Noticias de Israel
Las noticias de Israel, en español, 24 horas en directo.

Unidad de las FDI recauda dinero para salvar la vida de un soldado

Mendel Gordon, un soldado estadounidense en las Fuerzas de Defensa de Israel (FDI), completó su servicio como paracaidista y conoció a la chica de sus sueños solo para saber unas semanas después de que se comprometieron que tenía cáncer. Los médicos en Israel le aconsejaron que buscara una cirugía de emergencia en Estados Unidos por una suma de $ 90.000, una suma que supera los medios de su familia.

Lo que sucedió después fue notable. En una entrevista exclusiva con Aish.com, Mendel Gordon describe la increíble historia de amistad que vio a los soldados en su unidad del ejército apoyar a su hermano en armas y recaudar cada dólar necesario para pagar la complicada cirugía que le salvó la vida.

Desafíos de un soldado solitario

Originalmente de Brooklyn, a los 19 años de edad, Mendel Gordon se inscribió para servir en las FDI en 2015 después de haberse enamorado de Israel durante un año de estudio en una yeshivá. Después de convencer a sus padres de su plan de unirse a una unidad de combate y pasar un duro entrenamiento físico, se alistó en la brigada de paracaidistas donde vio 2.5 años de servicio activo en Hebrón y en la frontera de Gaza, previniendo ataques en territorio israelí.

“El entrenamiento fue duro a veces”, dijo Mendel, “llevar 120 libras de equipo y largas marchas, pero lo más difícil no fue ver a mi familia”. Las dificultades financieras impidieron una visita, pero todavía faltaba un año y medio para su servicio, una organización benéfica que apoya a los soldados israelíes dirigidos por el difunto Ari Fuld, (asesinado en un ataque terrorista en septiembre de 2018), intervino para volar a su madre Mindi Gordon, para ver a la unidad de su hijo recibir sus boinas rojas en una ceremonia especial en el Western Pared.

Mendel (segundo desde la derecha) con su unidad.
Mendel (segundo desde la derecha) con su unidad.

 

“Fue muy emocionante para los dos”, dice Mendel, recordando cómo la distancia lo alcanzó cuando vio a su madre entre la multitud de orgullosos miembros de la familia. “Somos una familia muy cercana”, agregó. Sin embargo, la experiencia también abrió sus ojos a los lazos de amistad y apoyo que existen dentro de las FDI, aunque en aquel entonces nunca imaginó que le salvarían la vida en poco más de un año.

A pesar de las diferencias culturales y de idioma que enfrentó por ser un soldado solitario de otro país, Mendel dice que las amistades que hizo en el ejército fueron muy profundas. “Es a través de lo que pasan juntos día tras día que se desarrollan las amistades. Literalmente, hay que cuidarse las espaldas”, dijo. “Protegerse constantemente y cuidarse mutuamente crea un poderoso sentimiento de responsabilidad mutua”.

La tragedia golpea

En octubre de 2017, sintiéndose energizado y emocionado por la vida que acababa de salir del ejército, comenzó a salir con Ruchama Tokayer, la hermana de 19 años de una amiga de su época en la yeshivá, y rápidamente se dio cuenta de que había encontrado a la chica con la que quería casarse.

Él propuso, ella aceptó y la vida fue de ensueño, hasta que su vida tomó un cambio de curso imprevisto. Mientras pasaba Shabat en la casa de su prometido, Mendel notó tres pequeñas protuberancias en su cuello. “No me sentí mal en absoluto”, dijo, pero hizo que revisaran las cosas. Después de una biopsia y múltiples pruebas de sangre, justo antes de la Pascua en abril de 2018, Mendel supo la devastadora noticia de que una forma agresiva de linfoma de Hodgkin se había extendido por todo su cuerpo.

Mendel y Ruchama en Israel.
Mendel y Ruchama en Israel.

 

“Imagina que te atropella un camión y te despiertas en el pavimento. Esa sería una buena manera de describir cómo se sintió, un sentimiento de volver lentamente a la conciencia”.

La pareja siguió el consejo de su familia y los rabinos y pospuso sus planes de boda cuando los médicos dieron marcha atrás en el optimismo inicial que podían tratar su condición después de luchar para localizar el origen de su cáncer. Como un pesado signo de interrogación se cernía sobre su futuro, Mendel fue remitido al Hospital Sloane Kettering en Nueva York, donde se habían tratado casos más similares.

Después de que se confirmó el diagnóstico, actualizó a su familia e hizo llamadas a sus amigos del ejército para informarles lo que estaba sucediendo.

Después de que se corrió la voz, el teléfono de Mendel recibió una serie de mensajes de apoyo, muchos de los soldados en su unidad. “Estamos contigo”, dijo uno. “Te cuidamos la espalda”, leyó otro.

“A donde tú vas yo voy”

Sin dudarlo, Ruchama, la prometida de Mendel insistió en que lo acompañaría a Nueva York para su tratamiento, aunque en ese momento no tenía idea de cuánto tardaría ni de si sería exitoso. “Ella no se inscribió para esto”, dijo, mirando hacia atrás. “Pero ella se quedó a mi lado. Ella vino conmigo a Nueva York, se quedó con su tía y su tío y estuvo allí todos los días para cuidarme”.

Una vez en los Estados Unidos, la familia Gordon supo que el tratamiento de Mendel costaría alrededor de $ 90.000 y, junto con la familia y los amigos, trabajaron para recaudar el dinero. “Mis padres no tenían el dinero y yo no tenía forma de financiar lo que se necesitaba”, explicó. “Había tantas cuentas médicas que pagar”.

Mendel y Ruchama en Israel.
Mendel y Ruchama en Israel.

 

Inicialmente, celebraron una “fiesta de bendición de bracha“, que se duplicó como una fiesta de compromiso en la que unos 300 amigos y familiares llegaron con donaciones y buenos deseos, y la mayoría de los amigos y familiares de Mendel se reunieron con Ruchama por primera vez. “Recaudamos una buena cantidad, pero no estaba cerca de lo que era necesario y el tiempo no estaba de mi lado”.

Fue a través de una publicación en Facebook sobre este evento que los amigos del ejército de Mendel supieron que necesitaba recaudar una gran suma de dinero.

“Te cubrimos”

Al recordar su servicio militar, Mendel dice que el comandante de su compañía, Roi Friedberg, era alguien a quien acudir para pedir consejo, pero no a alguien con quien sentía que tenía una relación especialmente estrecha. “Siempre me gustó, no me malinterpretes, pero no tenía más conexión con él que con cualquiera de los otros soldados”. Lo que sucedió a continuación le mostró que los lazos de amistad eran mucho más profundos de lo que podría haberlo hecho. pensamiento.

Roi Freidberg inmediatamente movilizó a los 150 soldados bajo su mando, detallando la situación de Gordon y explicando que, aunque ahora estaba en el otro lado del mundo, Mendel necesitaba su ayuda y harían todo lo posible por ayudarlo. Al emitir una orden habitual, se ordenó a los soldados que sacaran sus teléfonos y compartieran una publicación de alto impacto en las redes sociales, con un enlace a un sitio de recaudación de fondos que Friedberg había creado. “Literalmente fueron a la guerra por mí”, dijo Mendel.

Roi Friedberg (centro) con sus paracaidistas.
Roi Friedberg (centro) con sus paracaidistas.

 

Pero Friedberg no había terminado. Dado que la unidad necesitaba potencia de fuego adicional, decidió que todos se acercarían a Omer Adam, uno de los cantantes más populares de Israel, y le rogaron que agregara su peso a su campaña. “Todos le enviaremos un mensaje a la 1 pm de hoy”, dijo a los paracaidistas, “y le reenviaremos este mensaje todos los días a esta hora, hasta que comparta nuestra publicación con sus decenas de miles de fanáticos”.

Omer Adam compartió el mensaje y la unidad dirigió su atención a otros cantantes y artistas israelíes, junto con otras iniciativas que concluyeron con una carrera patrocinada de 5 km con una fiesta de cerveza en la línea de meta.

A medida que la campaña crecía en un momento dado, que eventualmente involucraba a más de 5.000 personas, Mendel y su familia miraron asombrados desde Nueva York. La cantidad total fue recaudada.

El espíritu de amistad encabezado por el comandante de su compañía dejó a su familia sin palabras. “Creo que entonces mis padres comenzaron a entender más lo que estaba haciendo en Israel en primer lugar, y por qué me sentí atraído a querer estar allí todo ese tiempo”.

“Me sorprendió, más allá de lo que todos ayudaron”, dijo la madre de Mendel, Mindi Gordon. “Fue más que increíble”.

La cirugía

En Sloane Kettering, Mendel reaccionó bien a la quimioterapia y se sometió a la compleja cirugía que eliminó el cáncer en los ganglios linfáticos de todo el cuerpo. Los médicos lo vigilaron de cerca después de la cirugía y finalmente le dieron el visto bueno.

Mendel atribuye su recuperación al Todopoderoso y al esfuerzo colectivo de amigos, familiares y especialmente de su unidad. Cientos de personas se habían unido a un grupo de Salmos para su recuperación. “Cuando me di cuenta de cuánta gente realmente se preocupaba, lo que los soldados de mi unidad estaban haciendo por mí y la cantidad de gente que pensaba en mí, me hizo sentir que había una fuerza adicional dando un empujón adicional, luchando conmigo”.

Todo el tiempo, Ruchama estuvo a su lado en las semanas posteriores a la cirugía, visitándolo y cuidándolo cada día. “Si empiezo a hablar sobre lo que siento por lo que ella hizo por mí, empezaré a llorar”, dijo. “No sé si puedo articular correctamente eso”.

La pareja finalmente regresó a Israel el 25 de noviembre para volver a encarrilar los planes de su boda. En el aeropuerto, fueron recibidos por más de 30 soldados y comandantes de su unidad. “Es simplemente una sensación increíble de ser parte de algo tan fuerte”, dijo Mendel.

La boda

La pareja tuvo que repensar sus planes de boda, esta vez por razones positivas, con cientos de personas que lo habían apoyado queriendo participar en las celebraciones. No queriendo excluir a nadie, dejaron una invitación abierta para unirse al baile con alrededor de 500 invitados que indicaban que vendrían.

Encontrar un salón de bodas que les convenga y que puedan costear también involucró un giro increíble de eventos, que comenzó la noche después de la cirugía de Mendel cuando recibió un mensaje de texto de un soldado en su unidad del ejército cuyo padre era propietario de un salón grande en Jerusalem y quería ofrecerlo a la pareja de forma gratuita.

Mendel y Ruchama en el camino de regreso a Israel.
Mendel y Ruchama en el camino de regreso a Israel.

 

“Estaba tan lleno de morfina en ese momento y en ese momento, estaba muy lejos”. Una vez que recuperó algo de fuerza, la pareja amablemente rechazó la oferta, explicando que, si Mendel se recuperaba bien, tendrían una boda privada más pequeña.

Más tarde, cuando comprendieron cuántas personas querían asistir, Ruchama hizo consultas desde Nueva York y encontró un lugar perfecto en Israel. Cuando ella explicó por qué ella y su novio no podían venir a ver el lugar en persona, el propietario respondió que su hijo estaba sirviendo en la unidad de su novio y que él ya les había ofrecido el lugar gratis. Mendel y Ruchama se quedaron sin palabras.

“No podíamos creerlo”, dijo Mendel. “La sensación de ser atendido durante todo esto fue inmenso. Nunca sabemos lo que está sucediendo en nuestras vidas”, agregó, “pero sentí que siempre he tenido la protección de Dios”.

En su boda, tuvo la oportunidad de decir algunas palabras a los amigos que habían hecho tanto por él. “Estas son cosas que son muy difíciles de expresar con palabras. Les dije que eran mis amigos de por vida y cuánto me habían ayudado. Esta fue la boda que no sabía que iba a pasar”.

Recuperación completa

A menudo deseamos a las personas que están enfermas la bendición hebrea para una ‘refuah sheleimah’ – una recuperación completa, sin embargo, Mendel luchó con esta idea. “Mi salud nunca va a ser lo que era. Era un soldado de combate sano y en forma, y ​​acabo de hacerme una incisión de 16 pulgadas desde el cuello hasta el abdomen. La realidad es que no voy a volver a ese lugar donde estaba”. Preocupado por esto, le preguntó a un rabino sobre esta pregunta y recibió una hermosa respuesta.

“Mi rabino explicó que la idea de completitud en mi recuperación no tenía que ver con regresar a algo que era, sino más bien sobre la imagen más amplia de quién sería y qué elegiría hacer con el resto de mi vida”. Añadió: “Esta fue una idea que realmente me habló especialmente después de toda la amabilidad que había recibido”.

Comenzó a pensar en el futuro y su primer pensamiento fue pagar parte del tzedaka (caridad) que había recibido. “Decidí que me ocuparía en una carrera en negocios, ganar $ 10 millones y regalarlo a las personas que lo necesitan”.

Luchando para mantenerse positivo

Su otro pensamiento era ayudar a animar a otros. Admitió que no siempre fue fácil mantenerse optimista, y en ocasiones fue superado por sentimientos negativos. “¿Por qué me pasó a mí? ¿Por qué yo? ¿Por qué tanto dolor? Estaba atrapado en una rutina”, dijo. “Estaba enojada por la enfermedad que había volcado mi vida y no estaba en absoluto en paz con lo que había sucedido. Para ser honesto”, agregó, “a veces me sentía muy enojado y frustrado”.

Su rabino le sugirió que empezara a cambiar la forma en que pensaba al hablar más positivamente. “Dijo que incluso si no me sentía así, en esencia, si hablas en voz alta, caminarás por el camino”.

Respirando profundamente, desesperado por llegar a un lugar más positivo, creó una página de Facebook titulada “Del ejército a la guerra: luchando contra el cáncer” para compartir algunas ideas para alentar a otros a luchar contra el cáncer, comenzando con una descripción honesta de cómo había estado sintiéndose con una llamada a otros que habían estado sintiendo similarmente para localizar cualquier positividad que pudieran encontrar, para usarla para iniciar su lucha hacia la recuperación. La respuesta fue abrumadora.

Desde esa primera publicación, han seguido más publicaciones, y ahora una nueva idea en la que se ha unido a Roi Freidberg, el comandante de las FDI que lideró la campaña, y la pareja contó su historia de crisis, amistad y cómo aprendió a pensar positivamente.

“Queremos revolcarnos en nuestros problemas”, dijo recientemente a una multitud de estudiantes universitarios en un seminario en Israel. “Es tan fácil caer en esos sentimientos que tenemos. Se siente bien, déjame estar enojado, el mundo me jodió, me dejó enojado. ¿Pero a quién estás ayudando? ¿Qué estás logrando además de afectarte negativamente? Elegir dejar de lado lo malo de tu vida y concentrarte en lo bueno te hace sentir bien, pero lo que es más importante, te pone en control de tu propia situación”.

Mendel y Ruchama en su boda.
Mendel y Ruchama en su boda.

 

Hoy, los recién casados ​​Mendel y Ruchama Gordon viven en Israel, con el drama del año pasado a sus espaldas, trabajando para hacer del mundo un lugar más brillante. Mendel ahora trabaja en una nueva empresa en Jerusalem, comprometido a realizar sus sueños y cambiar el mundo para mejor.

Vía Aish.com

Deja una respuesta

This website uses cookies to improve your experience. We'll assume you're ok with this, but you can opt-out if you wish. Accept Read More