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Ataques a petroleros saudis afectaron la producción, comercialización y costo del petroleo

Por: Kate Durian / En: agsiw / Traducción de Noticias de Israel

Los ataques contra cuatro buques comerciales, dos de ellos petroleros de Arabia Saudita, en el Golfo de Omán, frente a la costa de Fujairah en los Emiratos Árabes Unidos, aumentaron las tensiones en el Medio Oriente y centraron la atención en el Estrecho de Ormuz, el 12 de mayo. La ruta de tránsito de petróleo más importante del mundo y la seguridad del suministro. El 14 de mayo, drones equipados con explosivos lanzaron ataques contra instalaciones petroleras sauditas. Los rebeldes hutíes en Yemen asumieron la responsabilidad de los ataques con aviones no tripulados y dijeron que eran una respuesta a la campaña militar dirigida por los saudíes contra ellos. Una declaración oficial de Riyadh dijo que no hubo daños graves en la estación de bombeo de petróleo que fue alcanzada, pero que se detuvo el bombeo a través del oleoducto hasta el puerto de Yanbu en el Mar Rojo.

Los ataques contra los petroleros ocurrieron cerca de las aguas territoriales de los EAU cerca de Fujairah, una de las estaciones de reabastecimiento de combustible más grandes del mundo. El Emirato se encuentra a las afueras del Estrecho de Ormuz y se ha convertido en una valiosa terminal de exportación de petróleo para los Emiratos Árabes Unidos, que construyó un oleoducto a Fujairah en medio de las amenazas iraníes de cerrar el estrecho a todo el tráfico si Teherán no podía vender su petróleo debido a la presencia internacional. Las autoridades iraníes han repetido en las últimas semanas la amenaza de cerrar el estrecho después de que Estados Unidos declaró su intención de llevar a cero las exportaciones petroleras iraníes al eliminar las exenciones que permitieron a ocho países seguir importando petróleo iraní.

Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos consideran a Irán como un peligroso rival regional y han apoyado la postura firme adoptada por la administración del presidente Donald J. Trump. Sin embargo, dadas las serias implicaciones de la última escalada, ambos aliados del Golfo Árabe parecen querer evitar el juego de la culpa. El representante especial de Estados Unidos para Irán, Brian Hook, dijo el 14 de mayo que Estados Unidos no quería una guerra con Irán, y agregó que Estados Unidos había reforzado su presencia militar en respuesta a las amenazas iraníes principalmente «para enviar un mensaje a Irán que Si somos atacados responderemos con fuerza militar».

Estos desarrollos son optimistas para el mercado petrolero. Sin embargo, aunque los precios del petróleo aumentaron ligeramente, hasta ahora la reacción ha sido moderada, ya que no parece haber una amenaza inmediata para los suministros. La pérdida de petróleo crudo iraní desde que Estados Unidos puso fin a las exenciones de sanciones el 2 de mayo ya se ha incluido en el mercado petrolero. Sin embargo, la posible desaparición de aproximadamente 1 millón de barriles por día (mb/d) de petróleo iraní, la continua disminución de la producción de Venezuela y otras perturbaciones geopolíticas hacen que el mercado sea ajustado y que no pueda permitirse más pérdidas.

Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos se encuentran entre los pocos productores de petróleo más importantes de la región con capacidad para aumentar la producción y compensar el déficit iraní. Si surgiera la necesidad de tapar cualquier otra brecha de suministro, la OPEP se estiraría. Arabia Saudita posee la mayor parte de la capacidad total de producción de petróleo de repuesto del mundo. Arabia Saudita puede producir 12 mb/d, por lo que con una producción actual de 9.8 mb/d, puede aumentar el suministro para compensar la pérdida de Irán. Sin embargo, eso haría que su capacidad de repuesto amortiguara la maquinilla de afeitar, algo que va en contra de la política del reino de mantener 1,5-2 mb/d de capacidad de producción disponible en todo momento.

Gran parte de las aproximadamente 7 millones de barriles por día de las exportaciones de petróleo de Arabia Saudita se envían a través de sus puertos del este del Golfo, aunque también se exportan a través del puerto de Yanbu en el Mar Rojo y el oleoducto Suez-Mediterráneo. Los EAU también tienen la capacidad de enviar más de la mitad de sus exportaciones de petróleo a través de Fujairah y recientemente anunciaron planes para construir la instalación de almacenamiento de petróleo más grande del mundo en el Emirato. Sin embargo, Irak se basa casi exclusivamente en su puerto de Basora, en el Golfo, con solo un pequeño volumen de su petróleo exportado por oleoducto a la terminal mediterránea de Turquía en Ceyhan.

Irán confía exclusivamente en el Estrecho de Ormuz para enviar su petróleo, aunque aún no está claro qué parte de su crudo llegará a los mercados en vista de la determinación de Estados Unidos de estrangular la vida económica de Irán. Qatar también depende exclusivamente del estrecho para sus exportaciones de petróleo crudo y gas natural licuado. Los principales establecimientos de exportación de Kuwait son sus puertos del Golfo, y aunque tiene acceso al oleoducto Suez-Mediterráneo, necesita transportar su petróleo a través del Estrecho de Ormuz para llegar a la terminal de Ain Sukhna en Egipto.

En total, aproximadamente 17.6 mb/d de crudo y 3.3 mb d de productos petrolíferos transitaron el Estrecho de Hormuz en la primera mitad de 2018. Las rutas alternativas de exportación tienen 4.4 mb/d de capacidad disponible en caso de que las exportaciones de petróleo deban desviarse. El cierre completo, aunque se considera altamente improbable, probablemente resultaría en una pérdida de suministro total de aproximadamente 16.6 mb/d de petróleo (13.3 mb/d de petróleo crudo y 3.3 mb/d de productos derivados del petróleo). Unos 112 mil millones de metros cúbicos de gas natural licuado también se exportan a través del estrecho, principalmente de Qatar, principalmente a clientes asiáticos. Existen algunas opciones de canalización de exportación para evitar el Estrecho de Hormuz, pero solo proporcionan 3.9 mb / d de capacidad adicional.

Estos ataques de sabotaje pueden haber sido un mensaje sutil para los jugadores clave en la arena geopolítica de Medio Oriente, para no aumentar las tensiones en una región que ya es un tinderbox. El Estrecho de Hormuz es una arteria petrolera vital que atraviesa una parte muy volátil de la región. Redunda en interés de todos los países litorales que obtienen sus ingresos de los envíos de petróleo, y de todos aquellos estados que dependen de la entrega oportuna de esos envíos, para garantizar que siga siendo una salida de exportación viable y libre de conflictos.

Vía agsiw

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