El primer ministro Benjamin Netanyahu iba a asumir el lunes un cuarto cargo ministerial, asumiendo formalmente la dirección del Ministerio de Asuntos de la Diáspora.

La cartera había estado vacía desde principios de junio, cuando Netanyahu despidió al titular, Naftali Bennett, del gobierno provisional tras las elecciones de abril.

El lunes, cuando la 22º Knesset reanude sus actividades regulares después de una pausa para las fiestas judías, Netanyahu será declarado formalmente ministro de la diáspora. Además de primer ministro, actualmente es ministro de Defensa, ministro de Salud (la oficina está dirigida en la práctica por el viceministro de Salud Yaakov Litzman, cuyo judaísmo unido ultraortodoxo de la Torá se opone a ocupar puestos ministeriales completos) y ministro interino de Trabajo, Asuntos Sociales y Servicios Sociales (cargo que asumió en agosto, después de que el titular del cargo, Haim Katz, renunciara debido a acusaciones de corrupción).

Uno de los primeros actos de Netanyahu como ministro de la diáspora recién nombrado será dirigirse a la Junta de Gobernadores de la Agencia Judía, que actualmente se reúne en Jerusalem.

La venerable organización cuasi gubernamental anunció esta semana un plan para reorientar su enfoque hacia la priorización de las conexiones entre Israel y la judería mundial.

Muchos judíos de la diáspora critican a Netanyahu y a su coalición por negarse a acoger mejor a los judíos no ortodoxos. Están particularmente enojados con él por haber suspendido indefinidamente la decisión del gobierno de mejorar una plataforma pluralista de oración en el Muro Occidental.

El plan, aprobado por el gabinete en enero de 2016, habría visto la creación de un pabellón debidamente preparado para la oración pluralista -en contraposición a los arreglos temporales actuales- bajo supervisión conjunta de todas las corrientes principales del judaísmo.

Muchas organizaciones judías, incluyendo la Agencia Judía y las Federaciones Judías de Norteamérica, denunciaron amargamente el retroceso del gobierno, amenazando con protestar hasta que se revierta.

Netanyahu, sin embargo, ha refutado consistentemente los llamados a descongelar el acuerdo de 2016, citando la firme oposición de sus socios de la coalición ultraortodoxa a cualquier movimiento que pudiera ser visto como una legitimación del judaísmo pluralista.

Netanyahu no es nuevo en el portafolio de la Diáspora. Se desempeñó como ministro de diplomacia pública y asuntos de la diáspora durante un mes y medio en 2013, antes de que Bennett se hiciera cargo del ministerio.

Según su página web, el Ministerio de Asuntos de la Diáspora está “encargado de fomentar la conexión entre la judería mundial y el Estado de Israel, a través de actividades conjuntas y de un diálogo permanente, ya que el gobierno israelí se considera responsable de todos los judíos del mundo, ya vivan en Israel o en la Diáspora”.