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El hombre que ayudó a probar tanto el F-15 Eagle como el F-117 Stealth Fighter ha fallecido

Por: Dario Leone | En: Warrior Maven | Traduce: Noticias de Israel

El 15 de agosto de 2019, Norman “Ken” Dyson, un piloto de pruebas de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF) y piloto civil más conocido por su trabajo en el avión de sigilo experimental “Have Blue” y “Tacit Blue”, murió a los 81 años.

Como dice la revista Air Force Magazine, Dyson era un piloto de caza que se convirtió en piloto de pruebas. Después de haber volado los F-100 y F-4 en la guerra de Vietnam, regresó para servir como piloto de pruebas de la Fuerza Aérea, donde realizó pruebas de desarrollo de armas en aviones F-100, F-101 y F-4, y como piloto de pruebas de F-15 durante sus primeros días. Se convirtió en director de la Fuerza Conjunta de Pruebas F-15, el programa de cazas de mayor prioridad de la Fuerza Aérea.

Comenzó a trabajar en programas de alto secreto, incluyendo el demostrador de sigilo Lockheed “Have Blue” que condujo al F-117 Nighthawk, el primer avión de ataque de sigilo, en 1976. Dyson volaba Have Blue No. 2 en julio de 1979 cuando un incendio en un motor causó una violenta oscilación de la aeronave fly-by-wire, lo que lo obligó a eyectarse. El avión fue destruido, pero Dyson sobrevivió y voló el Northrop “Tacit Blue”.

Construido a principios de la década de 1980 en gran secreto, el revolucionario avión Tacit Blue probó sensores de radar avanzados y nuevas ideas en tecnología de ocultación.

Tacit Blue demostró que un avión sigiloso podía tener superficies curvas -a diferencia de las superficies facetadas del F-117 Nighthawk– que influyeron mucho en aviones posteriores como el B-2. El diseño de Tacit Blue también minimizó la firma de calor emitida por los motores, enmascarando aún más su presencia. El Tacit Blue era aerodinámicamente inestable, pero tenía un sistema digital fly-by-wire para ayudar a controlarlo.

Después de que Dyson se retiró como teniente coronel, se fue a trabajar para Rockwell (ahora parte de Boeing), y pilotó el bombardero B-1 a través de gran parte de su programa de pruebas. Dyson también voló con el demostrador de maniobrabilidad del X-31 Enhanced Fighter. Un proyecto multinacional con Alemania para explorar el vuelo posterior a la instalación del X-31 fue probado a principios de los 90 en el Dryden Flight Research Center de la NASA en Edwards, CA, para obtener datos sobre el control en el régimen de vuelo posterior a la instalación. El programa X-31 demostró el valor de la vectorización del empuje -dirección del flujo de escape del motor- junto con sistemas avanzados de control de vuelo, para proporcionar un vuelo controlado con ángulos de ataque muy altos.

Dyson se retiró de Rockwell como su principal piloto de pruebas y director de pruebas de vuelo en 1993.

Por sus vuelos de combate y de prueba de la Fuerza Aérea, Dyson recibió la Legión de Mérito, dos premios de la Cruz de Vuelo Distinguida y nueve Medallas del Aire, entre otras condecoraciones.

Miembro y antiguo presidente de la Sociedad de Pilotos de Pruebas Experimentales, Dyson también fue nombrado Socio de Ingeniería de la Universidad de Alabama, Alumno Distinguido de Ingeniería Aeroespacial de la Universidad de Texas A&M, y Alumno Distinguido de la Escuela de Pilotos de Pruebas de la USAF.

Dyson recibió el Iven C del SETP. El premio Kincheloe -su más alto honor, otorgado por sus pares- en 1989 por su trabajo en Have Blue, y recibido nuevamente en 1996 por su trabajo en Tacit Blue (retroactivo a 1982), cuando esos programas fueron, respectivamente, desclasificados. En 1997, fue nombrado para la Caminata de Honor Aeroespacial en Lancaster, California.

Fuente The National Interest

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