera administrar adecuadamente tantos ministerios, y que la situación no era apropiada en una democracia.

El primer ministro Benjamin Netanyahu dirige la reunión semanal del gabinete en la oficina del primer ministro en Jerusalem el 16 de diciembre de 2018. (Marc Israel Sellem / POOL)

Luego de la renuncia de Liberman por la «capitulación de Israel ante el terror en Gaza», el presidente del partido Hogar Judío, Bennett, inicialmente exigió ser nombrado ministro de Defensa, y su partido dijo que dejaría el gobierno si no se lo nombrara. Pero Netanyahu habló con Bennett, el ministro de educación, y este retiró ultimátum.

El domingo, Bennett se unió a una protesta en Jerusalem, que exigía una respuesta más dura a una serie de recientes ataques terroristas en Judea y Samaria, diciendo que Netanyahu había «prometido un cambio en la política, para restaurar el poder» sobre los enemigos de Israel, pero «eso ha aún no ha sucedido «.

Luego se enfrentó con el primer ministro en la reunión semanal del gabinete, y lo culpó por el aumento de los ataques y el posible brote renovado de violencia regular y grave en la región.

Netanyahu recibió un duro golpe más tarde ese día cuando las noticias de Hadashot TV publicaron una encuesta que muestra que la mayoría de los israelíes están descontentos con su desempeño como jefe de la organización militar de Israel.

Según la encuesta, solo el siete por ciento de los encuestados dijo que estaba «muy contento» con Netanyahu como ministro de defensa, mientras que otro 26% dijo que estaba «satisfecho». Por el contrario, el 25% dijo que estaba «insatisfecho» y el 33% dijo que fueron «muy infelices».