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La operación militar de Turquía en Siria se detuvo apenas comenzó pero, ¿por cuánto tiempo?

REUTERS / RODI SAID

Lo que comenzó con fanfarronadas a las 10:37 de la noche del miércoles después del anuncio del ministerio de defensa de Turquía de una incursión terrestre en Siria, rápidamente no se materializó.

El bombardeo aéreo de Turquía había comenzado a principios de la tarde e incluía una ola de ataques a gran escala contra ciudades fronterizas clave como Tal Abyad, Ras al-Ain, Qamishli y el paso fronterizo de Darbasia, lo que obligó a una oleada de personas a huir de la zona.

Pero los grandes convoyes de vehículos blindados turcos y la gran fuerza sustituta del Ejército Sirio Libre (FSA) reunidos para el asalto permanecieron durante toda la noche en el lado turco de la frontera.

Los relatos pro-turcos en los medios de comunicación social difundieron ampliamente un video de vehículos militares turcos que supuestamente entraban a la ciudad siria para gritar “¡Bismillah! Allahu Akbar!” de los animadores locales. Los gruesos acentos de los aficionados dejaron claro, sin embargo, que el vídeo no se filmó en Tal Abyad, sino en la ciudad turca adyacente de Akçakale, al otro lado de la frontera.

Después de tres días de anticipación y la sensación en Turquía de que finalmente superaría su incapacidad para tratar con el cantón kurdo del sur, en la madrugada del jueves, los planes de Ankara de atacar al statelet de las Fuerzas Democráticas Sirias (SDF) en Siria parecieron frustrados una vez más. Entonces, cuando The Daily Beast se fue a la imprenta a última hora de la mañana del jueves, el asalto terrestre conjunto turco-FSA en los alrededores de Tal Abyad estaba en marcha, según numerosas fuentes tanto del lado turco como de las Fuerzas de Autodefensa.

Fuentes militares y de los medios de comunicación de las Fuerzas de Defensa del Sudán y de la parte turca confirmaron que se había producido un ataque terrestre conjunto de las Fuerzas Armadas de Seguridad de Turquía contra las principales ciudades fronterizas de Tal Abyad y Ras al-Ain en las aldeas de B’ir A’shaq, al-Kiyas, al-Hawi, Mushayrfa al-Azu y al-Muhaydi.

La oposición internacional y del Congreso de Estados Unidos al asalto turco se debió en gran medida al estancamiento de la ofensiva, al menos temporalmente, ya que se mantuvo a raya en el libre albedrío que Turquía pensó que disfrutaría en el norte de Siria. El presidente Erdogan se vio obligado a pensárselo dos veces antes de una invasión total. La pronta condena del ataque de países europeos como Francia, los Países Bajos, Alemania y otros, sin duda, causó conmoción por el liderazgo de Turquía, que depende de la Unión Europea como su principal fuente de importaciones, exportaciones e inversiones extranjeras directas.

Finlandia, sólo tres semanas después de aprobar la exportación de aviones no tripulados a Turquía, llegó incluso a anunciar que cesaría todos los envíos de armas a Ankara como parte del compromiso de apoyar una condena conjunta de la UE al asalto de Turquía a la zona.

Turquía, que se encuentra en una recesión de muchos años, con una moneda que se deprecia, no puede permitirse medidas similares de otras naciones europeas.

La senadora estadounidense Lindsey Graham, republicana de Carolina del Sur y normalmente un ardiente partidario de Donald Trump, se ha enfrentado repetidamente con el presidente por su afán de retirarse de Siria. Graham compareció el miércoles junto al senador demócrata Chris Van Hollen para anunciar un plan bipartidista para imponer nuevas sanciones contra Turquía en caso de que continúe el asalto a las Fuerzas de Autodefensa.

La confusión sembrada por la decisión del presidente Trump de retirar las tropas estadounidenses y las divisiones creadas dentro del establishment estadounidense y de los propios aliados de Estados Unidos parece haber llegado hasta el campo de batalla sirio, dejando a los comandantes locales en el suelo desgarrados.

“La posición de los gobiernos europeos y del Congreso de Estados Unidos es desafortunada, sin embargo, es de esperar, ya que siempre se han opuesto a nuestra posición hacia el PKK”, dijo Mustafa al-Sayjeri, presidente de la oficina política de Liwa al-Mu’atasim, una de las mayores facciones de la FSA que participa en la campaña y que está estrechamente aliada con Ankara. Turquía y sus aliados no hacen ninguna distinción entre los insurgentes kurdos prohibidos en Turquía, el Partido de los Trabajadores del Kurdistán (PKK) y los elementos kurdos que dominan las Fuerzas Democráticas Sirias.

“Sin embargo, hay que tener en cuenta que Trump nos dio luz verde para llevar a cabo esta invasión”, dijo al-Sayjeri. “Tanto Turquía como la FSA respetan a las tropas estadounidenses que sirven en el terreno, y nuestra meta no es enfrentarnos a ellas”.

El propio Al-Sayjeri ha trabajado anteriormente con los Estados Unidos como miembro de varios grupos de la FSA que recibieron fondos de los Estados Unidos para combatir el llamado Estado Islámico de 2014 a 2016.

A pesar de los esfuerzos de la comunidad internacional y del Congreso de los Estados Unidos para frenar a Turquía, los comandantes kurdos, muchos de los cuales estaban francamente desconcertados después de años luchando y muriendo en el terreno con el apoyo de los Estados Unidos en las batallas contra ISIS.

“No hablamos con traidores estadounidenses”, dijo un comandante de alto rango de las Fuerzas de Autodefensa cuando el Daily Beast se acercó a él. “No tenemos nada que decir”.

El dilema al que se enfrentan los Estados Unidos al intentar apaciguar tanto a las Fuerzas de Defensa de Defensa del Pueblo (SDF) dominadas por los kurdos como a Turquía, junto con sus aliados de la FSA como al-Sayjeri, ha demostrado ser un acto de equilibrio imposible e inevitablemente condenado al colapso.

“Las Fuerzas de Autodefensa siempre fueron un expediente a corto plazo que siempre tendría un costo a largo plazo, tarde o temprano”, según Robert Ford, ex embajador de Estados Unidos en Siria, quien inicialmente ayudó a coordinar el enlace del Departamento de Estado con los grupos rebeldes sirios. “Más tarde está aquí y la cuenta está a punto de vencer.”

Aunque las fuerzas estadounidenses no proporcionaron ayuda a las Fuerzas de Defensa de Israel para defenderse de los bombardeos aéreos turcos, las tropas estadounidenses tomaron medidas para protegerse de las fuerzas pro-Assad que avanzaban más al suroeste, cerca de la ciudad de Manbij, un enclave de las Fuerzas de Defensa de Israel al oeste del Éufrates que ha sido fuente de negociaciones entre Estados Unidos y Turquía durante casi un año y medio.

En la víspera del asalto, los rumores se arremolinaban de que las fuerzas rusas se preparaban para lanzar un ataque contra la ciudad de Tabqa, cerca de Manbij, y la región más meridional controlada por las Fuerzas de Defensa de Israel. Según los activistas, la movilización fue real y tuvo lugar en las afueras del campo de Manbij:

“Las fuerzas del régimen enviaron refuerzos y se movilizaron a lo largo de las fronteras de Manbij, pero no hicieron ningún esfuerzo por entrar en el territorio de las Fuerzas de Defensa del Sudán”, afirmó Abd al-Karim Abd al-Saleh, miembro del Consejo Revolucionario de Manbij (MRC), de la oposición pro-siria, en el exilio. “Como de costumbre, dependían de las milicias apoyadas por Irán, en este caso las Brigadas al-Baqir”, dijo refiriéndose a una milicia tribal de la provincia oriental de Deir Ezzor conocida por haberse convertido en masa del islam sunita al chií.

Según informes de medios sociales y activistas locales, las tropas estadounidenses que aún se encuentran en la zona realizaron patrullas a lo largo de la línea de demarcación entre las Fuerzas de Autodefensa y el territorio del régimen para protegerse del avance.

El régimen sirio y algunas fuerzas rusas ya mantienen una presencia en una serie de aldeas en los extremos más occidentales del bolsillo de Manbij, mientras que figuras políticas y tribales favorables al régimen han operado abiertamente durante mucho tiempo en la zona bajo la protección de las Fuerzas de Autodefensa. El régimen ha considerado durante mucho tiempo a Manbij como uno de los primeros territorios que intentaría anexionar en caso de colapso de las Fuerzas de Autodefensa.

A pesar de la capacidad de las Fuerzas de Autodefensa de mantener a raya a las fuerzas turcas y de Assad durante un día, mientras las Fuerzas de Autodefensa enviaban refuerzos a la frontera, los miembros de ISIS lograron aprovechar el vacío en la ciudad de Raqqqa, la antigua capital del Estado Islámico, y en otros lugares para lanzar ataques descarados y orquestar una fuga de prisión.

Este último acontecimiento parece haber empujado a la administración de Trump a transferir la custodia de dos combatientes extranjeros de alto perfil de ISIS fuera del país para evitar su posible fuga.

A primera hora de la mañana del miércoles, un portavoz de las Fuerzas de Defensa de Israel afirmó que 50 combatientes de ISIS habían sido asediados e intentaron tomar el control de un cuartel general de seguridad en la ciudad de Raqqqa, en lo que algunos interpretaron como el primer intento del grupo de reafirmar el control territorial desde su derrota “final” en la ciudad de Baghuz. El asalto incluyó entre tres y seis atentados suicidas. En otros lugares, en lo profundo del desierto, en territorio controlado por el régimen, el ISIS habría matado a 17 personas pertenecientes a una milicia pro-Assad.

Mustafa Bali, portavoz de las Fuerzas de Defensa de Israel, dijo a The Daily Beast que las fuerzas de las Fuerzas de Defensa de Israel también se enfrentaron con células de ISIS en el campo al sur de Tal Rifa’at durante casi dos horas el jueves por la mañana en el período previo al asalto turco. “La situación en Raqqqa ya era muy peligrosa, ya que el número de combatientes de ISIS que atacaron a al-Basilea era muy grande”, dijo. “Los enfrentamientos de esta mañana tampoco auguran nada bueno, especialmente cerca de Ras al-Ain.”

La situación de las cárceles en las que se mantenía a los prisioneros de ISIS era la más preocupante. El miércoles por la noche, aparecieron informes de que las mujeres de ISIS que estaban detenidas en las instalaciones de al-Hol en la provincia de Hasakah lograron quemar sus propias tiendas de campaña para facilitar una fuga.

Según Bali, la situación está bajo control, pero sus declaraciones siguen siendo vagas, “la situación en al-Hol ha sido muy tensa y peligrosa, sin embargo, hemos podido asegurarnos a la situación, en el campo”. Ya el 5 de octubre de 2019, videos de mujeres miembros de ISIS que se enfrentaron violentamente con guardias circulaban en los medios sociales.

Bali agregó que, durante el asalto turco, los aviones supuestamente atacaron otra instalación conocida como al-Chirkin en la que había sospechosos de ISIS de alto valor. Todavía no está claro si los combatientes de la segunda instalación lograron escapar, ni siquiera el alcance de los daños en la instalación.

Estos acontecimientos refuerzan la delicada naturaleza de la situación y la posibilidad de un nuevo brote de actividad terrorista en caso de un conflicto prolongado entre Turquía, las Fuerzas de Autodefensa, el régimen de Assad y sus aliados, un hecho que las Fuerzas de Autodefensa se han asegurado de resaltar y enfatizar en sus mensajes.

Vía The Daily Beast

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