Un ensayo clínico que evalúa una vacuna diseñada para proteger contra el nuevo coronavirus comenzará el lunes, dijo un funcionario del gobierno a The Associated Press el domingo.

El primer participante en el ensayo recibirá la vacuna experimental el lunes, dijo el funcionario, hablando con la condición de anonimato porque el ensayo no ha sido anunciado públicamente todavía.

Los Institutos Nacionales de Salud financian el ensayo, que se lleva a cabo en el Instituto de Investigación de la Salud de Kaiser Permanente Washington en Seattle, dijo el funcionario.

Los funcionarios de salud pública dicen que tomará de un año a 18 meses para validar completamente cualquier vacuna potencial.

Las pruebas comenzarán con 45 jóvenes y saludables voluntarios con diferentes dosis de vacunas desarrolladas conjuntamente por el NIH y Moderna Inc.  No hay posibilidad de que los participantes se infecten por las inyecciones, porque no contienen el virus en sí.

El objetivo es simplemente comprobar que las vacunas no muestren efectos secundarios preocupantes, preparando el terreno para pruebas más grandes, según AP.

Docenas de grupos de investigación en todo el mundo se apresuran a crear una vacuna a medida que los casos de COVID-19 siguen creciendo.  Lo importante es que están buscando diferentes tipos de vacunas, vacunas desarrolladas a partir de nuevas tecnologías que no sólo son más rápidas de producir que las inoculaciones tradicionales, sino que podrían resultar más potentes.

Algunos investigadores incluso apuntan a vacunas temporales, como las que podrían proteger la salud de las personas durante uno o dos meses seguidos, mientras se desarrolla una protección más duradera.

El jueves pasado, Medicago, una compañía biofarmacéutica con sede en la ciudad de Quebec, Canadá, anunció que había producido con éxito una partícula parecida a un virus (VLP) del coronavirus.

La producción de la VLP es el primer paso en el desarrollo de una vacuna para COVID-19 que ahora se someterá a pruebas preclínicas de seguridad y eficacia.  Una vez que esto se complete, Medicago espera discutir con las agencias de salud apropiadas para iniciar las pruebas de la vacuna en humanos para julio o agosto de 2020, dijo la compañía.