Noticias de Israel en español 24 horas en directo

Juego de drones de Irán: la amenaza creciente desde el cielo

groundreport

El 18 de julio, un dron de Irán se acercó al buque de la Armada de Estados Unidos USS Boxer en aguas internacionales mientras se dirigía al Estrecho de Ormuz en el Golfo Pérsico. El dron ignoró múltiples llamadas para retirarse y se acercó a cerca de 1.000 yardas del barco americano, lo que provocó que los marines a bordo lo derribaran. Una declaración del portavoz del Pentágono, Jonathan Hoffman, dijo que el dron se acercó al buque y “se cerró dentro de un rango amenazante” y que “tomamos medidas defensivas contra el dron para garantizar la seguridad del buque y su tripulación”.

Irán negó que uno de sus drones hubiera sido derribado. Al comentar el incidente, el portavoz del general de brigada Abolfazl Shekarchi, de las Fuerzas Armadas iraníes, dijo que todos los drones iraníes que se encontraban en la zona habían regresado sanos y salvos a sus bases una vez que habían completado las operaciones de vigilancia y control programadas, incluida la mencionada operación. Para apoyar su afirmación, el Cuerpo de la Guardia Revolucionaria de Irán (IRGC, por sus siglas en inglés) publicó un video filmado desde un dron que rastreaba al USS Boxer. El IRGC impulsó que el dron grabara tres horas de video del USS Boxer y otros cinco barcos de cuando habían entrado al Estrecho de Ormuz. Aunque el vídeo no ofrece ninguna prueba de que el dron no haya sido derribado, la grabación nos da una idea del creciente papel de los drones en las operaciones asimétricas de Irán.

No es la primera vez que un dron iraní se acerca a un barco estadounidense en el Golfo. En enero de 2016, un dron iraní sobrevoló un portaaviones estadounidense que transitaba por el Golfo de Omán en su camino hacia el Golfo Pérsico y también fotografió un buque de la armada francesa. Aunque el dron no representó una amenaza seria para los buques, entregó el mensaje que se pretendía, Irán ahora puede controlar todos los buques en el Golfo e infligir daños si así lo desea.

Desde entonces, ha habido varios incidentes graves en la región con drones iraníes, al menos uno de ellos podría haber desencadenado una guerra regional el año pasado cuando Irán voló una copia armada del UAV RQ-170 Sentinel de Siria a Israel. La Fuerza Aérea de Israel derribó el dron y llevó a cabo ataques aéreos contra varios objetivos iraníes en Siria antes de que una batería antiaérea siria derribara un F-16 israelí. Esto, a su vez, desencadenó una represalia israelí más amplia contra los sistemas de defensa aérea sirios y contra todo el sistema de armas de ataque de Irán en el país.

En marzo de 2019, el ministerio de defensa de Irán lanzó un simulacro masivo de drones que implicaba volar más de cincuenta drones simultáneamente, incluyendo las versiones iraníes del dron de sigilo RQ-170 Sentinel de EE.UU. y el Predator MQ-1 de Estados Unidos. Al comentar sobre el simulacro, el general de brigada Amir Ali Hajizadeh, comandante de la División Aeroespacial del IRGC, dijo que la presencia de escuadrones de drones en el espacio aéreo de una pequeña área anuncia “el surgimiento de una nueva potencia aérea en Irán”.

Aunque la afirmación de Hajizadeh no es excepcional a la luz de la propaganda tradicional iraní que infla la capacidad del país para conseguir apoyo interno, su declaración no debería ser totalmente ignorada cuando se trata de la mayor integración de los drones en las operaciones militares regionales de Irán. Una razón preocupante es que Teherán no necesita fabricar drones complicados o avanzados para representar una amenaza para sus adversarios. Unos drones mucho más baratos y de menor capacidad pueden adaptarse perfectamente a la estrategia militar asimétrica de Irán.

La agencia de noticias Tasnim, que tiene fuertes vínculos con el IRGC, publicó recientemente un artículo que aludía claramente a la posibilidad de armar a los drones iraníes que sobrevuelan los barcos de EE.UU. con el objetivo de llevar a cabo ataques siempre que se considere necesario. El artículo subrayaba que “los generales del Pentágono están profundamente preocupados de que si los drones iraníes pueden pasar sus radares sin ser rastreados por sus mecanismos de terminación, también podrían llevar a cabo ataques militares contra sus naves si fuera necesario”.

Programa de drones en Irán

Los intentos de Irán de fabricar drones se remontan al decenio de 1980. Los primitivos drones del país fueron diseñados originalmente para permitir a Teherán llevar a cabo operaciones de inteligencia y misiones de vigilancia. Sin embargo, a medida que evolucionaron con el tiempo, llevaron a cabo tareas adicionales que incluían misiones ofensivas. Hace casi una década, un informe no clasificado de Acción Dirigida por el Congreso sobre el poder militar de Irán afirmó que los planificadores aéreos en Teherán entienden el valor de los vehículos aéreos no tripulados (UAVs) y agregó: “En lo que respecta a los UAVs, Irán tiene un programa activo y dos familias de UAVs de reconocimiento, blancos y letales”.

Para Irán, los drones tienen varias ventajas que los hacen compatibles con el pensamiento de guerra asimétrica iraní: principalmente que son relativamente baratos; seguros, ya que no tienen tripulación y pueden ser operados desde una gran distancia; pueden desafiar fácilmente las fronteras territoriales para llevar a cabo misiones de inteligencia, reconocimiento y vigilancia; e incluso pueden lanzar ataques ofensivos. Además, los drones permiten a Irán ganar prestigio y proyectar poder fuera de sus fronteras. El hecho de que no sean complicados o caros los hace bastante atractivos para Irán.

Aunque las sanciones estadounidenses interrumpieron varias veces el ambicioso programa de drones de Irán, no lo detuvieron. Durante años, el IRGC logró eludir estas sanciones y contrabandear componentes clave necesarios para fabricar drones de varios países como Alemania, Francia, Estados Unidos y otros. En un caso notable, las autoridades de Frankfort acusaron a dos iraníes-alemanes de contrabando de sesenta y un motores de drones fabricados en Alemania entre 2008 y 2009 a Irán por su programa de drones Ababil III.

Los iraníes fueron capaces de producir más drones que nunca antes, pero este proceso no estuvo exento de desafíos. El IRGC se enfrentó a muchos desafíos que se relacionan principalmente con la creación de la infraestructura de comunicación adecuada para controlar los UAVs y armar los drones con misiles aire-tierra. Tras el acuerdo nuclear entre la administración Obama e Irán en 2015, Teherán mostró una tendencia acelerada a seguir desarrollando sus drones y a desplegar más de ellos en la región.

En una de sus últimas declaraciones, el Contraalmirante Hossein Khanzadi, jefe de la armada iraní, afirmó que los drones iraníes están vigilando todos los barcos de Estados Unidos en la región, añadiendo: “Nuestros drones tienen un alcance significativo y no tienen limitaciones en los enlaces de comunicación”. “Tenemos un archivo completo de imágenes de naves americanas que se acercan desde muy lejos… un inmenso archivo de los movimientos diarios e incluso momento a momento de las fuerzas americanas, ya sea en el Golfo Pérsico o en el mar de Omán”. Tales declaraciones sugieren que Teherán ha sido capaz de superar uno de los problemas relacionados con la infraestructura de comunicaciones, sin embargo, se cree que los desafíos para el programa nacional de drones siguen siendo los mismos, con la excepción de que los drones se están integrando cada vez más en la doctrina militar del país para llevar a cabo ataques ofensivos.

Las amenazas que surgen de la estrategia militar asimétrica de Irán a menudo son minimizadas. El enfoque tradicional -que argumenta que la doctrina militar de Teherán es meramente defensiva- ignora el hecho de que a pesar de que el poder militar convencional de Irán es relativamente débil, el régimen ha estado avanzando en Oriente Medio en las últimas dos décadas debido a sus crecientes capacidades ofensivas asimétricas que incorporan activos asimétricos terrestres, navales y aéreos tales como milicias armadas, capacidades cibernéticas y autómatas no tripulados (drones).

El 29 de enero de 2019, el Director de Inteligencia Nacional hizo una evaluación de la amenaza mundial de la Comunidad de Inteligencia de Estados Unidos y declaró que Irán “continúa desarrollando y mejorando una gama de nuevas capacidades militares para atacar a los recursos militares de Estados Unidos y de sus aliados en la región, incluidos los vehículos aéreos no tripulados (UAVs) armados, los misiles balísticos, las minas navales de avanzada, las embarcaciones no tripuladas, los botes de explosivos sin tripular, los submarinos y los torpedos de avanzada, así como los misiles de crucero antiaéreos contra naves y contra barcos y de ataque terrestre”.

Proxys con beneficios

Sin embargo, el aspecto más peligroso del programa de drones de Irán es la transferencia de estas armas por parte de Teherán a sus aliados, grupos subregionales de la IRGC y proxys tales como el régimen de Assad, Hezbolá en el Líbano, las milicias chiítas en Irak, y Huties en Yemen. Durante los últimos años, Irán ha acelerado la entrega de muchos de sus drones a estas partes y ha estado usando a Siria, Irak, Líbano y Yemen como campo de pruebas para sus drones contra países como Estados Unidos, Israel, Arabia Saudita y otros.

Hezbolá, el brazo más fuerte de Irán en la región, es el actor semiestatal más antiguo conocido por utilizar drones. En 2012, Hezbolá llevó a cabo una de las misiones con más drones en el complejo nuclear de Dimona. Finalmente, el dron (Ayoub) fue derribado, pero se descubrió que estaba equipado con componentes fabricados en Alemania por Siemens AG. Según las estimaciones de 2013, Hezbolá tiene una flota de unos 200 drones, incluidos los modelos iraníes de Ababil y Mirsad, además de los drones de diseño propio y los comerciales. En 2014, Estados Unidos impuso sanciones financieras a Stars Group Holding-una empresa de electrónica con subsidiarias en los Emiratos Árabes Unidos y China-por comprar en secreto productos electrónicos en Estados Unidos, Canadá y Europa para ayudar a Hezbolá a fabricar drones para sus actividades militares.

A fin de mejorar su capacidad y ser más hábiles para coordinar las operaciones de los drones con las fuerzas terrestres, Hezbolá participó en misiones de drones más complicadas en la guerra civil siria contra los rebeldes sirios, especialmente en 2014 y 2015. Imágenes satelitales de IHS Jane descubrieron una base aérea dirigida por Hezbolá que tiene una pista de aterrizaje sin pavimentar de 2.200 pies, diseñada específicamente para los vehículos aéreos no tripulados iraníes, como el Ababil-3 y los grandes cobertizos Shahed129, así como una antena que pretendía mejorar el alcance de un puesto de control terrestre de vehículos aéreos no tripulados.

Ansar Allah, también conocido como “El Movimiento Hutí”, es otro grupo chiíta que ha estado disfrutando del apoyo del IRGC durante años. Yemen, donde opera el grupo, sirve como un excelente campo de pruebas para equipos militares iraníes tales como misiles balísticos, misiles de crucero, sistemas portátiles antiaéreos, misiles guiados antitanque, botes de propulsión no tripulada y drones armados.

Aunque los Huties afirman que desarrollan sus drones por sí mismos, las pruebas demuestran que el IRGC les ha estado suministrando drones de vigilancia y suicidas además de misiles balísticos -todos en piezas para ensamblar y usar- contra Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos al menos desde 2015.

Un informe de 2018 de un grupo de expertos de las Naciones Unidas sobre el Yemen llegó a la conclusión de que el dron suicida Qatef-1 de los Huties, que se utiliza ampliamente como arma de un solo uso, es en realidad idéntico al Ababil-T, fabricado por las Industrias de Fabricación de Aeronaves de la República Islámica de Irán. Este resultado también fue confirmado por un grupo de investigación llamado Conflict Armament Research que tuvo la oportunidad de examinar los drones incautados que fueron utilizados por los Huties.

La mayoría de los drones Huties-Iraníes están destinados a ser usados como un pequeño misil. Su objetivo es neutralizar las baterías de los misiles patriotas y atacar infraestructuras críticas como instalaciones petrolíferas, oleoductos, bases militares, aeropuertos civiles y militares, etc. El 10 de enero de 2019, un dron Hutí atacó un desfile militar del gobierno yemení, matando a varios militares y altos oficiales, incluyendo al jefe de inteligencia del país y al subjefe de gabinete. Otra misión crítica se llevó a cabo el 14 de mayo, cuando drones armados atacaron dos estaciones de bombeo de petróleo a unos 200 y 450 km al oeste de Riad, la capital saudita, lo que obligó a la compañía petrolera nacional (Aramco) a suspender brevemente las operaciones del oleoducto.

Aunque los Huties se atribuyeron el lanzamiento de la campaña coordinada de bombardeo de siete drones contra las instalaciones petroleras saudíes en lo profundo del territorio del país, los funcionarios estadounidenses familiarizados con la inteligencia creen que los ataques se originaron en el sur de Irak por parte de milicias armadas proiraníes, dada la cercanía de la zona y el nuevo nivel de sofisticación de los ataques involucrados.

Contrarrestar la amenaza de los drones de Irán

La proliferación de los drones armados de Irán en la región se está convirtiendo en una realidad en este momento. No sólo Irán está fabricando más drones que nunca, sino que también sus representantes están cada vez más familiarizados con esta tecnología. En este contexto, con drones pequeños, baratos y relativamente primitivos, Irán y sus proxys han demostrado que son capaces de ejecutar operaciones asimétricas cada vez más sofisticadas que plantean una amenaza a la seguridad y causan mucho daño a sus adversarios. Esta táctica podría servir de modelo para Teherán o para sus proxys en el futuro.

Hasta ahora, los esfuerzos para acabar con los drones iraníes en la región -ya sean de vigilancia, armados o kamikazes- se pueden caracterizar como aleatorios y reactivos. La mayoría de los drones de fabricación iraní que se utilizaron recientemente en varios países del Oriente Medio fueron derribados por cohetes o por sistemas de misiles de defensa aérea. Derribar esos drones con un misil que puede costar alrededor de 3 millones de dólares no es ciertamente una ecuación sostenible en términos de rentabilidad. Al régimen iraní le encantaría encerrar a sus adversarios en esta ecuación durante un largo período de tiempo.

El último encuentro en el Golfo entre el USS Boxer y uno de los drones de Irán nos ofrece una idea de cómo abordar estos desafíos en el futuro. Se ha informado de que se ha utilizado un nuevo sistema de contrarrestar el dron para derribarlo. El “Light Marine Air Defense Integrated System” (LMADIS) utiliza un radar y cámaras para escanear y detectar drones. También está equipado con tecnología de identificación para diferenciar entre objetivos amistosos y hostiles. Una vez que el objetivo es identificado y bloqueado, el sistema utiliza frecuencias de radio para interferir el dron hostil. Contrarrestar el creciente desafío de los drones iraníes requeriría sin duda de estas soluciones creativas y técnicas en el futuro; sin embargo, también existe la misma necesidad de centrarse en medidas proactivas que aborden estos desafíos.

Vía nationalinterest

This website uses cookies to improve your experience. We'll assume you're ok with this, but you can opt-out if you wish. Accept Read More