Comandante de la Fuerza Aérea al piloto herido: “Tu decisión te salvó la vida”

El jefe de la Fuerza Aérea Amiram Norkin, izquierda, y un oficial no identificado, a la derecha, visitando a un piloto herido en el Hospital Rambam en Haifa el 11 de febrero de 2018, en una fotografía emitida por las FDI el 12 de febrero de 2018. (Unidad del Portavoz de las FDI)

El jefe de la fuerza aérea de Israel elogió a un piloto que decidió eyectarse de su avión de combate F-16 dañado el sábado, en medio de una investigación sobre por qué el avión cayó.

El general de división Amikam Norkin visitó al piloto herido el domingo, un día después de que su avión se estrelló envuelto en llamas en una ladera en el norte de Israel después de que fue derribado por fuego antiaéreo sirio.

“Desde el momento en que comprendiste que debías abandonar el avión, tomaste la decisión correcta y salvaste la vida del mayor y de ti mismo”, le dijo Norkin al piloto, según un comunicado de las FDI el lunes.

El presidente Reuven Rivlin visitando a los pilotos de las FDI heridos cuando un F-16 israelí fue derribado a su regreso de Siria, el 11 de febrero de 2018. (Mark Neiman / GPO)
El presidente Reuven Rivlin visitando a los pilotos de las FDI heridos cuando un F-16 israelí fue derribado a su regreso de Siria, el 11 de febrero de 2018. (Mark Neiman / GPO)

El piloto resultó gravemente herido en el incidente, aunque su estado se ha estabilizado y ahora se dice que es moderado. El copiloto, que también fue expulsado, resultó levemente herido en el incidente y desde entonces ha sido dado de alta del hospital.

En transcripciones filtradas al medio informativo Hadashot el domingo, se dice que los pilotos tuvieron solo unos segundos para salir del avión después de que un misil explotó junto a ellos.

“No hay un proceso largo y tampoco hay tiempo. Unos pocos segundos. El entendimiento [fue] que debíamos abandonar la nave rápidamente, como resultado del daño físico que sufrimos y también como resultado del daño al avión que dejó de funcionar”, dice uno de los dos.

Ni el piloto ni el copiloto han sido identificados.

El avión se estrelló contra una colina cerca del Kibbutz Harduf en el norte de Israel, a solo unos cientos de metros de casas y edificios. La caída fue capturada en vídeo por una cámara de seguridad.

Nadie en el terreno resultó herido en el incidente, que se produjo en medio de una serie de intensas hostilidades el sábado cuando Israel llevó a cabo ataques aéreos en Siria contra objetivos iraníes en respuesta a un avión no tripulado iraní que se infiltró en el espacio aéreo israelí.

Los investigadores todavía están revisando exactamente cómo fue impactado el avión y, según los informes, están investigando si hubo fallas técnicas, como que algunos de los sistemas de alerta temprana del F-16 no funcionaran correctamente. Según los informes, los resultados preliminares de la investigación se darán a conocer más tarde el lunes.

Ilustrativo: despega un F-16 de la Fuerza Aérea de Israel. (Ofer Zidon / Flash 90)
Ilustrativo: despega un F-16 de la Fuerza Aérea de Israel. (Ofer Zidon / Flash 90)

Hadashot y Channel 10 TV el domingo especularon que los pilotos pueden haber estado tan concentrados en atacar a sus objetivos que no lograron internalizar la magnitud del peligro que representaban las docenas de misiles antiaéreos sirios dispararon contra ellos.

Los pilotos finalmente se dieron cuenta de los misiles entrantes, y lograron evitar varios, dijo el informe de Hadashot.

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