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Central nuclear flotante de Rusia aumenta la tensión mientras se dirige a región frente a Alaska

Reuters

La única central nuclear flotante de Rusia ha zarpado a través del Ártico, no muy lejos de donde una explosión radiactiva mató recientemente a varios científicos que trabajaban en un nuevo misil durante el último incidente, con el fin de suscitar preocupación por el historial de seguridad del país.

La unidad de energía flotante Akademik Lomonosov tiene dos reactores nucleares de propulsión naval KLT-40 y será remolcada desde la ciudad portuaria de Murmansk, en el Mar de Barents, a través del Ártico, hasta la remota ciudad de Pevek, ubicada frente al Mar de Chukchi, que separa la región rusa de Chukotka del estado norteamericano de Alaska. El grupo activista Greenpeace ha apodado al barco “Chernóbil sobre hielo” y “Titanic nuclear” en un esfuerzo por concienciar sobre el daño potencial que podría causar al medio ambiente.

Mientras que el grupo nuclear Rosatom, administrado por el el Estado ruso, ha desestimado estas preocupaciones, Alaska Public Media informó el jueves sobre las preocupaciones de un grupo ambiental local, una compañía naviera y un experto de la Escuela de Guerra Naval de Estados Unidos, de quien expresaron sus dudas con respecto a las prácticas nucleares de Rusia en el pasado y en el presente.

Cuando la barcaza comenzó su viaje ese mismo día, Moscú recibió otro impacto, cuando una explosión masiva sacudió un lugar de pruebas cerca de la aldea de Nyonoksa, en la costa del Mar Blanco, provocando un pico de radiación que, según se informa, hizo que algunos residentes de la ciudad de Severodvinsk corrieran en busca de tabletas de yodo, lo que puede proteger a la tiroides de absorber la radiación dañina. Aunque las autoridades locales inicialmente minimizaron el incidente, para el lunes, Rosatom estaba enterrando a cinco trabajadores nucleares.

El interés en Chernóbil, el peor desastre nuclear del mundo, ha resurgido desde la publicación este año de una miniserie de HBO sobre los acontecimientos que rodearon la explosión y el derretimiento de la central nuclear del mismo nombre en la Ucrania soviética en 1986. Si bien el programa puso de relieve casos de heroísmo entre quienes trataban de limpiar el sitio contaminado y entender cómo las cosas podían haber salido tan mal, también ilustró los fracasos individuales y sistemáticos que plagaron el programa nuclear de la Unión Soviética en ese momento.

Más de tres décadas después, sólo Japón ha sufrido un incidente similar, el desastre de la central nuclear de Fukushima Daiichi, que siguió al terremoto y tsunami de 2011 y que llevó algunas formas de radiación hasta California. Aunque tales eventos fueron raros, tienen el potencial de tener efectos que duran años.

Greenpeace afirmó que el pico de radiación del jueves en Severodvinsk era 20 veces mayor que el nivel medio y, aunque se dijo que había vuelto rápidamente a los niveles normales, las autoridades de Rusia cerraron la bahía de Dvina para el transporte marítimo durante el próximo mes.

En una declaración publicada el viernes, Rosatom dijo que “como resultado de un accidente en un campo de entrenamiento militar en la región de Arkhangelsk, cinco empleados de la Corporación Estatal de Energía Atómica Rosatom murieron mientras probaban un sistema de propulsión líquida”. También dijo que “tres de nuestros colegas sufrieron lesiones y quemaduras de diversa gravedad” y reveló que “la tragedia ocurrió durante el período de trabajo relacionado con la ingeniería y el apoyo técnico de las fuentes de energía isotópicas en un sistema de propulsión líquida”.

Al día siguiente, la agencia de noticias estatal Tass Russian citó a la compañía diciendo que el incidente ocurrió cuando se estaban llevando a cabo las “pruebas de misiles” en una “plataforma marítima”. Esto, junto con los informes de la compañía de combustible nuclear Serebryanka, que aparecieron en la zona, suscitó especulaciones sobre si la prueba era de los misiles de crucero nucleares Burestvetnik, uno de los conceptos avanzados de armas revelados por el presidente de Rusia Vladimir Putin en marzo de 2018.

Como un servicio conmemorativo se celebró para los cinco trabajadores, ellos, junto con tres que sobrevivieron a la explosión, fueron galardonados con la Orden del Valor. La ceremonia del lunes se celebró 19 años después de que se produjera otro incidente militar mortal, el hundimiento del submarino de misiles de crucero Kursk, de propulsión nuclear, un desastre que causó la muerte de 118 marineros en el Mar de Barents en 2000. El lunes se celebró una ceremonia separada en Kalininingrado.

Mientras que el buque fue finalmente elevado y su radiación contenida, los científicos noruegos encontraron el mes pasado que el naufragio anterior de un submarino de ataque K-278 Komsomolets de la era soviética estaba emitiendo radiación hasta 100.000 veces la cantidad promedio. Ese informe surgió poco más de una semana después de que se produjera un incendio a bordo del submarino de profundidad Losharik, de alto secreto y propulsado por energía nuclear, que causó la muerte de 14 personas en lo que fue el desastre submarino más mortífero de Rusia desde hace 20 años, a causa de la liberación accidental de un sistema de extinción de incendios en el submarino de ataque nuclear Nerpa, en 2008.

Vía newsweek

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