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Comandante de la Unidad de Cooperación Internacional de las FDI renuncia después de 32 años

Por: Anna Ahronheim / En: Jpost / Traducción de Noticias de Israel

Las fronteras septentrionales de Israel son las más bellas, con carreteras sinuosas que atraviesan montañas verdes, pero sin duda son las más explosivas, con los enemigos más despiadados del Estado judío esperando el momento adecuado para atacar.

Tal ataque ocurrió el martes por la mañana cuando cuatro cohetes fueron disparados desde territorio sirio hacia las Alturas del Golán de Israel, en un ataque que se cree que fue ordenado por Irán, lo que dio lugar a ataques de represalia por parte de cazas israelíes contra objetivos iraníes y sirios.

El ejército israelí está en alerta máxima a lo largo de la frontera septentrional para futuros ataques más mortíferos, utilizando todos los medios a su alcance -tanto militares como diplomáticos- para evitar el estallido de una guerra, que, según las estimaciones, sería devastadora para todas las partes implicadas.

Una de las posiciones más sensibles e importantes de las Fuerzas de Defensa de Israel en la frontera norte es la que maniobra entre todos los actores internacionales, como las Naciones Unidas y la Unión Europea.

El Jerusalem Post tuvo la oportunidad de sentarse y hablar con el General de Brigada. Erez Maisel, comandante de la Unidad de Cooperación Internacional de las FDI, antes de su retiro del ejército después de 32 años de servicio.

“La abreviatura de esta unidad es ICU, un juego de palabras”, bromeó Maisel al Post. “Te veo a ti, no a la Unidad de Cuidados Intensivos, aunque a veces nos sentimos así… hacemos muchos cuidados que también son bastante intensivos”.

El Correo se encontró con Maisel en las grutas de Rosh Hanikra, que son visitadas por miles de turistas cada año por las extraordinarias vistas de la costa norte de Israel y un túnel en la pared del acantilado que durante la Segunda Guerra Mundial casi servía al ferrocarril El Cairo-Estambul.

Mientras los turistas sacan fotos de un cartel que muestra que Beirut está a sólo 120 kilómetros de distancia (más allá de Jerusalem, a 185 kilómetros de distancia), las tropas de las FDI abren la puerta de su base para el personal de mantenimiento de la paz de las Naciones Unidas que regresa a la base de la Fuerza Provisional de las Naciones Unidas en el Líbano (FPNUL) en Naqoura, en el sur del Líbano.

Pero como los dos enemigos siguen técnicamente en guerra, toda la comunicación al norte de la Línea Azul demarcada por la ONU, que separa el territorio libanés e israelí, se realiza, hasta finales de mes, a través de Maisel.

Sin una frontera reconocida entre Israel y el Líbano, Rosh Hanikra es el único cruce reconocido internacionalmente que se ha utilizado desde 1949. El cruce es utilizado por la FPNUL, así como por figuras religiosas y para la ayuda humanitaria. Tachtouch, el mono libanés que traspasó la valla fronteriza de Israel el verano pasado, también fue devuelto por las FDI a través del cruce de Rosh Hanikra.

Nos sentamos con Maisel y otros oficiales en la sala de operaciones principal de la base de las FDI en Rosh Hanikra poco después de que finalizara una reunión tripartita con la FPNUL y las Fuerzas Armadas Libanesas en la base de las Naciones Unidas en Ras al Naqoura.

Las reuniones tripartitas se han celebrado periódicamente desde el final de la segunda guerra del Líbano entre Israel y Hezbollah en 2006, y tanto la FPNUL como Maisel las consideran esenciales para la gestión del conflicto y la colaboración con la otra parte.

“Nos hemos reunido con los libaneses allí desde 1994, cuando todavía teníamos presencia en el sur del Líbano, y se acordó tener un comité de seguimiento por parte de los franceses y los estadounidenses, con la participación de israelíes, sirios y libaneses. Desde 2006 tenemos el mecanismo tripartito que nos permite relacionarnos con los libaneses facilitado por la FPNUL”.

Las reuniones son respetuosas, dijo Maisel al Post, pero no hay ningún apretón de manos con sus homólogos libaneses.

No considero a las Fuerzas Armadas del Líbano como mi enemigo, ni ellos tampoco”, dijo, y añadió que, sin embargo, hay “elementos de las Fuerzas Armadas del Líbano que definitivamente están colaborando con Hezbolá”. No todos son soldados de las Fuerzas Armadas del Líbano, pero Hezbolá libanés domina el sur del Líbano”.

El 1 de septiembre, el dominio de Hezbolá en el sur del Líbano quedó a la vista cuando el ejército terrorista disparó un misil antitanque Kornet contra una ambulancia de las FDI que circulaba entre las comunidades de Avivim y Yir’on.

Las FDI estimaron que ese incidente, que podría haber desembocado en una guerra en toda regla entre los dos enemigos, iba a ocurrir tras un ataque aéreo israelí en Siria que mató a agentes de Hezbolá que planeaban lanzar un ataque con aviones teledirigidos mortíferos.

En preparación para el ataque, el ejército israelí había invitado al comandante de la FPNUL, General de División. Stefano Del Col se reunirá con el Jefe de Estado Mayor de las FDI, Teniente General. Aviv Kochavi el día anterior. Cuando el Kornet atacó, dijo Maisel, su unidad sabía que Del Col tenía que estar del otro lado para evitar que el incidente descendiera a la guerra.

“Por primera vez, la FPNUL responsabilizó a las Fuerzas Armadas del Líbano y a Hezbolá. Cuando se mira a la FPNUL, existe ese potencial de participación”, dijo, añadiendo que “en la próxima guerra queremos tener la capacidad de participar; y puesto que no hay participación directa, lo que necesitamos es la participación indirecta con la FPNUL”.

DESPUÉS DE TRES años y medio como comandante de la UCI, dijo Maisel, los tres cambios principales en el frente libanés están relacionados con la creciente amenaza que representa Hezbolá.

La Operación Escudo Norte de Israel, lanzada a principios de diciembre de 2018 para descubrir y destruir los túneles excavados por el grupo terrorista chiíta libanés en el norte de Israel, fue uno de los principales cambios, dijo Maisel.

“Esto demostró que Hezbolá violó la Línea Azul”, dijo.

A mediados de enero, las FDI declararon el fin de la operación y dijeron que habían “privado a Hezbolá de las capacidades ofensivas únicas que había estado construyendo durante años como parte de su ataque planeado contra el territorio israelí”, y fortalecido la seguridad a lo largo de la frontera norte.

Los militares creen que los túneles de ataque fueron construidos como un componente clasificado en el plan “Conquistar la Galilea” de Hezbolá, que habría permitido a los combatientes Radwan de élite del grupo infiltrarse en Israel en tierra, disparar cohetes de corto alcance y morteros, y permitir a otros combatientes Radwan infiltrarse en las comunidades a través de los túneles, aislarlos de las carreteras principales y matar a tantos civiles y tropas como sea posible.

Según el plan, el ejército chiíta apoyado por Irán iba a lanzar miles de cohetes hacia el Estado judío en las primeras horas del conflicto.

Otro cambio, dijo Maisel, fue la construcción de la barrera de hormigón y otros obstáculos defensivos a lo largo de la Línea Azul, debido a la preocupación por el plan Conquistar la Galilea. El proyecto, que tiene lugar íntegramente en territorio israelí, está plenamente coordinado con la FPNUL.

El muro fronterizo con el Líbano se construyó originalmente en el decenio de 1980 y, aunque algunas secciones del mismo han sido mejoradas en varias ocasiones, se dice que se encuentra en malas condiciones y, según un oficial superior del Comando Septentrional, no detendría una infiltración de Hezbolá.

Al igual que la “valla inteligente” de Israel que recorre su frontera con Gaza y Egipto y unos 30 kilómetros a lo largo de la frontera con Jordania, la valla de hormigón, acero y alambre de púas tendrá una altura de nueve metros y se extenderá varios kilómetros con sensores, cámaras, centros de recogida de información y sistemas de alerta.

Las cámaras a lo largo de la valla están conectadas a una sala de guerra para alertar a las tropas de cualquier posible infiltración. También contará con dispositivos de elevación para el mantenimiento seguro y protegido de las cámaras, a fin de evitar cualquier posible disparo contra las tropas de las FDI.

Según Maisel, el tercer cambio fue que la FPNUL culpó al Líbano y a Hezbollah del ataque a Kornet en septiembre.

“Esto prueba que estamos tratando con Hezbolá, que está usando cobertura civil”, dijo, sacando un mapa que muestra que había puestos pertenecientes a Verde Sin Fronteras justo al lado del lugar del ataque.

Según las FDI, Hezbolá ha estado estableciendo puestos de observación bajo la apariencia de una ONG, Green Without Borders, a lo largo de la Línea Azul desde abril de 2017, presumiblemente para reunir información de inteligencia con el fin de perjudicar a Israel.

Además, a lo largo de la Línea Azul ha habido un aumento en el número de hombres jóvenes que visten ropa de civil, sonríen y toman fotografías.

“Tienen que venir de alguna parte”, dijo, y añadió que probablemente lucharon en Siria. “Hay muy pocas coincidencias en la vida. ¿Es Verde Sin Fronteras parte de Hezbolá? Seguro.”

Mientras tomábamos un ascensor hasta la cima de una torre de comunicación a lo largo de la cerca fronteriza, pudimos vislumbrar el pequeño mundo en el que vivimos.

Una mirada a la derecha mostraba el paso fronterizo hacia el Líbano, a unos 2 kilómetros, y a lo lejos la ciudad de Tiro, a unos 22 kilómetros, mientras que una mirada a la izquierda mostraba la costa de Israel, con Acre a lo lejos.

Pero Maisel no estaba mirando tan lejos. Señaló una nueva torre de observación de las Fuerzas Armadas del Líbano con vistas a la base de las Fuerzas de Defensa de Israel, donde estábamos.

La torre, dijo, fue construida hace dos meses, probablemente después de que Nabih Berri (presidente del Parlamento del Líbano) pidiera al ejército que la construyera después de que Hezbolá se acercara a ella.

“Ellos[la LAF] no necesitaban esta torre de observación; hay una completamente utilizable a pocos metros, pero más lejos de nuestra valla. No necesitan este”, dijo Maisel.

ABANDONAMOS la base de las FDI desde Rosh Hanikra y viajamos a un mirador con vistas a la ciudad de Metulla, con Siria en la neblina lejana de una tarde de otoño.

Mientras conducíamos por las fronteras de Líbano y Siria, la inestabilidad de la región no podía ser olvidada.

Pero, dijo Maisel, “El IDF es como un manantial, controlado pero listo cuando se necesita.”

El año pasado, las FDI descubrieron el primer túnel de ataque transfronterizo de Hezbollah, excavado en una casa en la aldea fronteriza libanesa de Kafr Kila y que se extendía unos 40 metros hasta los huertos de kiwis y manzanas de Metulla.

El túnel excavado hacia Metulla era de importancia estratégica para Hezbolá, que esperaba cortarlo de la ruta 90 y de cualquier refuerzo de las FDI.

“No se necesita mucho para cortar Metulla”, dijo Maisel, señalando la ruta 90, que fue una rápida bajada por una pendiente de Kafr Kila.

Las FDI han subrayado que el gobierno de Beirut es responsable de todo lo que ocurre en suelo libanés, y la excavación de los túneles demuestra que las Fuerzas Armadas del Líbano son incapaces de controlar lo que ocurre en el sur del Líbano.

While defense officials have repeatedly denied the existence of cross-border Hezbollah tunnels despite residents of northern Israel reporting they heard mining activity, the IDF later admitted that it has been aware that the Iranian proxy began constructing attack tunnels stretching into Israel at several points along the border after the Second Lebanon War.

Mientras estábamos sentados en el mirador a las afueras de Misgav Am, la frontera siria donde se encuentra el cruce de Quneitra no estaba muy lejos.

Israel capturó los Altos del Golán, a unos 1.200 kilómetros cuadrados de Siria durante la Guerra de los Seis Días de 1967, y anexó unilateralmente la meseta en 1981. La administración del presidente estadounidense Donald Trump reconoció la soberanía de Israel sobre el Golán a través de una proclamación presidencial en marzo.

Las tropas de la ONU, que habían patrullado la zona de amortiguación con Siria desde 1974, abandonaron la zona después de que las fuerzas de mantenimiento de la paz fueran secuestradas por los rebeldes sirios en 2014. En octubre de 2018, las FDI anunciaron que el cruce estratégico con Siria había sido reabierto, cuatro años después de que fuera cerrado después de que grupos rebeldes y terroristas de Al Qaeda tomaran la ciudad de la antigua Quneitra.

Si bien el cruce fue utilizado por los 22.000 drusos de los Altos del Golán para exportar manzanas a Siria, según los militares, el cruce fue reabierto exclusivamente para las tropas de la FNUOS.

“Si abrimos el cruce, lo abrimos a amenazas como Irán, Hezbolá y otras milicias chiítas”, dijo Maisel.

Con Irán y Hezbolá trabajando para afianzarse en toda Siria, incluso en los Altos del Golán sirio, las amenazas son reales.

Israel ha estado dirigiendo una campaña conocida en hebreo como MABAM (o guerra entre las guerras) contra el atrincheramiento iraní y el contrabando de armas a Hezbolá desde 2013, atacando miles de objetivos y matando a docenas de iraníes y fuerzas de la milicia chiíta.

Como los rusos han sido influyentes en Siria, tras su entrada en la guerra civil en 2015, Israel tiene reuniones de trabajo regulares con ellos y un mecanismo de desconflicción -tanto en el aire como en tierra- para evitar cualquier conflicto. Israel trabaja con la Fuerza de las Naciones Unidas de Observación de la Separación en Siria -al igual que la FPNUL en el Líbano- para reducir las posibilidades de guerra.

Pero, dijo Maisel, la FNUOS no sólo está más preocupada por la acumulación simétrica del régimen sirio, sino que el organismo tiene problemas para demostrar la acumulación asimétrica y las violaciones por parte de Irán y Hezbolá.

“Los sirios no están interesados en permitir la libertad de movimiento de la FNUOS”, dijo Maisel, y agregó que si bien “la FPNUL conoce la amenaza que les rodea por parte de Hezbolá[en el Líbano], la FNUOS sabe que tienen un problema pero ni siquiera pueden probarlo o validarlo, no pueden llegar a donde necesitan ir”.

MAISEL SAID that one of the most emotional moments during his tenure as ICU commander and in his IDF career took place along the Syrian border in July 2018. Fue el rescate sin precedentes de 98 trabajadores de rescate de Casco Blanco y 324 de sus familiares por temor inminente por sus vidas, mientras el régimen de Assad se acercaba a la zona. El grupo cruzó a Israel desde el sur de Siria antes de ser transportado en autobús a Jordania.

El ejército israelí dijo que el “gesto humanitario excepcional” se produjo a petición de Canadá, Estados Unidos y los países europeos y de acuerdo con las directrices de la clase política.

“Los canadienses y estadounidenses se acercaron a nosotros un miércoles, y los evacuamos un sábado”, dijo Maisel, agregando: “La ventana se estaba cerrando, y si hubiéramos esperado otro día, no habrían podido llegar al cruce.”

Las FDI, explicó Maisel, no tuvieron contacto con el grupo hasta “mucho después”, cuando llegaron al cruce.

“Los estadounidenses nos pidieron que nos pusiéramos en contacto con los miembros de los Cascos Blancos de Jordania, quienes a su vez hablaron con sus colegas de Siria”, dijo.

La operación duró desde las 9 de la mañana hasta las 4 de la madrugada del día siguiente, y aunque el papel de Israel en el rescate de los Cascos Blancos Sirios fue aplaudido en todo el mundo, en una declaración oficial publicada por el grupo no se reconoció el papel de Israel en el rescate.

Pero como dijo entonces al Post el ex jefe adjunto de la misión de Canadá, Anthony Hinton, “las acciones de Israel hablan alto y claro. Sin su participación en esta operación, no hubiéramos podido salvar sus vidas”.

Mientras el sol se ponía sobre Galilea, en Kfar Kila sonó la llamada a la oración del salat al-maghrib. Maisel, que colgará su boina apenas unos días después de la publicación de este artículo, tenía una última cosa que decirle al Post antes de que nos fuéramos y comenzáramos el largo viaje de regreso a casa.

Su equipo de 350 soldados, que mantienen las fronteras de Israel seguras y tranquilas durante los tiempos difíciles, son los verdaderos héroes de esta historia.

“Estos soldados son multiplicadores de fuerza. Con muy poco, se puede lograr mucho. Aún no he encontrado una misión o tarea que no podamos cumplir”.

Vía The Jerusalem Post

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