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Alemania tiene relativamente pocas muertes por coronavirus. ¿Por qué?

Soldados del ejército alemán en un sitio de prueba de coronavirus en Sankt Wendel, Alemania, el jueves. Crédito: Ronald Wittek / EPA

BERLÍN- Alemania no es inmune a los estragos de la pandemia de Coronavirus. Los países de todo el continente están bloqueados. Las fronteras están cerradas. Los sistemas de salud están peligrosamente sobrecargados. Las economías se están contrayendo. Y la gente está muriendo, en números aterradores.

Aquí pasa lo mismo. Aunque no están totalmente cerrados, las escuelas, tiendas, restaurantes y teatros están cerrados; las reuniones de más de dos personas están prohibidas. La economía se reducirá y se perderán empleos. Incluso la Canciller Angela Merkel se auto-aisló después de saber que su médico estaba infectado. Parece que Alemania no es inmune a los estragos de la pandemia.

Excepto en una forma: Muy pocas personas parecen estar muriendo. Hasta el sábado, de los 56.202 casos confirmados del coronavirus, “sólo” 403 pacientes han muerto. Eso es una tasa de mortalidad del 0,72 por ciento. Por el contrario, la tasa actual en Italia, donde han muerto más de 10.000 personas, es del 10,8 por ciento. En España, es del 8 por ciento. Más del doble de personas han muerto en Gran Bretaña, donde hay alrededor de tres veces menos casos, que en Alemania.

Las sorprendentes cifras son una especie de enigma. Algunos han aclamado al país por haber roto el hechizo de la catástrofe; otros han sido mucho más cautelosos. ¿Qué es lo que está pasando aquí? ¿Y qué podemos aprender de ello?

Lo primero y más importante: las pruebas tempranas y persistentes ayudan. Y también lo hace el seguimiento de las personas.

Tomemos el primer caso registrado en el país. El 28 de enero, se confirmó que un hombre en Baviera que trabaja para una empresa de repuestos de automóviles que tiene dos plantas en Wuhan, China, tenía el virus. En dos días, las autoridades identificaron a la persona que había infectado al paciente, rastrearon sus contactos y los pusieron en cuarentena. La compañía dejó de viajar a China y cerró su planta en Baviera. El brote – varios otros empleados dieron positivo – fue contenido efectivamente. En todo el país se repitió el patrón. Los departamentos de salud locales y las autoridades federales trabajaron juntos para probar, rastrear y poner en cuarentena a los ciudadanos expuestos.

Alemania también ha sido mejor en la protección de sus residentes mayores, que están en mucho mayor riesgo. Los Estados prohibieron las visitas a los ancianos y los encargados de formular políticas emitieron advertencias urgentes para limitar el contacto con los ancianos. Muchos parecen haberse puesto en cuarentena. Los resultados son claros: los pacientes mayores de 80 años constituyen alrededor del 3 por ciento de los infectados, aunque representan el 7 por ciento de la población. Se estima que la edad media de los infectados es de 46 años; en Italia es de 63.

Y muchos más jóvenes en Alemania han dado positivo en las pruebas de detección del virus que en otros países. En parte, esto se debe a que las pruebas del país son más extensas. Pero también hay un elemento de azar y cultura. Alemania es una nación esquiadora – alrededor de 14,5 millones de alemanes van a esquiar cada año – y los Alpes austriacos y del norte de Italia son lugares populares. Este año, después de que los vacacionistas viajaron a uno de los centros del brote europeo, el Tirol, parecieron traer de vuelta el virus con ellos – y lo propagaron.

Más cerca de casa, está el carnaval. Uno de los brotes tempranos más importantes ocurrió en uno de los centros de carnaval, que involucra desfiles y fiestas, populares entre los jóvenes.

Cientos de casos parecen ser rastreados a una pareja que participó en las festividades de la ciudad de Langbroich. “Tanto el esquí como el carnaval pueden haber afectado a la baja media de edad de la primera oleada de casos confirmados”, dijo Karl Lauterbach, médico y miembro del Bundestag.

Tanto las pruebas tempranas como la incubación del virus entre los jóvenes explican en parte por qué la tasa de mortalidad del país es tan baja. “Es cuánto y a quién probamos”, me dijo Martin Stürmer, virólogo y director de un laboratorio que realiza pruebas de coronavirus en Frankfurt. En general, los países que hacen menos pruebas y las reservan para los que ya están muy enfermos, como Italia, tienen tasas de mortalidad más altas.

Pero debemos ser cautelosos de no leer demasiado en las estadísticas, particularmente en esta etapa temprana. Aunque el sistema de salud de Alemania está en general en buena forma – recientemente modernizado, bien dotado de personal y financiado, con el mayor número de camas de cuidados intensivos por cada 100.000 pacientes en Europa – no ha sido realmente probado todavía. Los pacientes han entrado en los hospitales recientemente. En promedio, un paciente gravemente enfermo de Covid-19 muere 30 días después de ser infectado. “Estamos sólo al principio de la epidemia”, dijo el miércoles Lothar Wieler, presidente del Instituto Robert Koch. “Cómo se va a desarrollar es una pregunta abierta”.

Es muy posible que Alemania esté justo detrás de la curva. Las opiniones varían en cuanto a la dureza de la tensión en el sistema en las próximas semanas. “Creo que es poco probable que experimentemos una situación como la de Italia”, dijo Stefan Willich, director del Instituto de Medicina Social, Epidemiología y Economía de la Salud del Hospital Universitario Charité de Berlín. Otros son más pesimistas. El Dr. Lauterbach, por ejemplo, advirtió que la tasa de mortalidad de Alemania podría aumentar todavía. De hecho, en los últimos días ha subido de 0,48 por ciento a 0,72 por ciento.

Y ha habido señales de que el sistema de salud podría verse pronto abrumado. Cada vez más hospitales y médicos informan sobre la escasez de materiales vitales como máscaras y otros equipos de protección. Un artículo publicado por varias asociaciones médicas el miércoles predijo que es probable que dentro de “un corto período de tiempo, no haya suficientes recursos de cuidados intensivos en Alemania para tratar a todos los pacientes, a pesar de la reciente creación de capacidad”. Lo peor puede estar por venir.

Así que tal vez haya una lección que podamos sacar de la experiencia de Alemania. No cuente sus bondades – o sus datos – demasiado pronto.

Categorías: Mundo
Etiquetas: Alemania