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El colosal arsenal de misiles que Irán usaría en una guerra con EE. UU.

Reuters

Irán tiene muchos misiles que podría usar para atacar a las fuerzas o bases de Estados Unidos. Al igual que el resto de las Fuerzas Armadas de Irán, la Fuerza Aérea iraní quedó paralizada por las purgas posteriores a la revolución. Aunque numérica y tecnológicamente superior a la Fuerza Aérea Iraquí, Irán no pudo alcanzar la superioridad aérea y no pudo atacar con precisión objetivos en las profundidades de Irak.

En respuesta, Irán compró varios misiles balísticos de corto alcance R-17 soviéticos (“Scud B”) al gobierno libio. Estos ataques, así como las represalias de los misiles balísticos iraquíes, constituyeron la llamada “Guerra de las Ciudades”. La falta de precisión de los misiles convirtió a las ciudades en los blancos más fáciles, y tanto los civiles iraníes como los iraquíes fueron los más afectados por la cruda campaña de misiles.

La necesidad de misiles balísticos en tiempos de guerra, así como la histórica enemistad de Irán con Israel, llevó a Irán a desarrollar su propia industria de misiles. Los primeros misiles fueron copias de misiles Scud existentes. El misil Shahab (“Shooting Star”)-1 se basa en el Scud-B; la Nuclear Threat Initiative estima que Irán mantiene un inventario de dos a trescientos misiles. El Shahab-1 de combustible líquido puede levantar una ojiva química o explosiva de dos mil libras de alto explosivo de hasta 186 millas, pero al igual que el Scud-B original, su precisión es insuficiente. Sólo la mitad de las ojivas de un Shahab-1 aterrizarían a media milla del objetivo, el resto aterrizaría aún más lejos. Otra versión, Shahab-2, tiene un alcance de 310 millas. Es probable que ambas versiones se estén eliminando gradualmente en favor de una nueva generación de cohetes de combustible sólido.

Un tercer misil, el Shahab-3, es en realidad una variante del misil Nodong-1 de Corea del Norte. También desarrollado a partir del Scud, el Nodong-1 tiene sus orígenes en el deseo de Pyongyang de llegar a las bases de Estados Unidos en Japón desde la Península de Corea. Hay diferentes demandas sobre la distancia a la que el Shahab-3 puede entregar cargas útiles. La Iniciativa de la Amenaza Nuclear afirma que tiene un alcance máximo de 621 millas, que es inferior al alcance del Nodong-1. El Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales afirma que el Nodong-1 tiene un alcance de 932 millas, pero atribuye al Shahab-3 un alcance de 1.242 millas, una mejora significativa.

Aunque el Nodong-1/Shahab-3 ofrece mayor alcance que los misiles anteriores, es miserablemente inexacto, con la mitad de las ojivas a menos de 1,5 millas del objetivo y la otra mitad aún más lejos. La primera prueba iraní del Shahab-3 fue en 1998, y el misil fue declarado operativo en 2003. Los expertos en control de armas teorizan que Corea del Norte vendió a Irán una línea completa de montaje Nodong, mientras que otros creen que Irán recibió aproximadamente 150 misiles a cambio de financiar el desarrollo del misil.

El Shahab-3 ha engendrado por lo menos una variante, el Ghadr-1, que tiene un alcance ligeramente más corto, pero que según se informa es mucho más preciso, a una distancia de seiscientos pies. Una nueva ojiva desarrollada para ambos misiles, conocida como Emad, parece aportar aún más estabilidad, maniobrabilidad y precisión a los misiles balísticos de mediano alcance de Irán.

El desarrollo de misiles iraníes dio un gran salto con el lanzamiento del misil de medio alcance Sejil. A diferencia de los misiles de combustible líquido anteriores, el Sejil de combustible sólido no tiene que ser alimentado antes del lanzamiento y puede almacenarse listo para disparar. Un misil Sejil en el campo tampoco necesita un convoy revelador de vehículos de reabastecimiento de combustible que puedan ser vistos por las fuerzas enemigas. Se cree que la experiencia de Irán en materia de combustibles sólidos proviene de China a finales de la década de 1980, cuando se realizó una transferencia de tecnología.

Probado por primera vez en 2008, el Sejil lleva una ojiva de una a dos mil libras y tiene un alcance idéntico al del antiguo Shahab-3. De hecho, Sejil puede ser un sustituto del antiguo misil. Aunque la precisión del Sejil es desconocida, no podría ser peor que la de su predecesor de combustible líquido. Hay informes no confirmados de variantes de mayor alcance. Un misil llamado Sejil-2 fue probado en 2009, y un Sejil-3 de tres etapas con un alcance de 2.400 millas se encuentra en desarrollo.

Según un informe de 2005 publicado en el periódico alemán Bild Zeitung, Irán importó dieciocho misiles Musudan de alcance intermedio en forma de kit desde Corea del Norte. La existencia de estos misiles fue cuestionada durante años, pero funcionarios del gobierno de Estados Unidos dijeron que en abril de 2017 se trataba de un Khorramshahr, supuestamente el nombre local del Musudan. El misil iraní aparentemente voló durante seiscientas millas antes de explotar, un nivel de éxito que Corea del Norte no experimentó hasta su sexta prueba Musudan. Esta es una discrepancia inusual, y podría ser indicativa de que la prueba fue totalmente de otro tipo de misil. A diferencia de sus otros misiles, Irán nunca ha mostrado públicamente un misil tipo Musudan.

Mientras tanto, Irán ha regresado y ha actualizado su flota de misiles balísticos de corto alcance, o de corto alcance en el campo de batalla. El último misil de Teherán, el Zulfiqar, también se basa en la tecnología china de combustibles sólidos. El Zulfiqar puede transportar una ojiva explosiva o submunición de mil libras de altura que Irán afirma que tiene una precisión de entre cincuenta y setenta metros. El misil tiene un alcance de 434 a 466 millas. Aunque tiene una ojiva más pequeña que la Shahab-1 y -2, el Zulfiqar es mucho más preciso y tiene un mayor alcance, lo que lo convierte en un reemplazo viable para los antiguos misiles de combustible líquido.

Irán no tiene actualmente un misil balístico intercontinental. ¿Podrían los misiles de Teherán llegar algún día a Washington, DC? Corea del Norte ha demostrado que incluso un país determinado de medios limitados puede construir un programa de misiles creíble. La Nuclear Threat Initiative enumera los misiles Shahab-5 y -6 como posibles misiles ICBM que se han mencionado en la literatura iraní, pero estos nombres parecen estar asignados a objetivos de diseño teóricos y no a misiles operativos. En virtud del Plan de Acción Amplio Conjunto, el Irán ha acordado poner fin a su desarrollo de armas nucleares. La reanudación de la investigación y el desarrollo del ICBM sería una pista de que las ambiciones nucleares de Irán se han reavivado, algo que pondría al país en un rumbo de colisión con los Estados Unidos.

El programa de misiles balísticos de Irán comenzó como un requisito en tiempos de guerra para un arma terrorista estratégica, y progresó hacia el desarrollo de un vehículo vector nuclear. Irán, al igual que Corea del Norte, es una prueba de los peligros de la proliferación de misiles balísticos, y de cómo el comercio de misiles de corto alcance como el Scud puede conducir al desarrollo de armas mucho más peligrosas en el futuro.

Vía National Interest

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