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China construye drones supersónicos para espiar a los portaaviones de la Marina de EE.UU.

Por: David Axe | En: The National Interest | Traduce: Noticias de Israel

Un nuevo tipo de dron, aparentemente muy rápido, hizo su primera aparición pública en un ensayo para una celebración nacional en Beijing el 21 de septiembre de 2019.

El vehículo aéreo no tripulado, largo y estrecho, supuestamente designado DR-8, parece estar configurado para el vuelo supersónico. Es probable que sea una nave de reconocimiento.

El DR-8 apareció en un tráiler durante un ensayo para las celebraciones del 1 de octubre de 2019 en conmemoración del 70 aniversario de la fundación de la República Popular China.

“Se espera que el DR-8 desempeñe un papel clave en caso de conflicto con grupos de ataque de portaaviones estadounidenses en el Mar de China Meridional o en el Pacífico Occidental”, informó el South China Morning Post.

La aparición del dron de reconocimiento en el ensayo llamó la atención en parte porque se asemeja vagamente a un UAV supersónico que fue retirado por los Estados Unidos hace más de cuatro décadas – el D-21.

Los Estados Unidos utilizaron el dron para misiones de espionaje en China y varios de ellos se estrellaron durante las operaciones, dejando sus restos dispersos en varios lugares del país. Uno de los D-21 colapsados se exhibió en el Museo Militar de Pekín hace unos años.

El dron de reconocimiento DR-8 tiene un papel en la evaluación del impacto de ataque del “asesino de portaaviones” de China, el misil balístico antibuque DF-21D, y el misil balístico DF-26.

Según Zhou Chenming, un comentarista militar con base en Beijing, el DR-8 podría viajar más rápido que el D-21 -cuya velocidad máxima es Mach 3.3- dejándolo penetrar las defensas aéreas del enemigo y regresar intacto con inteligencia.

El mismo ensayo proporcionó la primera prueba de un nuevo tipo de misil antibuque chino. La variante H-6N del venerable bombardero H-6 de China, que es un clon del Tu-16 soviético, apareció por primera vez en Pekín durante los preparativos para las celebraciones del aniversario.

Los H-6Ns tienen un hueco debajo del fuselaje que podría acomodar un solo misil muy grande. La nueva munición, posiblemente una variante del misil balístico antibuque DF-21D, podría representar un grave peligro para los buques de la Marina de Estados Unidos que operan en el Pacífico occidental. Los portaaviones, en particular, podrían estar en peligro.

El DF-21D tiene más de 30 pies de largo y pesa alrededor de 32,000 libras. Puede viajar hasta 1.300 millas con una ojiva de 1.200 libras.

“Los expertos dicen que hay al menos cuatro de estos aviones asignados actualmente a una brigada de bombarderos de la Fuerza Aérea del Ejército Popular de Liberación en la región del Mando del Teatro Central de China”, escribió Joseph Trevithick en The War Zone.

China ya posee una amplia gama de armamento antibuque, incluyendo misiles de crucero lanzados desde el aire y DF-21Ds con base en tierra. La aparición del DR-8 y el H-6N que empaquetan un posible DF-21D lanzado desde el aire podría sugerir una nueva capacidad antibuque que podría complementar los sistemas existentes.

Los H-6N lanzarían sus DF-21D. Los DR-8 podrían entrar rápidamente para inspeccionar el daño. El ejército chino ya ha comenzado a exper imentar con el DR-8, dijo el comentarista militar con sede en Shanghai Shi Lao al South China Morning Post.

“El Ejército Popular de Liberación ha estado utilizando el dron -que puede llegar a lugares estratégicos tan lejanos como el Pacífico Occidental, incluyendo Guam- durante algún tiempo”, informó el periódico, citando a Shi. “De hecho, este UAV [el DR-8] entró en servicio hace un tiempo”, dijo Shi.

China está a punto de estrenar otros nuevos sistemas militares en las conmemoraciones de Pekín, entre los que se incluye el vehículo aéreo no tripulado armado con la espada afilada. Sharp Sword es uno de los tipos de drones modernos más antiguos de China, que apareció por primera vez en las fotos en 2013.

Propulsada por un solo motor a reacción y apoyada en el tren de aterrizaje de un triciclo, la Sharp Sword parece tener la forma de ala voladora que comparten varios prototipos de aviones armados hechos en Estados Unidos. La forma en planta del ala voladora, también utilizada por el bombardero de sigilo B-2 de los EE.UU., es ideal para diseños de evasión de radar.

Más allá de su forma básica y de sus posibles cualidades de evasión de radar, no se sabe mucho sobre el aparente nuevo dron. Pero el Pentágono, en un informe de 2013, advirtió que “la adquisición y desarrollo de vehículos aéreos no tripulados de largo alcance y de vehículos aéreos de combate no tripulados aumentará la capacidad de China para realizar operaciones de reconocimiento y ataque de largo alcance”.

Fuente The National Interest

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